Waren Neanderthals Europa'S Eerste Grotkunstenaars?

{h1}

Europa's oudste grotschilderingen zijn duizenden jaren ouder dan de wetenschappers beseften, mogelijk maakten ze hun creatie in handen van neanderthalers.

Een serie grotschilderingen in Spanje zijn duizenden jaren ouder dan wetenschappers beseften, wat speculatie opriep - maar geen bewijs - dat Neanderthalers de vroegste muurschilderingen in Europa zouden kunnen zijn.

Het oudste beeld, een grote rode schijf op de muur van de El Castillo-grot in Noord-Spanje, is meer dan 40.800 jaar oud, volgens een geavanceerde methode die natuurlijke aanslag op de oppervlakken van de schilderijen tot nu toe gebruikt. De nieuwe bevindingen, gedetailleerd beschreven in het tijdschrift Science van 15 juni, maken van de schilderijen de oudste betrouwbaar gedateerde muurschilderingen ooit.

Ze duwen de kunst ook terug in een tijd waarin vroegmoderne mensen, die er anatomisch uitzagen zoals wij, naast hun Neanderthaler-neven in Europa bestonden. Sommige onderzoekers denken dat de schilderijen mogelijk ouder zijn dan de Europese Homo sapiens, wat suggereert dat de kunst misschien helemaal niet het werk van de moderne mens is.

"Het zou niet verbazen dat de Neanderthalers inderdaad de eerste grotkunstenaars van Europa waren", zei onderzoeker Joao Zilhao, professor aan de Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (ICREA) aan de universiteit van Barcelona. [Zie foto's van de oude grotkunst]

Onze gekweekte voorouders

Neanderthalers zijn afgeschilderd als brutale, dierlijke holbewoners, maar het archeologische bewijs suggereert dat ze geen dummies waren. Ze begroeven hun doden, maakten complexe gereedschappen en gebruikten decoratieve pigmenten. In 2010 hebben Zilhao en zijn collega's granaten uitgegraven die waren gecoat met rode en gele pigmenten van een Neanderthaler-site in Zuid-Spanje. Ze vermoeden dat de pigmenten werden gebruikt als make-up of bodypaint.

Neanderthalers zijn ongeveer 30.000 jaar geleden uitgestorven. Voordat ze dat deden, mengden ze zich en vermengden zich met mensen. Tussen 1 procent en 4 procent van het DNA van sommige moderne mensen kwam van Neanderthalers, wat aangeeft dat de twee soorten verliefd werden.

Moderne mensen kwamen op het Europese toneel tussen ongeveer 41.000 en 42.000 jaar geleden. Sommige van de vroegste archeologische bewijzen van hun bestaan ​​laten zien dat zij ook een verfijnde groep vormen. Op één locatie in Duitsland, met de bijzonder vroege datum tussen 42.000 en 43.000 jaar geleden, hebben archeologen recent opgegraven fluiten gemaakt van vogelgraten en mammoetivoor, de oudste muziekinstrumenten in Europa. [10 Mysteries of the First Humans]

Maar de tijd van grotschilderingen is moeilijker voor archeologen om vast te pinnen. Hun gebruikelijke methode van radiokoolstofdatering vereist organisch materiaal en de meeste minerale pigmenten bevatten geen. Bij zeer oude monsters is radiokoolstofdatering ook vatbaar voor contaminatie.

Een nieuwe kijk op oude kunst

Zilhao en zijn collega's wendden zich tot een andere methode: uranium-thorium dating. Zoals iedereen die een stalactiet heeft gezien, weet, zijn grotten altijd langzaam aan het veranderen. Dezelfde processen die stalactieten en stalagmieten creëren laten dunne afzettingen van het minerale calciet achter op grotschilderingen. Dit calciet bevat minuscule hoeveelheden radioactief uranium, dat na verloop van tijd vergaat tot thorium.

De onderzoeken schraapten deze natuurlijke calcietafzettingen zorgvuldig van de top van de schilderijen en stopten net voordat ze het pigment bereikten. Vervolgens namen ze met behulp van een apparaat genaamd massaspectrometer monsters van dit calciet in rijstkorrelgrootte en telden ze de uranium- en thoriumatomen. De verhouding tussen de twee bepaalt de datum van de calcietformatie, omdat het verval plaatsvindt met een bekende snelheid.

Omdat het calciet na de schilderijen kwam, stelt dit een minimale leeftijd voor de kunst. Wat de onderzoekers niet weten, is hoe lang de initiële calcietafzetting in beslag nam, dus de schilderijen kunnen van honderden tot duizenden jaren ouder zijn dan de minimumdatums.

