Tiny, Strange Primate Fossil Opgegraven In De Kolenmijn

{h1}

Een klein primatenfossiel dat in azië is ontdekt, zou licht kunnen werpen op de periode waarin oude menselijke voorouders vanuit azië naar afrika migreerden, zeggen onderzoekers.

De versteende kaak van een pint-size primaat die ongeveer 35 miljoen jaar geleden in Azië leefde, is opgegraven in Thaise kolenmijnen.

De nieuwe soort, nagesynchroniseerd Krabia minuta, na de kolenmijnen van Krabi waar het werd gevonden, was een oud, uitgestorven lid van een groep primaten die antropoïden worden genoemd, waaronder de voorouders van alle apen en apen, inclusief de mens. Toch toonde het wezen vreemde kenmerken, inclusief zijn verschillende kiezen, die niet te zien waren in andere leden van deze groep primaten.

De kleine primaat kwam tevoorschijn tijdens een mysterieuze periode waarin primaten op de een of andere manier over een uitgestrekte zee van Azië naar Afrika trokken. [Zie afbeeldingen van de Pint-Sized primaatfossielen]

"De Aziatische mensapen waren waarschijnlijk meer gediversifieerd dan wat we vandaag kennen en hebben waarschijnlijk ook een belangrijkere rol gespeeld in de oorsprong van de moderne kroonprothionen dan we vermoedden," zei studie-co-auteur Jean-Jacques Jaeger, een paleontoloog aan de Université de Poitiers in Frankrijk.

Simian evolutie

Hoewel mensen uit Afrika kwamen, kwamen antropoïden, voorlopers van apen en mensen waarschijnlijk uit Azië. Fossiele antropoïden zijn gevonden in China, daterend van 45 miljoen jaar geleden en in Zuidoost-Azië tot wel 40 miljoen jaar geleden, maar soortgelijke soorten verschijnen pas ongeveer 38 miljoen jaar geleden in Libië in Afrika.

Wetenschappers hebben zich verbaasd over hoe deze oude simianen het uit Azië tot Afrika hebben gehaald - een indrukwekkende reis gezien het feit dat Afrika destijds werd gescheiden van Azië door de Tethys-zee, die groter was dan de Middellandse Zee, zei Christopher Beard, een gewervelde paleontoloog in het Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh, die niet betrokken was bij het onderzoek.

Een hypothese is dat woeste cyclonen hele stukken land en bomen in Azië hebben uitgeroeid - compleet met primaten en knaagdieren die zich aan de takken vastklampten - en die mini-eilanden op zee op drift zetten. Die eilanden dreven uiteindelijk naar Afrika en de weinige boombewoners die het daarna overleefden, koloniseerden het nieuwe continent, zei Beard.

Maar Aziatische fossielen die kunnen helpen bij het testen van deze hypothese zijn moeilijk te verkrijgen.

"Het probleem voor paleontologen is dat wanneer je overal zoveel bladeren hebt, zoals een jungle, het bijna onmogelijk is om fossielen te vinden," omdat het gebladerte de aarde bedekt waar de fossielen zouden worden blootgesteld, vertelde Beard WordsSideKick.com.

Kolenmijn vind

Jaeger en zijn collega's hebben opgegraven in de kolenmijn van Krabi in Thailand, waar de aarde al was blootgesteld. Paleontologen hebben een groot aantal fossielen uit het gebied ontdekt, waaronder een 20-pond. (9 kilogram) anthropoid bekend als Siamopithecus.

Het team heeft een deel van een kaak en tanden opgegraven van een klein wezen dat waarschijnlijk slechts een halve pond woog. Op basis van de tandgeometrie was het wezen absoluut een antropoïde, hoewel er een heel anders was dan alle andere soorten die eerder bekend waren.

"De maaltanden van Krabia zijn heel eigenaardig en duiden op een gevarieerd voedsel gemaakt van zacht fruit en / of kauwgom. Dit dieet is heel anders dan de andere bekende antropoïden in het zuidoosten van Azië, "die insecten of hard voedsel zoals noten aten, zei Jaeger.

Het team veronderstelt dat de kleine aap een (zij het vreemd) lid is van een groep genaamd amphipithecids, een uitgestorven groep van anthropoïden die leefde in Zuidoost-Azië.

Maar omdat zo weinig van het lichaam van het wezen werd bewaard, is Baard niet zeker van die classificatie.

"Redelijke mensen kunnen het niet eens zijn over wat dit fossiel is en waar het past op de stamboom van primaten," zei Beard.

Dat doet niets af aan de betekenis van het fossiel.

"Het is een van de weinige fossielen die daar vandaan komen, en we hebben reden om te denken dat Zuidoost-Azië in die tijd een echt epicentrum was voor de evolutie van primaten," zei Beard.

De bevindingen werden vandaag gedetailleerd (1 oktober) in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B.

Volg Tia Ghose op tjilpen en Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com