Underwater Nursery Neigt Bedreigde Koralen

{h1}

Wetenschappers hebben een manier gevonden om met uitsterven bedreigde koralen in koraalkwekerijen te kweken en deze te transplanteren om beschadigde riffen te herstellen. 1.200 staghorn koraal werden opnieuw geplant in de buurt van puerto rico.

De mariene bewoners van hard getroffen koraalriffen in de buurt van Puerto Rico hebben misschien een plotselinge toestroom van vreemdelingen opgemerkt, dankzij een koraalverhuizing en repopulatieproject dat onlangs zijn meest ambitieuze transplantatie tot nu toe heeft voltooid.

Meer dan twee weken in januari installeerden teams van duikers meer dan 1.200 volwassen staghornkoralen op verschillende riflocaties bij Tallaboa, langs de zuidkust van Puerto Rico, in een poging cruciale ecosystemen te doen herleven die de afgelopen decennia sterk daalden.

De getransplanteerde staghorn kwam van een lokale koraalkwekerij die opkwam na een ecologische ramp.

Duikers laden een krat op met staghornkoraal dat op de kwekerij is grootgebracht. Het koraal zal naar de oppervlakte worden gebracht en na een korte boottocht arriveren bij een nieuw rifhuis op enkele kilometers afstand.

Duikers laden een krat op met staghornkoraal dat op de kwekerij is grootgebracht. Het koraal zal naar de oppervlakte worden gebracht en na een korte boottocht arriveren bij een nieuw rifhuis op enkele kilometers afstand.

Krediet: NOAA.

Zoute zilveren voering

In april 2006 liep een 750 meter lange (228 meter) tanker vast op het Tallaboa-rif en brak ongeveer 2 hectare koraal.

Dergelijke botsingen veroorzaken schade aan de delicate topografie van riffen. "Nadat het door een tanker is overreden, lijkt [een koraalrif] op een parkeerplaats", zegt Sean Griffin, specialist in herstel van habitats bij de National Oceanic and Atmospheric Administration en I.M. Systems Group, een milieuadviesbureau.

Onmiddellijk na het ongeluk met de tanker, redden duikers stukjes van het verbrijzelde koraal en startten de kwekerij met slechts 100 kleine fragmenten van koraal. Griffin, hoofd van de koraalkwekerij, zei dat het team door experimenten ontdekte dat lijnkwekerijen - die vaag lijken op koraalwijngaarden - het meest succesvol waren. De kwekerij houdt nu een bevolking van 1.500 individuele koralen. [Zie afbeeldingen van de bloeiende koraalkwekerij.]

Staghorn-koraal, een belangrijke rifbouwende soort met weerbarstige takken die 2 m lang kan worden, regeerde ooit over de zwoele, subtropische wateren rond Noord-, Midden- en Zuid-Amerika. In de afgelopen drie decennia hebben scheepsstakingen een tol geëist, maar minder voor de hand liggende moordenaars, zoals ziekte en catastrofale bleekgebeurtenissen veroorzaakt door extreme temperaturen, hebben de soort echt verwoest.

Op sommige plaatsen zijn staghorn koraalpopulaties met 98 procent afgenomen, en in 2006 werden staghorn en zijn neef, elkhoornkoraal, als "bedreigde" soorten vermeld onder de Endangered Species Act.

Op de locatie waar in 2006 een tanker raakte, hebben inspanningen voor koraalaanplanting geleid tot een nieuw bloeiend rif.

Op de locatie waar in 2006 een tanker raakte, hebben inspanningen voor koraalaanplanting geleid tot een nieuw bloeiend rif.

Krediet: NOAA.

Koraalhouders

Om het met uitsterven bedreigde koraal te verhogen, verbinden onderzoekers kleine stukjes koraal aan met rubber beklede draden die boven de zeebodem lopen. "Ze groeien heel snel," zei Griffin. Om de populatie van de kwekerij te vergroten, zullen onderzoekers fragmenten van het groeiende koraal eenvoudig "breken" of afbreken.

Opgeschort in het open water, worden het koraal opgetild buiten het bereik van hongerige slakken en roofzuchtige vuurwormen, en in tegenstelling tot hun verankerde broeders: "je hebt een driedimensionale groei, dus het is bijna een verdubbeling van de productie", vertelde Griffin aan OurAmazingPlanet.

Meer dan twee weken in januari verhuisden Griffin en een bemanning van duikers 100 in kwekerij gerezen koralen per dag naar locaties zo dicht als slechts 30 meter van de kwekerij en, in andere gevallen, het koraal per boot naar verschillende mijlen weg.

Op de herbevolkingplaatsen gebruikten de bemanningen verschillende methoden om de koralen te herplanten en ze aan hun nieuwe huizen te hechten met cement, epoxy, timmerwerknagels of een bindlijn en soms gewoon de koralen in spleten in een rif vast te zetten.

"Zolang ze stabiel zijn en niet loskomen en bewogen worden door de golven, doen ze het prima," zei Griffin.

De koraalplantage in januari was de grootste in de regio, en Griffin zei dat hij het proces met staghornkoraal elk jaar wil herhalen. De volgende uitdaging, zei hij, is om de diversiteit op de kwekerij te vergroten.

"We proberen ons te nestelen in meer koralen," zei hij.

Bereik Andrea Mustain om [email protected]. Volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet voor het laatste nieuws over aardwetenschappen en exploratie op Twitter @OAPlanet en verder Facebook.


Video Supplement: Dive into an ocean photographer's world | Thomas Peschak.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com