Duizenden Graven In De Saoedische Woestijn Gespot Vanuit De Ruimte

{h1}

Satellietbeelden van google earth onthullen rijke archeologische overblijfselen, waaronder bijna 2.000 graven, in saoedi-arabië

Er is weinig bekend over de archeologie van Saoedi-Arabië, omdat de overheid historisch gezien luchtfoto's van het landschap heeft verbannen en religieuze gevoeligheden toegang hebben bemoeilijkt. Maar Google Earth verandert dat. Satellietbeelden die beschikbaar zijn via het webgebaseerde driedimensionale kaartprogramma laten zien dat grote delen van het land een schat aan archeologische overblijfselen hebben die ouder zijn dan de islam en misschien wel duizenden jaren oud zijn.

Onderzoekers hebben onlangs bijna 2.000 graven ontdekt door door een hoge resolutie "raam" te turen op een rotsachtig lavaveld ten oosten van de stad Jeddah - allemaal zonder een voet in de Saoedische woestijn te moeten zetten.

Afgaande op het enorme aantal steenruïnes in Saoedi-Arabië en ook in ander onderzoek in Jordanië, zijn er misschien wel zo'n miljoen van dergelijke locaties verspreid over het Arabische schiereiland, zegt David Kennedy, een archeoloog aan de Universiteit van West-Australië die leiding gaf de studie.

Oog in de lucht

Kennedy heeft de afgelopen 35 jaar onderzoek gedaan naar Jordaanse archeologische vindplaatsen, voornamelijk vanuit vliegtuigen - een techniek waarop archeologen decennialang hebben vertrouwd met het identificeren en in kaart brengen van locaties die niet direct zichtbaar zijn vanaf de grond. Hij vond tal van locaties in de buurt van de grens met Saoedi-Arabië, maar vroeg zich af wat er aan de andere kant was. De Saudische overheid had in de jaren 1970 en 1980 een uitgebreid archeologisch onderzoek laten uitvoeren dat ongeveer 1800 graven en andere plaatsen in het land openbaarde, maar de overheid verbood het gebruik van luchtfotografie zelfs tot aan zijn eigen landmeters.

Juris Zarins, een archeoloog die vijftien jaar in Saoedi-Arabië heeft gewerkt en deel van het nationale onderzoek heeft geleid, suggereert dat religieuze gevoeligheden een rol spelen in de beperkingen van de overheid ten aanzien van archeologie. "Ze willen niet dat mensen met de prehistorie voor de gek houden omdat het in tegenspraak is met de Koran - net zo min als fundamentalistische christenen willen dat iemand iets zegt dat ouder is dan zesduizend jaar," vertelde Zarins aan WordsSideKick.com.

Sinds satellietbeelden het laatste decennium op grote schaal beschikbaar zijn geworden, en vooral sinds Google Earth in 2005 werd gelanceerd, hebben archeologen het gebruikt om te scannen naar ruïnes over grote landschappen over de hele wereld. Ongeveer twee jaar geleden openden een paar scherpe ramen over Saudi-Arabië en Kennedy kreeg zijn eerste blik op de grond.

"Ik was in staat om echt over de grens te kijken, met dank aan Google," zei hij, en wat hij zag was "geweldig" - duizenden sites in slechts een handvol beschikbare vensters.

Venster op de woestijn

Kennedy en een Saoedische medewerker begonnen met een voorstudie van een klein gebied 250 mijl (400 kilometer) ten noorden van de Jeddah-site. Daar zagen ze honderden grote stenen constructies, vliegers genaamd, waarvan wetenschappers denken dat ze werden gebruikt voor het vangen en opsluiten van dieren.

Voor de huidige studie, online gepubliceerd op 28 januari in de Journal of Archaeological Science, Kennedy en een collega, M.C. Bishop nam een ​​meer methodische blik op een raam van 480 vierkante mijl bij Jeddah. Ze vestigden 1.977 gebouwen gebouwd van basaltsteen uit het omringende lavaveld. De meest talrijke zijn cairns - cirkelvormige terpen die lijken op ingestorte tombes die te vinden zijn in Jordanië en Jemen - en 'hangers', cairns waar processies van kleine stenen stapels tot 3 mijl de woestijn in marcheren.

Sommige van de begrafenismonumenten staan ​​op zichzelf, andere werden boven op elkaar gebouwd; sommige zijn uitgelijnd, andere zijn willens en wetens verspreid over het landschap. De meesten van hen zijn waarschijnlijk al lang geleden geplunderd, zei Kennedy. Een paar minder opvallend gevormde ruïnes kunnen de overblijfselen zijn van seizoensgebonden woonruimten.

