This Is Nutty: 2 Flying Squirrel Species Are Real 3

{h1}

Genetische testen hebben aangetoond dat er drie soorten vliegende eekhoorn in noord-amerika zijn, en niet alleen de twee die al in dat land wonen.

Hier is een kleine verrassing: de twee soorten vliegende eekhoorn die in Noord-Amerika leven, blijken drie te zijn.

Een nieuwe soort vliegende eekhoorn, de vliegende eekhoorn van de Humboldt (Glaucomys oregonensis) is verborgen in het volle zicht langs de Pacifische kust. Nou, niet helemaal duidelijk - vliegende eekhoorns zijn nachtdieren, dus hoewel ze in Noord-Amerika wonen, zien veel mensen ze nooit. Maar de nieuwe soort, genoemd naar de naturalist Alexander von Humboldt, leeft in een goed bestudeerde habitat en ontwijkt nog steeds de aandacht.

"Ik was zeer verrast," zei studieleider Brian Arbogast, een bioloog aan de Universiteit van North Carolina in Wilmington. In eerder onderzoek had Arbogast genetische verschillen gevonden tussen de noordelijke vliegende eekhoorns (G. sabrinus) die in Canada en de noordelijke Verenigde Staten wonen. Maar hij had nooit verwacht dat sommige van die eekhoorns hun eigen soort zouden zijn, zei hij. [De 12 Weirdest Animal Discoveries]

"Helaas kennen we onze planeet nog niet zo goed", zei Joseph Cook, een bioloog en curator van zoogdieren aan het Museum van Zuidwestelijke Biologie van de Universiteit van New Mexico, die co-auteur was van het nieuwe onderzoek naar de eekhoorn gepubliceerd op 30 mei in de Journal of Mammalogy.

Cryptische eekhoorn

De nieuwe eekhoorn is wat bekend staat als een 'cryptische soort'. Het lijkt precies op een andere verwante soort, maar genetische testen onthullen dat de twee niet dezelfde soorten zijn en dat ze niet onderling kruisen.

Vóór dit onderzoek dachten wetenschappers dat slechts twee van de bijna 50 soorten vliegende eekhoorns die wereldwijd werden gevonden in Noord-Amerika leefden: G. sabrinus, de noordelijke vliegende eekhoorn, en G. volans, de zuidelijke vliegende eekhoorn, die te vinden is in het oostelijke deel van de Verenigde Staten en in delen van Midden-Amerika. In 1999 publiceerden Arbogast en andere onderzoekers een studie over vliegende-eekhoorngenetica. Ze ontdekten dat eekhoorns uit het westen van Washington, het westen van Oregon en San Bernardino in Zuid-Californië allemaal op genetisch niveau leken op elkaar, maar anders dan andere noordelijke vliegende eekhoorns. De steekproefomvang was echter klein en de onderzoekers beschouwden deze Pacific-eekhoorns nog steeds als een ondersoort van een noordelijke vliegende eekhoorn.

Nu hebben Arbogast en zijn collega's geproefd van veel grotere populaties eekhoorns. Ze vingen veel van de eekhoorns zelf op en trapten met draadkooien met een mengsel van pindakaas, gerolde haver, spekvet en melasse. Andere monsters zijn afkomstig van weefsels die bewaard zijn gebleven in museumcollecties. Twee studie co-auteurs, Cook en Allison Bidlack van de University of Alaska Southeast, gecoördineerd met marten trappers in Alaska en British Columbia om ze monsters te laten sturen van alle vliegende eekhoorns die per ongeluk zijn gevangen, zei Arbogast. Bioloog Jim Kenagy van de Universiteit van Washington in Seattle hielp ook met het beveiligen van monsters.

In totaal verzamelden de onderzoekers monsters van 185 personen en analyseerden ze hun mitochondriaal DNA, genetisch materiaal van de energie-converterende organel van de cel die door de moederlijn wordt doorgegeven. De onderzoekers ontdekten opnieuw het vreemde genetische schisma tussen noordelijke vliegende eekhoorns, dus Arbogast vroeg zijn afgestudeerde student, Katelyn Schumacher, nu een promovendus aan de Bowling Green University, om de genetische sequenties te testen om te zien of de twee soorten noordelijke vliegende eekhoorns fokten met elkaar. Dat waren ze niet. [4 baby eekhoorns krijgen staarten verstrikt in bizarre video (hier is hoe)]

"Op dat moment realiseerden we ons dat we niet alleen te maken hadden met twee soorten noordelijke vliegende eekhoorn, maar met twee verschillende soorten die blijkbaar reproductief geïsoleerd waren", schreef Arbogast in een e-mail aan WordsSideKick.com. "Enorme verrassing!"

Een geheim zweefvliegtuig

Tot dusverre is er niets fysieks of gedragsmatigs dat de vliegende eekhoorn van Humboldt van noordelijke vliegende eekhoorns onderscheidt, zei Arbogast. De eekhoorns worden ongeveer 15 inch (37 centimeter) lang en glijden van boom tot boom met grote huidflappen die hun voor- en achterbenen verbinden.

De vliegende eekhoorn van de Humboldt week waarschijnlijk 1,3 miljoen jaar geleden, tijdens het Pleistoceen, van de noordelijke vliegende eekhoorn af, toen gletsjers regelmatig hun weg drongen naar wat nu de Verenigde Staten is. Er waren meer dan 20 cycli van glaciale vooruitgang en terugtrekking tijdens het Pleistoceen, zei Arbogast, en deze ijzige intrusies isoleerden waarschijnlijk vliegende eekhoornpopulaties van elkaar tot ze uiteindelijk genetisch anders genoeg werden om niet te kruisen.

"We ontdekken dat dynamische biogeografische geschiedenis als gevolg van de eb en vloed van grote gletsjers en daarmee samenhangende veranderingen in habitat een grote rol hebben gespeeld bij de evolutie van soorten en het genoom," vertelde Cook aan WordsSideKick.com.

Arbogast en studie co-auteur Nick Kerhoulas van Humboldt State University hebben kaarten gemaakt die het nieuwe soortenbereik tonen, waaronder een interactief programma dat kan worden bekeken met Google Earth. Die kaart toont elke eekhoorn in de studie, kleurgecodeerd per soort.

De vliegende eekhoorn van Humboldt zou in een relatief goede conditie moeten zijn vanuit het oogpunt van instandhouding, zei Arbogast, hoewel de populaties in de San Bernardino en San Gabriel bergen in Californië redelijk geïsoleerd zijn en in gevaar kunnen komen. G. sabrinus fuscus, een ondersoort van de noordelijke vliegende eekhoorn gevonden in de zuidelijke Appalachen, werd tussen 1985 en 2013 als federaal bedreigd beschouwd, toen de bevolkingsaantallen herstelden. Een andere ondersoort van de noordelijke vliegende eekhoorn, G. sabrinus coloratus, blijft op de lijst met bedreigde soorten.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: 10 Funniest Squirrel Videos.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com