Deze Bird 'Eyeball' Overleefde 120 Miljoen Jaar

{h1}

Versteend oogweefsel in een 120 miljoen jaar oude vogel heeft onthuld dat dit oude schepsel waarschijnlijk in kleur zou kunnen zien.

Wetenschappers hebben een verrassend "visionair" detail ontdekt over een dinosaurusleeftijdsvogel met een tandvormige snavel: deze zou waarschijnlijk in kleur kunnen zien.

Een analyse van de 120 miljoen jaar oude vogel onthulde dat de oogweefsels van het schepsel - meer speciaal, de hengels en kegeltjes - in een opmerkelijke toestand waren gefossiliseerd. (Terwijl staafjes grijstonen detecteren, detecteren kegeltjes kleuren.)

"We ontdekten voor de eerste keer in de wereld een gefossiliseerd vogeloog met zacht weefsel", zei co-onderzoeker Baochun Zhou, universitair hoofddocent paleontologie bij het Shanghai Natural History Museum in China. [Aviaire voorouders: afbeeldingen van dinosaurussen die leerden vliegen]

Een lokale verzamelaar in China vond de gefossiliseerde vogelresten in de provincie Liaoning, een regio die bekend staat om zijn prachtig bewaard gebleven gefossiliseerde vogels. Het pas ontdekte fossiel is geen uitzondering: het is misschien klein - ongeveer de grootte van een 5-inch-lange (12 centimeter) moderne huismus (Passer domesticus) - maar het is gemakkelijk om de elegante nek, lange staart en scherpe klauwen van de oude vogel te zien, die allemaal volledig gearticuleerd zijn (verbonden zoals ze waren tijdens het leven van de vogel).

De meest boeiende kenmerken van de vondst zijn echter de gefossiliseerde oogweefsels. Net als mensen hebben vogels cellen die staven en kegeltjes worden genoemd in het lichtgevoelige weefsel in de achterkant van hun ogen. Maar in tegenstelling tot mensen hebben vogels oliën in hun oogweefsels die de dieren in kleur helpen zien.

Een vergroting van het gefossiliseerde oog van de vogel.

Een vergroting van het gefossiliseerde oog van de vogel.

Credit: Tanaka G. et al./Heliyon

Deze oliedruppels bevinden zich op de punt van de kegelcellen die de kleur waarnemen en werken als een kleurenfilter op een cameralens. Roodgekleurde oliedruppeltjes zouden bijvoorbeeld rood-gevoelige kegelcellen bedekken, waardoor vogels (evenals schildpadden en mogelijk dinosaurussen) de kleur rood kunnen zien.

Onderzoekers zeiden dat ze verbluft waren toen een scanning-elektronenmicroscoop onthulde dat er kegelcellen en oliedruppeltjes van verschillende grootte in het fossiel werden bewaard. (Voor alle duidelijkheid: onderzoekers hebben geen organisch weefsel ontdekt, maar de zachte weefsels van de vogel zijn vervangen door mineralen toen ze verstard waren.)

De oliedruppeltjes waren vergelijkbaar in grootte als die waargenomen bij levende vogels. "Dus, de uitgestorven vogel moet een diurnale [actieve dag] soort zijn, in tegenstelling tot de uil, die een kleurenvisie had," vertelde Zhou aan WordsSideKick.com.

Een scanning elektronenmicroscoop (SEM) -afbeelding van het oogfragment: de oliedruppels worden in rood weergegeven, de kleurensensieve kegels worden blauw weergegeven en de staven worden in geel weergegeven.

Een scanning elektronenmicroscoop (SEM) -afbeelding van het oogfragment: de oliedruppels worden in rood weergegeven, de kleurensensieve kegels worden blauw weergegeven en de staven worden in geel weergegeven.

Credit: Tanaka G. et al./Heliyon

Zhou voegde eraan toe dat deze ontdekking "aangeeft dat het complexe optische systeem van kegelcellen al 120 miljoen jaar geleden was bereikt."

De verzamelaar die het fossiel vond, heeft het ongeveer vijf jaar geleden aan het Shanghai Natural History Museum geschonken, waar de vondst nu te zien is. Terwijl het schepsel van de Krijt-leeftijd een voorheen onbekende soort is, moeten onderzoekers het nog een formele wetenschappelijke naam geven, zei Zhou.

Toch hebben de onderzoekers vastgesteld dat de vogel, gevonden in de Jiufotang-formatie, behoort tot de enantiornithes, een uitgestorven groep vogels. Enantiornithitestended om tanden in hun bekken te hebben en klauwde vingers op hun vleugels, "maar anders leek veel zoals moderne vogels uiterlijk," bovengenoemde Zhou.

"Het meest kenmerkende anatomische kenmerk van enantiornithes is dat de articulatie van de schouderbeenderen het omgekeerde is van die van moderne vogels," zei Zhou. De enantiornithes stierven uit aan het einde van het Mesozoïcum, ongeveer 66 miljoen jaar geleden.

De studie werd online gepubliceerd op 21 december 2017 in het tijdschrift Heliyon.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Reading Movie - subtitle.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com