Vostok: Lake Under Antarctic Ice

{h1}

Lake vostok is een van de grootste subglaciale meren ter wereld. Het kan unieke soorten organismen bevatten.

Diep, donker en mysterieus, Lake Vostok is een van de grootste subglaciale meren ter wereld. Ooit was het een groot oppervlaktemeer in Oost-Antarctica. Het meer Vostok ligt nu begraven onder meer dan 3 kilometer lang ijs nabij het Russische onderzoeksstation Vostok. Gedurende duizenden jaren bedekt met ijs, afgesneden van het licht en contact met de atmosfeer, is het Vostok-meer een van de meest extreme omgevingen op aarde.

"Het meer is met ijs bedekt gedurende ten minste 15 miljoen jaar," zei Brent Christner, een bioloog van de Louisiana State University die ijskernen boven het meer heeft onderzocht.

Subglaciaal Lake Vostok ligt 4000 meter onder Vostok Station, in Oost-Antarctica.

Subglaciaal Lake Vostok ligt 4000 meter onder Vostok Station, in Oost-Antarctica.

Credit: US Antarctic Program

Onder het oppervlakte

Lake Vostok is een van de grootste meren op aarde in omvang en volume, rivaal Lake Ontario in Noord-Amerika. Het meer zelf is 143 mijl (230 km) lang, 31 mijl (50 km) breed en maar liefst 2625 voet (800 meter) diep. Lake Vostok ligt vlak bij de zuidpool in Oost-Antarctica. De aanwezigheid van een groot begraven meer werd voor het eerst gesuggereerd in de jaren zestig door een Russische geograaf / piloot die de grote, gladde laag ijs boven het meer vanuit de lucht opmerkte. Luchtradar-experimenten door Britse en Russische onderzoekers in 1996 bevestigden de ontdekking van het ongewone meer.

Met behulp van een RADARSAT-dataset van Antarctica is een verlaten Russisch station op het bevroren Lake Vostok zichtbaar. Het is in het linkerdeel van het meer in deze afbeelding.

Met behulp van een RADARSAT-dataset van Antarctica is een verlaten Russisch station op het bevroren Lake Vostok zichtbaar. Het is in het linkerdeel van het meer in deze afbeelding.

Krediet: NASA

"Lake Vostok is een van de gemakkelijkst te ontdekken subglaciale meren vanwege zijn grootte," zei Christner. "[Toch] ik geloof dat de meeste van zijn geheimen blijven bestaan."

De enige watervoorziening is smeltwater van de bovenliggende ijskap, zei Christner. "Voor zover ik weet, is er geen bewijs voor instroom of uitstroom van water uit het Vostok meer", zei hij. Deze constante aanvulling van smeltend ijs betekent dat het water in het meer relatief jong is, slechts duizenden jaren oud, volgens ijskernstudies. Maar de ware ouderdom van het meerwater is onbekend.

Een doorsnede van Lake Vostok laat zien hoe ijs zich boven het meer ophoopt, en een lijst van enkele van de verschillende organismen die in de ijskern zijn ontdekt.

Een doorsnede van Lake Vostok laat zien hoe ijs zich boven het meer ophoopt, en een lijst van enkele van de verschillende organismen die in de ijskern zijn ontdekt.

Krediet: PLOS ONE

Onderzoekers hebben de vorm van Lake Vostok in kaart gebracht met remote sensing-technieken, zoals seismische peilingen en ijsdoordringende radar. Lake Vostok is aan het ene uiteinde veel ondieper dan aan het andere, met de twee bekkens gescheiden door een bergkam. Sommige wetenschappers denken dat de rug een hydrothermale luchtopening zou kunnen zijn, vergelijkbaar met de zwarte rookberen op de oceaanbodem die wemelen van buiswormen. Het lange, smalle meer kan in een spleetvallei liggen, vergelijkbaar met het Baikalmeer in Rusland.

Geothermische warmte van de aarde houdt de temperatuur van het meerwater rond de 27 graden Fahrenheit (min 3 graden Celsius), geloven wetenschappers. De zware druk van het bovenliggende ijs houdt het meer vloeibaar, ondanks de temperaturen beneden het vriespunt.

Het leven zal een manier vinden

In de jaren negentig maakte Christner deel uit van een internationaal team dat microben ontdekte in bevroren meerwater verzameld boven het vloeistofoppervlak van Lake Vostok, het zogenaamde aanwasijs. De bovenste halve inch (1 centimeter) van het oppervlak van het meer bevriest op de stromende ijskap boven het meer, denken wetenschappers.

Analyse van de levensvormen suggereert dat Lake Vostok een uniek ecosysteem kan herbergen op basis van chemicaliën in rotsen in plaats van zonlicht, dat honderdduizenden jaren geïsoleerd leefde. "De soorten organismen die we vonden, suggereerden dat ze hun energie ontleenden aan mineralen die in het meer aanwezig waren en bronnen van de onderliggende rots," zei Christner.

