Wat 11 Miljard Mensen Betekenen Voor Waterschaarste

{h1}

Het verstrekken van veilig water aan de 11 miljard mensen die tegen 2100 zullen bestaan, zal dramatische verbeteringen in de landbouw en een herstructurering van de wereldwijde waterhuishouding tot gevolg hebben.

Opmerking van de uitgever: Tegen het einde van deze eeuw kan de aarde plaats bieden aan 11 miljard mensen, hebben de Verenigde Naties eerder dan eerder verwacht geschat. Als onderdeel van een reeks van een week onderzoekt WordsSideKick.com wat het bereiken van deze bevolkingsmijlpaal voor onze planeet kan betekenen, van ons vermogen om zoveel mensen te voeden met onze impact op de andere soorten die de Aarde naar huis roepen bij onze inspanningen om op andere planeten te landen. Kom hier elke dag terug voor de volgende aflevering.

Na veertien jaar droogte is Lake Powell minder dan half vol.

Water stroomt naar Lake Powell, genesteld tussen Utah en Arizona, van hoog in de Rocky Mountains via de Colorado-rivier. Meer dan 30 miljoen mensen in zeven staten zijn afhankelijk van de machtige Colorado voor water om gewassen te verbouwen, energiecentrales te stoken en steden zoals Las Vegas levend te houden. Maar dit jaar heeft de ergste droogte in een eeuw de stroom tot een stroompje vertraagd.

In augustus sneed het federale Bureau of Reclamation met 9 procent de hoeveelheid water die mensen in de zuidwestelijke Verenigde Staten konden putten uit Lake Powell. Terwijl staten en provincies de komende jaren ruzie maken over hun toewijzing van water, kunnen hydro-elektrische centrales (waaronder die op de Hoover Dam) niet werken, en boeren steunen zich voor minder gewasproductie.

In het westen van Colorado wordt water via een netwerk van sloten aan landbouwbedrijven gevoerd. Omdat water wordt toegewezen op basis van anciënniteit, zagen enkele van de nieuwste boeren hun water uitgeschakeld in juli, vóór het einde van de oogst, zei Kate Greenberg, de westerse organisator van de Nationale Jongerencoalitie, een groep die jonge en onafhankelijke boeren ondersteunt. Greenberg maakt ook deel uit van een werkgroep die op zoek is naar landbouwoplossingen voor watertekorten langs de Colorado-rivier.

Terwijl kleine boerderijen het voor elkaar konden houden door gebruik te maken van particuliere watervoorzieningen, zijn sommige van de alfalfa-boeren zwaar getroffen, zei Greenberg. Alfalfa heeft een overvloedige, gestage toevoer van water nodig en is een van de meest voorkomende geldgewassen in Colorado, zei ze.

"Als je een alfalfa-oogst hebt, is het ideaal om drie stekken per jaar te krijgen, maar in een droog jaar als dit jaar hebben veel boeren er een gekregen," vertelde Greenberg aan WordsSideKick.com. "Ze krijgen een derde van hun oogst die ze kunnen brengen om te oogsten."

De waterproblemen die het Zuidwesten teisteren, zijn een voorbode van een wereldwijd probleem. Reeds 2,7 miljard mensen hebben wereldwijd te maken met ten minste wat waterschaarste, blijkt uit een onderzoek uit 2012 dat is beschreven in het tijdschrift PLOS ONE. Bestrijding van waterrechten veroorzaakt politieke conflicten en instabiliteit in plaatsen zoals de Nijlvallei en het Indiase subcontinent. Naarmate de bevolkingsomvang toeneemt, zullen deze conflicten intenser worden, volgens een rapport van de National Intelligence Council, die de directeur van nationale inlichtingen voor de Verenigde Staten adviseert over nationale veiligheidskwesties.

En de nieuwste bevolkingsmodellen voorspellen dat er tegen 2100 11 miljard mensen op aarde zullen leven, volgens een rapport van de Verenigde Naties dat afgelopen zomer is uitgegeven. Aangezien de bestaande bevolking de watervoorziening in veel regio's al belast, hoe zal de planeet dan zorgen voor alle nieuwe mensen die hier de volgende eeuw zullen zijn? [Wat 11 miljard mensen betekenen voor de planeet]

"Water is de nieuwe olie", zei Bill Davies, een plantenbioloog bij het Sustainable Agriculture Centre aan de Lancaster University in Engeland. "Mensen zullen struinen voor water."