Kennedy stuurde de coördinaten van een paar sites naar een vriend die in de buurt van Jeddah woonde, die met een GPS de woestijn in tuffelde om ze te fotograferen. Waar de satellietbeelden duidelijk een steenmannetje en zijn pendant laten zien, tonen foto's een "nogal ongeïnspireerde zee van rotsblokken" die "een nachtmerrie" zouden zijn om te proberen de kaart te vinden of in kaart te brengen, zei Kennedy.

Dus wie waren de mensen die al deze structuren bouwden? Hoogstwaarschijnlijk pastorale nomaden die tussen de kampen door verhuisden, geiten, schapen, ezels en later paarden en kamelen joegen, zei Zarins. Hij zei dat de structuren waarschijnlijk dateren tussen 4000 en 1000 voor Christus, een tijd waarin het klimaat in de regio over het algemeen natter en gastvrijer was dan het nu is.

Voet op de grond

Hoewel we erkennen dat de nieuwe informatie nieuwe inzichten biedt, volstaat het niet om gewoon vanuit de ruimte te turen, zei Zarins, die nu met pensioen is van de Missouri State University en in Oman woont, waar hij Google Earth gebruikt bij zijn eigen opgravingen.

"Het helpt je te begrijpen waar je zou willen graven, waar je zou willen kijken, waar je zou willen zien, maar je kunt er niets mee doen tenzij je daadwerkelijk mensen ter plaatse hebt," zei Zarins. "Je moet iemand hebben die naar buiten gaat en graaft."

En in die zin, zei hij, kon Kennedy en Bishop's paper niet opschuiven waar hij en anderen al decennia van op de hoogte zijn. Het onderzoek in de jaren 1970 en 1980 toonde aan dat er tal van graven en andere ruïnes in heel Saoedi-Arabië zijn, maar het gebrek aan luchtfotografie maakte het identificeren of in kaart brengen van allemaal onmogelijk.

"Ja, ik zie dat er in de lavavelden van het westen van Saoedi-Arabië graven van verschillende soorten zijn, waarvan we hier jaren, jaren en jaren over hebben geweten," zei Zarins. Hij voegde eraan toe dat de nieuwe beelden een aantal cruciale vragen niet konden beantwoorden."Wanneer was het? Welke periode? Hoe werkten ze? Waar woonden ze? Wat is de functie? Niets van dat alles kan worden gedaan op basis van alleen satellietbeelden," zei hij.

Kennedy zei dat hij het erover eens was - tot op zekere hoogte. "Het is gewoon zoveel meer informatief om dingen van bovenaf te bekijken, het geeft je niet het hele antwoord, het is slechts een beginpunt, maar het is het ideale startpunt," zei hij.

En met de steeds groeiende Google Earth-beeldverzameling, zullen leunstoelarcheologen nog vele jaren werk hebben, zei Kennedy. "De kwaliteit wordt voortdurend verbeterd voor Saudi-Arabië en de grootte van de vensters neemt voortdurend toe. Het potentieel is dus enorm. "


Video Supplement: .




Onderzoek


Twee Tweede Wereldoorlog Battle Ships Ontdekt In North Carolina
Twee Tweede Wereldoorlog Battle Ships Ontdekt In North Carolina

Aziatische Voorouders Hadden Seks Met Mysterieuze Menselijke Neven
Aziatische Voorouders Hadden Seks Met Mysterieuze Menselijke Neven

Science Nieuws


Submersible Voltooit 1.000Ste Duik Uit Hawaii
Submersible Voltooit 1.000Ste Duik Uit Hawaii

Record-Low Ice Bevestigd Op Noord- En Zuid-Polen
Record-Low Ice Bevestigd Op Noord- En Zuid-Polen

Spangled Beetle Eye En Retinal 'Fireworks' Dazzle In Nikon Photo Contest
Spangled Beetle Eye En Retinal 'Fireworks' Dazzle In Nikon Photo Contest

De Mormoonse Kerk Heeft In 40 Jaar Geen Invloed Gehad Op Genderrollen
De Mormoonse Kerk Heeft In 40 Jaar Geen Invloed Gehad Op Genderrollen

Whooping Cough Maakt Maar Liefst Comeback
Whooping Cough Maakt Maar Liefst Comeback


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com