Uitgestrekt Bed Van Oude Botten En Haaientanden Uitgelegd

{h1}

Sharktooth hill bone bed ziet eruit als een gigantisch marien moordveld.

Het beroemde Sharktooth Hill Bone Bed in Californië is geladen met haaientanden zo groot als een hand en elk een pond wegen, van gigantische prehistorische moordenaars genaamd megalodon.

In combinatie met uitgestrekte botten van uitgestorven zeehonden, walvissen en vissen, en schildpadden die drie keer zo groot zijn als de hedendaagse lederschildpadden, lijken al deze relikwieën te vertellen over een ramp van 15 miljoen jaar oud.

Maar wetenschappers suggereren nu dat dit uitgestrekte kerkhof misschien niet het gevolg was van een plotselinge catastrofe. In plaats daarvan suggereren ze dat het zich langzaam vormde over een lange tijdspanne, en mogelijk als venster op duizenden jaren oude geschiedenis.

Rijkste aanbetaling bekend

Het Sharktooth Hill Bone Bed is het rijkste en meest uitgebreide mariene depot van botten ter wereld, met gemiddeld 200 botten per vierkante yard. Al met al is het bed een 6 tot 20 inch dikke laag fossiele botten, 10 mijl ervan blootgelegd, die bijna 50 vierkante kilometer net buiten en ten noordoosten van Bakersfield beslaat.

Sinds de ontdekking van het bed in de jaren 1850 hebben paleontologen ruzie gemaakt over hoe de botten daar kwamen.

Misschien leidde een wijdverbreide catastrofe zoals een vulkaanuitbarsting of rode vloed tot een massale afsterving. Of misschien was het een moordpartij voor de uitgestorven 40 voet lange haai Carcharocles megalodonof een langetermijn-broedgebied voor zeehonden en andere zeedieren.

Om de oorsprong te achterhalen, knippen de onderzoekers een stuk vierkante grond van het botbed uit voor studie, compleet met rotslagen boven en onder. Ze onderzochten ook ongeveer 3.000 fossiele botten en tandenmonsters die eerder werden verzameld en opgeslagen in musea.

De afwezigheid van vulkanische as maakt een vulkanische catastrofe onwaarschijnlijk als de oorsprong van de botten, terwijl de raadselachtige aanwezigheid van fossielen van landzoogdieren, zoals tapirs en paarden die in zee en in het bed moeten zijn uitgewassen, het onwaarschijnlijk maakt dat een of andere giftige zee fenomeen zoals rode vloed was de oorzaak. En aangezien slechts vijf van de ongeveer 3.000 onderzochte botten werden gemarkeerd door haaienbeten, lijkt het onwaarschijnlijk dat gigantische roofzuchtige haaien de belangrijkste oorzaak van het botbed waren. Tot slot, de weinige jonge of juveniele exemplaren die de onderzoekers vonden, verdisconteerden de mogelijkheid dat het bed een broedplaats was voor vroege zeehonden.

Rotte botten

Toen het botbed tussen 15,2 en 15,9 miljoen jaar geleden werd gevormd, was het klimaat opwarmend, het zeeniveau was op een hoogtepunt, de uitgestrekte Centrale Vallei van Californië was een binnenzee die nu de Temblor-zee wordt genoemd en de opkomende Sierra Nevada-bergketen was een kustlijn. Nauwkeurige analyse van de geologie van het Sharktooth Hill-gebied suggereert dat het deel uitmaakte van een plank onder water in een grote bergrug, direct tegenover een brede opening naar de zee.

De fossielen in het botbed zelf leken grotendeels verspreid, alsof de kadavers waren vergaan en hun botten door stromingen waren verspreid.

"De botten zien er een beetje verrot uit", zei onderzoeker Jere Lipps van de University of California, Berkeley, "alsof ze lange tijd op de zeebodem lagen en door water werden afgesleten met zand erin."

Veel botten hadden mangaan knobbeltjes en gezwellen, die zich vormen op botten die lange tijd in zeewater zitten voordat ze worden bedekt door sediment.

De wetenschappers concluderen dat stromen sediment gedurende 100.000 tot 700.000 jaar van de botten wegvaagden, gedurende welke tijd botten op de oceaanbodem zichtbaar bleven, zich opeenhopend in een grote en schuivende stapel.

"Deze dieren stervende over het hele gebied, maar er was geen sedimentafzetting aan de gang, mogelijk gerelateerd aan stijgende zeespiegels die slib en zandafzetting afsneden of beperkten tot de zeer nabije omgeving," zei onderzoeker Nicholas Pyenson van de universiteit van British Columbia.

Niet alleen een momentopname

In de laag boven het botbed werden de meeste skeletten gevonden met de botten omhuld in sediment en samengebracht zoals ze waren in het leven.

"Toen het zeeniveau begon af te nemen, begon er meer bezinksel uit de kust te verdwijnen," legde Pyenson uit, terwijl het sediment de skeletten bij elkaar hield.

"Dus we weten nu dat dit bottenbed zich gedurende een lange tijd heeft verzameld en niet slechts een momentopname van de geschiedenis, dus het zou je een vollediger beeld van het leven in het gebied kunnen geven," vertelde Lipps WordsSideKick.com. "Ik veronderstel dat het het een beetje ingewikkelder maakt, maar wetenschappers zijn geïnteresseerd in het uitzoeken van puzzels."

De onderzoekers hopen dat hun studie hernieuwde aandacht zal vestigen op het bottenbed, waarvan ze merken dat ze nog steeds bescherming behoeven.

"Deze aanbetaling is een uitstekend nationaal erfgoed," zei Lipps. "Het zou een prachtige toeristische site en een geweldige wetenschappelijke bron kunnen zijn, het equivalent van Dinosaur National Park," voegde hij eraan toe, verwijzend naar een populair park in Colorado en Utah.

De bevindingen zijn gedetailleerd in het juni nummer van het tijdschrift Geologie.

  • Galerij: Great White Sharks
  • Worden grote blanken afgedaald van mega-haaien?
  • Top 10 dodelijkste dieren

Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com