Om voor de planeet te zorgen, is het van cruciaal belang om de beschikbare watervoorziening te begrijpen door gedetailleerde kaarten te maken van waar water schaars of overvloedig is, en de waterinfrastructuur te verbeteren, zeggen experts. De landbouw efficiënter maken is ook de sleutel. Maar zelfs die maatregelen zijn misschien niet genoeg om voor iedereen te zorgen. De wereldeconomie moet ook rekening houden met de echte kosten van water, zodat producten die water vereisen in waterrijke gebieden worden gemaakt en in meer verdroogde gebieden worden geïmporteerd.

Een eindige hulpbron meten

Een irrigatiesysteem spuit water op een maïsveld.

Een irrigatiesysteem spuit water op een maïsveld.

Credit: Kansas State University Photo Services

Op dit moment weet niemand zelfs hoeveel water echt in de grond zit. Er zijn schattingen op mondiaal of regionaal niveau - zo pompen de Californiërs bijvoorbeeld ongeveer 14,5 miljard liter (54,9 miljard liter) grondwater per jaar, volgens de National Groundwater Association (NGA).

Maar een individuele boer of mensen die putten uit privéputten weten misschien niet hoeveel water in hun put zit totdat het droog is of wordt verontreinigd met arsenicum of stikstof. In de Verenigde Staten zijn er ongeveer 15,9 miljoen waterbronnen en ongeveer 500.000 nieuwe bronnen worden elk jaar geboord voor residentiële doeleinden, volgens de NGA.

In de meeste delen van de wereld (waaronder een groot deel van de Verenigde Staten), wordt het individuele putgebruik niet gemeten en kan iedereen het grondwater oppompen zonder een autoriteit op de hoogte te stellen. Weinig plaatsen meten het gebruik van landbouwwater.

Veel plaatsen vertrouwen ook op verre locaties voor hun waterbronnen, waardoor een verstandig instandhoudingsbeleid lastig te bepalen is op lokaal niveau. De Tigris-rivier stroomt bijvoorbeeld van Turkije naar Irak, dus het verzekeren van de bevoorrading van Irak vereist behoud van Turkije - een politiek probleem dat internationale onderhandelingen vereist.

Omdat grondwater het grootste ding is dat zich op het aardoppervlak verplaatst, kunnen nieuwe satellietsystemen veranderingen in de zwaartekracht van de aarde detecteren als gevolg van de uitputting van het grondwater. Maar omdat metingen gebaseerd zijn op verre satellieten in de ruimte, hebben ze een relatief slechte ruimtelijke resolutie, zei David Maidment, een hydroloog aan de Universiteit van Texas in Austin.

"Het is een grote regionale maatregel, je kunt niet zeggen:" Deze boer hier steelt het water "," vertelde Maidment WordsSideKick.com.

Maidment en zijn collega's creëren een manier voor lokale overheden, steden, staten en landen over de hele wereld om hun watergegevens te delen. Het doel is om een ​​gedetailleerd beeld te krijgen van de zoetwaterbronnen in de wereld. Zodra dat gebeurt, kunnen ambtenaren beslissen hoe ze middelen efficiënt kunnen toewijzen, zei hij.

Waterbesparende planten

Natuurlijk betekent het efficiënter omgaan met meer water ook niet dat het verspild wordt, vooral door verspillende landbouwpraktijken.

Landbouw gebruikt ongeveer 70 procent van het zoetwater op aarde, zegt Giulio Boccaletti, managing director van het Global Freshwater-programma bij de Nature Conservancy.

Overstromingsirrigatie, een praktijk waarbij boeren velden overspoelen met water uit slangen of andere bronnen, zorgt voor afvoer die pesticiden naar lokale rivieren brengt en vaak uit de lokale waterscheiding, vertelde Boccaletti WordsSideKick.com. Ander water verdampt in de atmosfeer en wordt vervolgens meegenomen naar verre delen van de wereld. [5 manieren waarop we afvalwater]

Om die verkwistende processen tegen te gaan, moeten boeren gewassen met plastic bedekken om verdamping te voorkomen en druppelbevloeiing gebruiken om water rechtstreeks naar de wortels van een plant te richten.

