Tiny Eagle Evolueerde In Een Enorm Beest Dat Amper Vloog

{h1}

Een verkleinwoordige adelaar evolueerde snel naar een groot roofdier dat dieren at twee keer zo groot als mensen.

In een oogwenk van de geologische tijd ontwikkelde een adelaar het gewicht van een eekhoorn tot een gigantisch roofdier dat zich voedde met dieren die twee keer zo groot waren als mensen. Het groeide zo groot dat het de fysieke grenzen van de vlucht benaderde, suggereert een nieuwe studie.

Voordat de mens 700 jaar geleden in Nieuw-Zeeland aankwam, werd het land gedomineerd door vogels. Zonder landzoogdieren creëerden de meer dan 250 vogelsoorten een geïsoleerde en unieke ecologie.

Temidden van dit afgelegen laboratorium was de adelaar van de Haast 40 procent groter dan de recordhouder van vandaag, de Harpij adelaar, en stond hij bovenaan de lokale voedselketen. De adelaar werd grotendeels gevoed door de moa, een uitgestorven loopvogel die een beetje lijkt op een struisvogel. Bones van moa zo groot als 440 pond (200 kilogram) dragen de sporen van de klauwen van de Haast.

De adelaar hield zijn slachtoffer bij zijn bekken en doodde het met een slag tegen de keel of het hoofd, zeggen onderzoekers.

Snelle evolutie

In de nieuwe studie onderzochten wetenschappers DNA van 2.000 jaar oude gefossiliseerde botten van een Haast's arend en vergeleken het met oudere exemplaren die op het eerste gezicht volkomen ongerelateerd lijken.

De voorouders van de Haast, blijkt, waar de kleine adelaar en de gelaarsde adelaar. Ze waren slechts ongeveer 2,2 pond (1 kilogram) toen ze de wateren overstaken van Australië naar Nieuw-Zeeland. Binnen ongeveer een miljoen jaar evolueerden de roofdieren tot wel 33 pond (15 kilogram) met een spanwijdte van bijna 10 voet (3 meter).

Ter vergelijking: grotere Amerikaanse zeearenden liggen tegenwoordig in de buurt van 14 kilo (6,4 kilogram) en hebben een spanwijdte van ongeveer 1,8 m (6 voet).

"We schatten dat hun gemeenschappelijke voorouder minder dan een miljoen jaar geleden leefde, wat betekent dat een adelaar in Nieuw-Zeeland aankwam en in deze periode 10-15 keer zwaarder werd", zei Michael Bunce van McMaster University in Canada maandag. "Een dergelijke snelle verandering van grootte is ongekend in terrestrische vertebraten."

De resultaten worden gedetailleerd weergegeven in het januarinummer van het tijdschrift Public Library of Science Biology.

De limieten testen

Richard N. Holdaway, een uitstervende bioloog en een ander lid van het onderzoeksteam, legde uit dat toen de eerste voorouder van de Haast-adelaar in Nieuw-Zeeland arriveerde, er geen concurrentie was voor grote maaltijden zoals de moa. Hoe groter de adelaar hoe meer nakomelingen het kon ondersteunen, omdat voedsel overvloedig was als je groot genoeg was om het te doden. Dit werd een manier om te overleven die de eens kleine adelaar snel gebruikte om omvangrijk te worden.

"Met de grootste individuen die de grootste prooi konden doden die het meest succesvol was in het produceren van jonge dieren, die zelf grote vogels zouden zijn door overerving van hun ouders, was de verandering in grootte binnen de soort waarschijnlijk snel in de geologische tijd," vertelde Holdaway WordsSideKick.com.

De adelaars werden zelfs zo groot dat ze tegen de grenzen van het gewicht van een vogel in de lucht botsten.

"Er is een lichaamsgewicht waarboven normale klappervluchten fysiek onmogelijk worden", zegt Holdaway, "Verschillende studies hebben gesuggereerd dat dat gebeurt bij een lichaamsgewicht van ongeveer 15 kilogram", wat het geschatte gewicht is van de adel van Haast.

Lessen om te leren

Het gigantische roofdier, dat het onderwerp was van grotschilderingen en mythologische verhalen van de eerste bewoners van Nieuw-Zeeland, de Maori, stierf kort na de komst van de mens uit, evenals een aantal andere soorten op de eilanden.

"Nieuw-Zeeland leed de afgelopen 2000 jaar aan een groot uitstervend evenement en ongeveer 40 procent van de vogels die hier broeden voordat menselijk contact nu is uitgestorven," zei Holdaway.

Waarom dit is gebeurd, is een vraag die Holdaway blijft verbijsteren.

"The Haast's Eagle leefde in een wereld die nu weg is en het is een grote uitdaging om zoveel mogelijk structuur en proces van die verloren gemeenschap samen te stellen, en te zien hoe en waarom het zo snel ontrafeld werd toen mensen Nieuw-Zeeland bereikten, "Holdaway zei. "Dat heeft diepe lessen voor ons vandaag, met veel van de natuurlijke wereld die bedreigd wordt door menselijke activiteiten."

  • Secret of Bird Flight Revealed
  • Hooggelegen kolibries hebben grotere vleugels
  • Wetenschappers leren mussen om naar achteren te zingen


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com