Us Homeland Security Dogs Worden Geconfronteerd Met Een Groeiende Beroepsrisico: Een Nare Parasiet

{h1}

Een verrassend aantal honden die werken voor het amerikaanse ministerie van binnenlandse veiligheid zijn besmet met deze parasiet, volgens een nieuwe studie.

Mensen zijn niet de enigen die beroepsrisico's hebben: werkhonden kunnen ze ook onder ogen zien.

Voorbeeld: uit een nieuwe studie blijkt dat een verrassend aantal honden die werken voor het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid zijn besmet met de parasiet Trypanosoma cruzi, die de ziekte van Chagas veroorzaakt, een ziekte die zowel bij mensen als bij honden kan voorkomen.

De studie analyseerde bloedstalen van 1.660 federale werkhonden die helpen bij taken zoals grenspatrouilles, opsporingen en reddingen, het opsporen van drugs en explosieven, en het helpen bewaken van federale gebouwen. De onderzoekers vonden dat 121 honden, of ongeveer 7 procent van de geteste, antilichamen hadden tegen T. cruzi, die wijzen op een aanhoudende infectie. [7 Verrassende gezondheidsvoordelen van hondenbezit]

Veel van de geïnfecteerde honden vertoonden ook tekenen van hartproblemen - een complicatie van de ziekte van Chagas die fataal kan zijn.

En hoewel de insecten die de ziekte overdragen, bekend als triatomine bugs of kissing bugs, zijn aangetroffen in delen van de Verenigde Staten - met name in het zuiden - dienden sommige van de geïnfecteerde honden in staten buiten het bekende bereik van de bugs, inclusief de noordelijke staten.

"We waren verrast toen we ontdekten dat zoveel honden, ook diegene die buiten het bereik van het kussende zoen werkten, waren blootgesteld aan de parasiet T. cruzi, en vertoonden hartafwijkingen in verband met de ziekte, "zei hoofdonderzoeksauteur Alyssa Meyers, een promovendus aan de Texas A & M University, in een verklaring.

Meyers presenteerde de bevindingen vandaag (31 oktober) op de jaarlijkse bijeenkomst van de American Society for Tropical Medicine and Hygiene in New Orleans. Het onderzoek is nog niet gepubliceerd in een peer-reviewed tijdschrift.

Ziekte beweegt naar het noorden

Historisch gezien werd de ziekte van Chagas alleen aangetroffen in Mexico, Midden-Amerika en Zuid-Amerika. Maar de ziekte heeft zijn weg naar het noorden bereikt - hoewel de meeste Amerikaanse gevallen van de ziekte van Chagas worden veroorzaakt door infecties die zijn opgedaan in Latijns-Amerika, is een klein aantal menselijke infecties verworven in zuidelijke en zuidwestelijke staten zoals Arizona, Arkansas, Louisiana, Mississippi, Tennessee en Texas. Bovendien zijn er zoenende kevers aangetroffen in 27 staten, en een groeiend aantal is bekend dat ze de T. cruzi parasiet, zeiden de onderzoekers.

Bij zowel mensen als honden kan de infectie aanvankelijk koorts en vermoeidheid veroorzaken. Maar daarna kunnen de parasieten jarenlang, of zelfs een leven "verborgen" blijven in het lichaam, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. In sommige gevallen kan deze chronische infectie leiden tot hartproblemen, waaronder een vergroot hart of abnormale hartritmes.

Federale werkhonden trainen in faciliteiten in Texas en Virginia, twee staten waar geïnfecteerde zoenbuggen bekend zijn.

Honden kunnen worden blootgesteld aan geïnfecteerde zoenbugs door lange uren buiten door te brengen, vooral 's nachts wanneer de insecten het meest actief zijn, aldus de onderzoekers. Honden kunnen ook worden blootgesteld in kennels, waar het grote aantal dicht bij elkaar gelegen dieren zoenende insecten kan aantrekken en hen kan laten gedijen.

Eerder hadden onderzoekers bewijs gevonden dat honden die langs de Amerikaanse grens met Mexico werkten, het risico liepen om besmet te worden met T. cruzi. Maar de nieuwe studie vond ook een infectie bij honden die het grootste deel van hun tijd langs de Canadese grens werkten, en bij honden die op luchthavens in Nebraska patrouilleren, een bevinding die onverwacht was, zei Meyers.

Het vinden van de ziekte van Chagas bij honden in een bepaald gebied kan een vroeg waarschuwingsbord zijn dat de ziekte binnenkort ook bij mensen daar kan verschijnen. Maar momenteel is het moeilijk om te zeggen wat de nieuwe bevindingen betekenen voor het menselijke risico, deels omdat de onderzoekers niet zeker weten hoe de honden de infectie hebben opgepikt.

Bovendien kunnen honden een groter risico op infectie hebben dan mensen, deels omdat ze "de neiging hebben om insecten te eten die met de parasiet kunnen worden besmet, en honden meer buitenshuis zijn," zei Meyers.

Hartgezondheid voor honden

De onderzoekers hebben ook een deel van de honden uitgerust met een draagbaar elektrocardiogram, of ECG, dat de harten van de honden bewaakte. De monitors toonden aan dat meer dan tweederde van de geïnfecteerde honden vroege tekenen van hartproblemen had die verband hielden met de ziekte van Chagas, aldus de onderzoekers.

Er zijn echter geen behandelingen voor de ziekte van Chagas specifiek voor honden en zelfs bestaande behandelingen voor mensen zijn mogelijk niet effectief tijdens de infectie.

Momenteel worden de honden gecontroleerd op progressie van hun hartproblemen.

De onderzoekers plannen ook een studie om manieren te vinden om de blootstelling van federale honden aan zoenende insecten te verminderen tijdens de training of tijdens het werk.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com