Conversie naar druppelbevloeiing gebeurt, zij het langzaam. In de Verenigde Staten compenseert de National Resources Conservation Service een deel van de kosten van het implementeren van watersparende irrigatie. Veel boeren weten echter niets over deze programma's en het installeren van druppelirrigatie vereist het plaatsen van irrigatietape in de grond, wat arbeidsintensief en kostbaar is. Deze methode werkt mogelijk niet met gewassen waarin het bewerken van de ondergrondse infrastructuur vaak doorgesneden zou kunnen worden, zei Greenberg. Slechts een fractie van het landbouwareaal in Colorado is druppelbevloeid, hoewel Greenberg zegt dat ze meer en meer sprinklersystemen ziet in de plaats van verspillende overstromingsbevloeiingssystemen.

In een andere oplossing zou zeewater of gezuiverd afvalwater zoetwater voor gewassen kunnen vervangen, zei Davies.

Momenteel behandelt de Verenigde Staten 70 procent van het afvalwater, maar gebruikt slechts ongeveer 4 procent, meestal voor toepassingen zoals landbouw, volgens een studie in het septembernummer van het tijdschrift van Agricultural Water Management. Maar dat aantal zou kunnen toenemen naarmate het water schaarser wordt, waarschuwde het onderzoek. En Australië, het droogste continent, heeft al verschillende ontziltingsinstallaties langs de oostkust aangelegd.

Voor droogtegevoelige regio's zal ook de productie van gewassen moeten worden verschoven, afhankelijk van minder dorstige planten voor de landbouw, zei Davies.

De plantengroei aanpassen

Maar het veranderen van de manier waarop water wordt gebruikt, is mogelijk niet voldoende: veel klimaatveranderingsmodellen voorspellen dat sommige regio's, zoals het zuidwesten, vaker met droogte te maken krijgen. Zelfs vandaag is waterschaarste een bedreiging voor boeren die routinematig worden geconfronteerd. Om 11 miljard mensen te voorzien, moeten boeren weten hoe ze de eigen systemen van planten moeten manipuleren om droogte aan te pakken.

Bijvoorbeeld, iets waterarme planten leiden hun suikervorming om in zaden en vruchten ten koste van bladeren en takken, die gemakkelijk water verliezen. Dus, bijvoorbeeld, boeren die tarwe of druiven verbouwen, zouden hun opbrengst kunnen verhogen door hun gewassen op belangrijke momenten in het groeiseizoen minder water te geven, zei Davies. [Droog en sterven: beelden van droogte]

En steden konden vertrouwen op enorme glazen torens om hun voedsel te laten groeien. Die futuristische gebouwen zouden geen water verliezen aan verdamping, zouden voedingsstoffen uit kunstmest en gewassen recyclen en konden deels vertrouwen op het gezuiverde afvalwater van een stad, zei Davies. Binnenlandbouw begint over te gaan van sci-fi naar realiteit. Bij een van de eerste commerciële verticale boerderijen, groeit een in Singapore gevestigd bedrijf genaamd Sky Greens ongeveer een halve ton paksoi en kool in drie verdiepingen tellende kasgebouwen.

Goed nieuws, slecht nieuws

De dikke witte band die over de kustlijn van Lake Mead gaat, toont de daling van het waterpeil. De bijna verticale muren van Boulder Canyon liggen net stroomopwaarts van de Hoover Dam.

De dikke witte band die over de kustlijn van Lake Mead gaat, toont de daling van het waterpeil. De bijna verticale muren van Boulder Canyon liggen net stroomopwaarts van de Hoover Dam.

Krediet: National Park Service, Lake Mead National Recreation Area

In theorie zou er genoeg water kunnen zijn voor iedereen op de planeet. De truc is om het op een intelligente manier te gebruiken en het aan de mensen te geven die er het meest toe in staat zijn, zei Boccaletti.

Idealiter zouden waterrijke gebieden, zoals Argentinië, artikelen moeten exporteren die veel water nodig hebben om te produceren (zoals rundvlees), terwijl dorre gebieden hun inspanningen moeten richten op meer waterbesparende producten, zei Nico Grove, een onderzoeker bij het instituut voor infrastructuur, economie en management in Duitsland. Rundvlees - dat vereist ongeveer 4.000 gallons (15.000 liter) water voor elke 2,2 lbs. (1 kilogram) geproduceerd, volgens het VN-Waterprogramma van de Verenigde Naties, zou geproduceerd kunnen worden in het Amazone-bekken, de grootste waterscheiding ter wereld. Dunnere regio's, zoals het Midden-Oosten, die van 2002 tot 2009 voldoende grondwater uit de grond pompten om de Dode Zee te vullen, konden volgens een onderzoek uit 2013 in het tijdschrift Water Resources Research vruchten oogsten uit droogtebestendig gebied. gewassen zoals xerofytische planten, cactus-gerelateerde planten die waterbesparend zijn.