De onderzoekers namen monsters uit 11 Spaanse grotten, waaronder beroemde plekken zoals Altamira met zijn geschilderde kuddes bizons. Bij Altamira vonden ze een afbeelding van een rood paard dat minstens 22.000 jaar oud is en een clubachtig beeld dat minstens 35.600 jaar oud is. Het clubsymbool is overschilderd met de beroemde kleurrijke bizonkudde, die ongeveer 18.000 jaar geleden dateert. Met andere woorden, Altamira was al heel lang een populaire plek voor artiesten. [Afbeeldingen: Altamira en andere geweldige grotten]

In een andere grot, El Castillo in Noord-Spanje, ontdekten de onderzoekers de primitieve kunst van de verbijsterende leeftijd. Deze grot bevatte de 40.800 jaar oude rode schijf. Het droeg ook een handstencil, gemaakt door een kunstenaar die rood pigment over zijn of haar hand spuwde om een ​​handafdruk achter te laten, die meer dan 37.300 jaar oud is.

"We hadden simpelweg geen data meer van deze leeftijd", zei Zilhao. "Zelfs als dit wordt gemaakt door moderne mensen, duwen we de leeftijd van dit spul met 5000 jaar."

De vorige oudste bekende rotskunst in Europa was geen schilderij, maar etsen van waarschijnlijke symbolen van vrouwelijke geslachtsdelen maakten ongeveer 37.000 jaar geleden in Frankrijk.

Mens of Neanderthaler?

Maar van wie zijn handafdrukken op de versierde grotmuren? Volgens Zilhao suggereert een minimumdatum van ongeveer 40.800 jaar geleden voor het calciet op de rode schijf een schilderij dat zelfs nog ouder is.

"Het is genoeg dat het motief slechts een paar honderd jaar is geschilderd, slechts duizend jaar, vóór deze minimumleeftijd om het te plaatsen in een periode waarin er geen moderne mensen in Europa waren", zei hij.

Paul Bahn, een Britse archeoloog die niet bij het onderzoek betrokken was, was het ermee eens dat de data overtuigend zijn.

"Zeker voor de El Castillo-data, ik denk dat er helemaal geen sprake van is," vertelde Bahn aan WordsSideKick.com. "Het moeten Neanderthalers zijn."

Andere onderzoekers zijn niet zo zeker. De grotkunst valt in een tijdperk van overlap tussen mensen en Neanderthalers in Europa, zei Chris Stringer, de onderzoeksleider in menselijke oorsprong in het Natural History Museum in Londen. Vroeg-moderne menselijke fossielen en artefacten zijn al in Groot-Brittannië gevonden al 41.000 jaar geleden, en op de site van het Duitse muziekinstrument zelfs 43.000 jaar geleden, vertelde Stringer, die niet betrokken was bij de huidige studie, WordsSideKick.com. Dat betekent dat de grotkunst niet noodzakelijkerwijs uit een pre-menselijk tijdperk komt.

"Moderne mensen zijn nog steeds de meest waarschijnlijke kandidaten hiervoor," zei hij.

De uranium-thorium dateringsmethode die aanzet tot dit debat is waarschijnlijk de methode die het zal oplossen. Het team heeft maar een klein percentage grotschilderingen gesampled, zei onderzoeksleider Alistair Pike, een archeoloog aan de Universiteit van Bristol in het Verenigd Koninkrijk. Er zijn nog veel meer grotten in afwachting van nauwkeurige dateringen.

"Ik denk dat het tamelijk eenvoudig is om te bewijzen dat ze door Neanderthalers zijn geschilderd," zei Pike. "Alles wat we moeten doen is teruggaan en nog meer van deze monsters dateren en een datum vinden die dateert van vóór de komst van moderne mensen in Europa."

Volg Stephanie Pappas op Twitter @sipappas of WordsSideKick.com @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hidden Blue Paint Found In Ancient Mummy Portraits
Hidden Blue Paint Found In Ancient Mummy Portraits

Hoe Gedraaid Was De Ruggengraat Van Koning Richard Iii? Nieuwe Modellen Onthullen Zijn Toestand
Hoe Gedraaid Was De Ruggengraat Van Koning Richard Iii? Nieuwe Modellen Onthullen Zijn Toestand

Science Nieuws


Exotische Antimaterie Gevangen In Verdwijnende Wet
Exotische Antimaterie Gevangen In Verdwijnende Wet

38 Baby Schedels Van Weird Jurassic-Era Mammal Relative Found
38 Baby Schedels Van Weird Jurassic-Era Mammal Relative Found

Mermaid Sightings Claimed In Israel
Mermaid Sightings Claimed In Israel

Ongelooflijke Nieuwe Militaire Robot
Ongelooflijke Nieuwe Militaire Robot

Ebola-Uitbraak: Beschermen Hazmat-Pakken Werknemers Of Schrikken Iedereen Gewoon?
Ebola-Uitbraak: Beschermen Hazmat-Pakken Werknemers Of Schrikken Iedereen Gewoon?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com