Tiny Ancestor Of Lions, Tigers & Bears Discovered (Oh My!)

{h1}

Een oude carnivoor die in de wildernis woont, suggereert dat europa een belangrijke stop is geweest voor de evolutie van carnivoren.

Leeuwen, tijgers, beren en zelfs trouwe pups en speelse katten komen allemaal uit dezelfde lijn van vleesetende zoogdieren, een afstamming waarvan de oorsprong verloren gaat in de tijd. Nu hebben wetenschappers een van de vroegste voorouders van alle moderne carnivoren in België ontdekt.

De nieuwe soort, Dormaalocyon latouri, was een 2-pond (1 kilogram) boombewoner die waarschijnlijk nog kleinere zoogdieren en insecten voedde.

"Het was niet beangstigend, het was niet vreselijk," zei studieonderzoeker Floréal Solé, een paleontoloog aan het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen in Brussel. Wat het was, zei Solé, is een aanwijzing voor het begin van de hedendaagse toothy beesten. [In foto's: zoogdieren in de tijd]

"Het is een van de oudste vleesetende zoogdieren die gerelateerd is aan de hedendaagse carnivoren," vertelde Solé aan WordsSideKick.com.

Carnivoor geschiedenis

Alle moderne carnivoren stammen af ​​van een enkele groep, een van de vier groepen vleesetende zoogdieren uit de perioden Paleoceen en Eoceen, zei Solé. Het Paleoceen liep van 66 miljoen tot 56 miljoen jaar geleden, en het Eoceen volgde van 56 tot 33,9 miljoen jaar geleden.

De carnivoraforms, zoals ze bekend zijn, verschijnen wijdverspreid tijdens het Eoceen, maar zonder eerdere fossielen zijn paleontologen niet zeker van hun afkomst. Solé en zijn collega's hebben fossielen uit het allereerste Eoceen onderzocht, ongeveer 56 miljoen jaar geleden, uit Dormaal, België, ten oosten van Brussel.

De site werd voor het eerst ontdekt in de jaren 1880 en heeft in de loop van de jaren 40 soorten zoogdieren opgeleverd. Richard Smith, ook van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen, en een collega van Solé, heeft bijna 14.000 tanden uit de grond in Dormaal gezeefd.

Onder hen zijn 280 nieuwe exemplaren van tanden van een soort waarvan eerder werd gesuggereerd vanaf slechts twee molaren. Met de nieuwe informatie van de tanden (inclusief melktanden van jonge exemplaren) en enkele enkelgraten, beschreven Solé, Smith en hun collega's deze soort vandaag (6 januari) in de Journal of Vertebrate Paleontology.

Enkelbeenderen en tanden, inclusief melktanden, van dormaalocyon

Krediet: kunst van Charlène Letenneur (MNHN) en Pascale Golinvaux (KBIN).

De enkelbotfossielen onthullen dat dormaalocyon leefde een boombewoner leven, rennen door de bomen in wat toen een vochtig, subtropisch bos was, rapporteren de onderzoekers. Het zag er waarschijnlijk uit als een kruising tussen een kleine panter en een eekhoorn, met een lange staart en een katachtige snuit.

Reconstructie van de stamboom van de carnivoren

De studie bevestigt eerder werk dat suggereert dat carnivoren eerder opdoken tijdens het Paleoceen dormaalocyon's tijd, zei Gregg Gunnell, de directeur van de verdeling van fossiele primaten in het Duke Lemur Centre in North Carolina, die niet betrokken was bij het onderzoek.

"Het laat echt zien dat diversiteit heel vroeg aanwezig is in het Eoceen en we hebben absoluut geen idee waar het vandaan komt," vertelde Gunnell aan WordsSideKick.com.

Een deel van de uitdaging om de geschiedenis van de carnivoren te onthullen, is dat vleesetende zoogdieren over het algemeen niet zo vaak voorkomen, zei Gunnell - er zijn veel meer herbivoren en alleseters op de planeet en in het fossielenbestand. Bovendien, zo zei Solé, zijn fossielen uit Europa, die een belangrijke stop lijken op, en mogelijk de oorsprong van, carnivoorevolutie en -verspreiding, zeldzamer dan fossielen uit Noord-Amerika.

De geografische oorsprong van de carnivoraforms blijft echter mysterieus. Volgens één theorie stammen ze uit Noord-Amerika en verspreidden ze zich naar Europa; de relaties van de fossielen in Dormaal lijken iets complexer te suggereren, zei Solé. Het is mogelijk dat carnivoraforms in Azië zijn begonnen en door heel Europa naar Noord-Amerika zijn gekomen.

Met het huidige fossielenverslag is het echter niet mogelijk om het zeker te zeggen. Solé en zijn collega's zullen binnenkort een paper publiceren over een nieuwe fossielsite in Frankrijk uit het late Paleoceen - en een nieuw vleesetend zoogdier daar gevonden - dat misschien antwoorden biedt.

"We moeten een aantal paleoceenafzettingen vinden die een soort voorouders van deze carnivoraforms produceren," zei Gunnell. "We missen een grote hoeveelheid informatie."

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Are Domestic Cats Like Tigers?.




Onderzoek


Parrot Pecking Order Hints Bij Humans 'Social Lives
Parrot Pecking Order Hints Bij Humans 'Social Lives

Dinosaurussen Leefden In Het Noordpoolgebied
Dinosaurussen Leefden In Het Noordpoolgebied

Science Nieuws


Feiten Over Roentgenium
Feiten Over Roentgenium

Bruto! Hoge Snelheid Afbeeldingen Toon Wat Er Gebeurt Als Je Niest
Bruto! Hoge Snelheid Afbeeldingen Toon Wat Er Gebeurt Als Je Niest

Riding High: Pot-Smoking Drivers Evade Blood Tests
Riding High: Pot-Smoking Drivers Evade Blood Tests

The 1975 North Dakota Ufo-Waarneming
The 1975 North Dakota Ufo-Waarneming

Ancient Church Uncovered During Highway Project In Israël
Ancient Church Uncovered During Highway Project In Israël


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com