Om dit idee van wateroverdracht te laten werken, is een index van het wereldwijde watergebruik nodig, zei Grove. Een manier om dit te doen is door virtueel water te meten, of hoeveel water de productie van een item is gaan gebruiken.Het gebruik van die metriek in de economie kan landen helpen hun productie- en landbouwprioriteiten te veranderen om hun productie in overeenstemming te houden met hun watervoorraden. Sommige regio's, zoals het Midden-Oosten, zouden het grootste deel van hun voedsel kunnen importeren op basis van deze statistiek, zei hij.

Maar het verbeteren van de watersituatie kost geld, politieke wil en goed bestuur. De rijkste landen zijn misschien in staat om hun weg te vinden uit watertekorten, zei Boccaletti, maar de plaatsen die het meest water nodig hebben, zoals Sub-Sahara Afrika, zijn het minst uitgerust om het probleem op te lossen. Die regio's zitten vast: ze hebben goedkoop, veilig water nodig om economisch te groeien, maar ze missen het geld om nieuwe infrastructuur te creëren - zoals reservoirs, kanalen en dammen - die hen zouden helpen dat water te krijgen, zei hij.

"Water is de valuta van de natuur voor de hele economie", zei Boccaletti. "Economische groei hangt ervan af of we water voor de juiste doelen krijgen."

Mensen die afhankelijk zijn van de Colorado River worden nu geconfronteerd met dat probleem. Een studie uit juni 2013 in het tijdschrift Bulletin of the American Meteorological Society suggereert dat de lage flows in de toekomst zullen verslechteren. Om de bron te beschermen, moet iedereen die afhankelijk is van de rivier overeenstemming bereiken over een nieuwe manier om zijn wateren toe te wijzen, zei Greenberg.

Politici, natuurbeschermingsorganisaties en grassroots-organisaties hebben verschillende ideeën voorgesteld, van vergezochte programma's, zoals het verplaatsen van cellofaan-gewikkelde ijsbergen naar de kusten of het omleiden van water van de Mississippi, naar politiek onpopulaire oplossingen, zoals het ontmantelen van waterkrachtcentrales en beperking van de bevolkingsgroei.

Greenberg zei dat het verbeteren van de gewasefficiëntie en het creëren van positieve prikkels voor boeren om water te besparen centraal staat. Een optie is waterlease, waarbij boeren, vooruitlopend op een droog jaar, hun grond tijdelijk kunnen braakliggen en hun water kunnen verhuren aan gemeenten die het nodig hebben. De wetten zouden ook moeten worden gewijzigd, zei ze. Op dit moment maken het wettelijke regime dat het watergebruik voor de Colorado River-staten regelt, de 'Wetten van de Rivieren', water tot een gebruik-het-of-het-verliezen-middel, waarin boeren het risico lopen waterrechten te verliezen als ze minder verbruiken. Die regels ontmoedigen waterbehoud, zei ze.

Maar alleen de tijd zal uitwijzen of maatregelen zoals deze voldoende zullen zijn en of mensen en regeringen bereid zullen zijn om te handelen.

Volg Tia Ghose op tjilpen en Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Magnus Larsson: Turning dunes into architecture.




Onderzoek


Hoe Mysterieuze Moleculen Kunnen Helpen De Planeet Te Koelen
Hoe Mysterieuze Moleculen Kunnen Helpen De Planeet Te Koelen

Wat Veroorzaakte De 2 Grote Aardbevingen In 2 Weken Van Mexico?
Wat Veroorzaakte De 2 Grote Aardbevingen In 2 Weken Van Mexico?

Science Nieuws


1 Op De 5 Amerikanen Heeft Gehoorverlies, Studieshows
1 Op De 5 Amerikanen Heeft Gehoorverlies, Studieshows

Er Is Een Reason Roaches Love Die Hun Hoofden In De Muur Ramt
Er Is Een Reason Roaches Love Die Hun Hoofden In De Muur Ramt

De Midlife-Crisis Is Een Totale Mythe
De Midlife-Crisis Is Een Totale Mythe

Animal Sex: Hoe Bed Bugs Het Doen
Animal Sex: Hoe Bed Bugs Het Doen

Hoe De Giraffe Zijn Iconische Nek Kreeg
Hoe De Giraffe Zijn Iconische Nek Kreeg


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com