Meer recente studies van genetisch materiaal in het aanwasijs van Vostok onthulden fragmenten van DNA van een grote verscheidenheid aan organismen die verwant zijn aan eencellige wezens die gevonden worden in meren, oceanen en beken. Deze 'extremofielen' zouden het leven op andere manen en planeten kunnen nabootsen, zoals Jupiter's ijzige maan Europa. [Image Gallery: Alien Life of the Antarctic]

In een paper gepubliceerd op 26 juni 2013, in het tijdschrift PLOS ONE, onderzoekers, geleid door Dr. Scott Rogers, een professor in de biologische wetenschappen van de universiteit van Bowling Green, bespraken de duizenden soorten die ze identificeerden in Lake Vostok door middel van DNA- en RNA-sequencing.

De onderzoekers stalen uit twee delen van het meer: ​​het zuidelijke hoofdbekken en in de buurt van een haven aan het zuidwestelijke uiteinde van het meer.

Door het DNA en RNA te sequencen uit monsters van aanslagijs (bevroren meerwater bevestigd aan de bodem van de overheersende gletsjer), ontdekte het team een ​​veel grotere complexiteit dan iedereen dacht, aldus Rogers, volgens een persbericht.

"Het toont echt de vasthoudendheid van het leven, en hoe organismen kunnen overleven op plaatsen waar we een paar dozijn jaar geleden dachten dat niets kon overleven," zei hij.

Naast schimmels en twee soorten archaea (eencellige organismen die de neiging hebben om in extreme omgevingen te leven), identificeerden de onderzoekers duizenden bacteriën, waaronder enkele die algemeen worden aangetroffen in de spijsvertering van vissen, schaaldieren en ringwormen, volgens het persbericht.

Ze ontdekten psychrofielen (organismen die in extreme kou leven) en warmteminnende thermofielen, wat de aanwezigheid van hydrothermale luchtopeningen diep in het meer suggereert.

"Veel van de soorten waarvan we de volgorde hebben bepaald, zijn wat we in een meer zouden verwachten", zei Rogers. "De meeste organismen lijken in het water levende organismen (zoet water) te zijn, en veel van deze organismen leven meestal in oceaan- of meersedimenten."

Rogers merkt op dat de aanwezigheid van zowel zee- als zoetwatersoorten de theorie ondersteunt dat het meer ooit verbonden was met de oceaan en dat het zoetwater werd aangevoerd door de overheersende gletsjer. De aanbetaling bevatte de meest biologische activiteit met het grootste aantal geïdentificeerde soorten.

Na twee jaar computeranalyse laten de eindresultaten zien dat Vostok Lake een gevarieerde reeks microben bevat, evenals enkele meercellige organismen. Rogers benadrukt dat het team ten onrechte aan de conservatieve kant heeft gefraudeerd terwijl ze hun bevindingen rapporteerden. Ze kozen ervoor alleen die sequenties op te nemen waarvan ze absoluut zeker waren dat ze afkomstig waren van het aanwasijs. Daarom gelooft Rogers dat er waarschijnlijk een groot aantal anderen uit het meer zijn die de deur openen naar verder onderzoek.

Aanvullende rapportage door Traci Pedersen, medewerker van WordsSideKick.com.

Volg Becky Oskin @beckyoskin. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+

Extra middelen

  • Gids voor Antarctica (Infographic): een kaart met de opvallende kenmerken en feiten van Antarctica.
  • De subglaciale meren van Antarctica: Een overzicht van de meren van Antarctica, geschreven door een wetenschapper uit het ijstijdperk.
  • WISSARD: Het huis van een voortdurende en succesvolle poging om in het Lake Whillans van Antarctica te boren.


Video Supplement: A Hidden World of Life - Lake Vostok.




Onderzoek


Gaan Roodharigen Uitsterven?
Gaan Roodharigen Uitsterven?

Florida Is Niet De Enige Staat Die Klimaatverandering 'Verbiedt'
Florida Is Niet De Enige Staat Die Klimaatverandering 'Verbiedt'

Science Nieuws


Waarom De Snelheid Van Het Licht Van Belang Is
Waarom De Snelheid Van Het Licht Van Belang Is

Zuigelingen Hebben 'Geweldige Mogelijkheden' Die Volwassenen Missen
Zuigelingen Hebben 'Geweldige Mogelijkheden' Die Volwassenen Missen

Waarom We Verbranden
Waarom We Verbranden

Hoe Flamethrowers Werken
Hoe Flamethrowers Werken

Pics Online Plaatsen? Wat Jouw Foto'S Over Jou Zeggen
Pics Online Plaatsen? Wat Jouw Foto'S Over Jou Zeggen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com