Uiterst Kleine Viervleugelige Dinosaurussportgevoerde Glanzende Zwarte Veren

{h1}

De microraptor, een duif met vier vleugels die ongeveer 120 miljoen jaar geleden leefde, had veren met een glanzende iriserende glans. Het had ook een smalle staart versierd met een paar streamerveren, die mogelijk een rol hebben gespeeld bij seksuele selecti

Een nieuw fossiel van een viervleugelige dinosaurus over de grootte van een duif laat zien dat hij blijkbaar het kostuum heeft gedragen, compleet met glanzende zwarte veren en een staart getipt met een paar decoratieve streamerveren.

Het nieuw ontdekte fossiel van Microraptor leefde ongeveer 130 miljoen jaar geleden, tijdens het vroege Krijt tijdperk, in wat nu het noordoosten van China is. De nieuwste afbeeldingen van het beest, waarvan de gevederde versieringen zich mogelijk naar andere hebben uitgebreid Microraptor soorten, suggereren dat het op een kraai leek, hoewel niet-aviaire dinosaurussen tegen die tijd al van de voorouders van moderne vogels waren gescheiden.

Het lijkt misschien op een kraai, maar onderzoekers denken ook dat het zijn staartveren heeft geflitst op de manier van een pauw.

Veer vergelijking

Artist's illustratie van a Microraptor met iriserend verenkleed.

Dankbetuiging: Jason Brougham / University of Texas

De onderzoekers analyseerden de fossiele veren met behulp van een scanning-elektronenmicroscoop om melanosomen te zien, kleine structuren (ongeveer een honderdste zo breed als een mensenhaar) die veren hun kleuren geven. [Foto's van Tiny Dino's New Feathers]

De onderzoekers vergeleken de opstelling van deze melanosomen met die van moderne vogels. Als de melanosomen netjes zijn gestapeld, ziet de veer er donkerder uit; wanneer ze meer ongeorganiseerd zijn, lijkt de veer lichter.

Uit hun analyse van moderne vogels, dachten de onderzoekers dat dit Microraptor fossiel had zwarte veren. Bovendien zou de smalle stapeling van de melanosomen de irisentie van de veren hebben gegeven. De onderzoekers konden niet zeker zijn van de kleur van de glans, of het effect van de irisatie op de veerkleur, omdat die factoren afhankelijk zijn van de dikte van de keratinebekleding van de veer.

"Dat keratine wordt niet bewaard in het fossiel, dus we kunnen niet direct een bepaalde kleur van irisatie afleiden", zei onderzoeker Matthew Shawkey, een assistent-professor aan de Universiteit van Akron, in Ohio.

Voor hun tekeningen van de dinosaurus gingen de onderzoekers met een gemiddelde schatting.

Schud je staartveren

Gefossiliseerde veren uit de vleugel van Microraptor.

Krediet: Mick Ellison

Microraptor hadden ook langwerpige staartveren, die veel beter bewaard bleven in dit nieuwe exemplaar dan in eerdere fossielen. (De eerste Microraptor werd opgegraven in 2003.) De onderzoekers konden zien dat deze veren smaller en langer waren dan vorige extimaten.

"Mensen hadden [de staartveren] geïnterpreteerd als nuttig in de aerodynamica, maar nu weten we dat het niet aerodynamisch was, maar tijdens de vlucht hinderde het waarschijnlijk wel," zei Shawkey. Hoewel de onderzoekers dit denken Microraptor kan vliegen, de lange veren hadden meer kans daar voor decoratieve doeleinden.

De opzichtige veren, waaronder de decoratieve veren aan de staart, werden waarschijnlijk gebruikt in verkering of andere sociale interacties, zoals de staart van de pauw, zeggen de onderzoekers.

"Ik denk dat dit het eerste voorbeeld is van deze zeer vroege sierveren," zei Shawkey. "Of ze hun staart hebben opgetild [als een pauw]... er is een mogelijkheid dat ze het actief hebben kunnen laten zien."

De studie zal worden gepubliceerd in het nummer van 9 maart van het tijdschrift Science.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com