Wat Zijn Koraalriffen?

{h1}

Koraalriffen zijn grote onderwaterstructuren samengesteld uit de skeletten van koraal, die ongewervelde dieren zijn. Koralen zijn te vinden over de oceanen van de wereld.

Koraalriffen zijn grote onderwaterstructuren samengesteld uit de skeletten van koloniale mariene ongewervelde dieren die koraal worden genoemd. De koraalsoorten die riffen bouwen, staan ​​bekend als hermatypische of "harde" koralen omdat ze calciumcarbonaat uit zeewater extraheren om een ​​hard, duurzaam exoskelet te maken dat hun zachte, zakachtige lichamen beschermt. Andere soorten koralen die niet betrokken zijn bij de bouw van riffen staan ​​bekend als "zachte" koralen. Deze soorten koralen zijn flexibele organismen die vaak op planten en bomen lijken en soorten omvatten zoals zee-fans en zeezwepen, volgens de Coral Reef Alliance (CORAL), een milieuorganisatie zonder winstoogmerk.

Elk afzonderlijk koraal wordt een poliep genoemd. Koraalpoliepen leven op de calciumcarbonaat-exoskeletten van hun voorouders en voegen hun eigen exoskelet toe aan de bestaande koraalstructuur. Naarmate de eeuwen voorbijgaan, groeit het koraalrif geleidelijk, één klein exoskelet per keer, tot ze enorme kenmerken van het mariene milieu worden.

Koralen zijn te vinden over de oceanen van de wereld, van de Aleoeten voor de kust van Alaska tot de warme tropische wateren van de Caribische Zee. De grootste koraalriffen zijn te vinden in de heldere, ondiepe wateren van de tropen en subtropen. Het grootste van deze koraalrifsystemen, het Great Barrier Reef in Australië, is meer dan 1.500 mijl lang (2.400 kilometer).

Wetenschappers hebben slechts ongeveer 20 procent van de oceaanbodem verkend, volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Als zodanig blijven ocean explorers nog onbekende koraalriffen ontdekken die waarschijnlijk al honderden jaren bestaan.

Het leven van koraal

Er zijn honderden verschillende soorten koraal, volgens CORAL. Koraal heeft een oogverblindende reeks vormen en kleuren, van ronde, gevouwen hersenkoralen (genoemd naar hun gelijkenis met een menselijk brein) tot lange, elegante zeeslagen en zeefans die eruit zien als ingewikkelde, levendig gekleurde bomen of planten.

Koralen behoren tot de phylum cnidaria (uitgesproken als ni-DAR-ee-uh), een groep die kwallen, anemonen, Portugese oorlogsmannen en verschillende andere gelatineuze en brandende ongewervelde zeedieren omvat.

Koralen voeden zich op twee manieren. Sommige soorten vangen een klein leven in de zee, zoals vissen en plankton, door de stekende tentakels op de buitenranden van hun lichaam te gebruiken. De meeste koralen zijn echter afhankelijk van algen genaamd zooxanthellae om energie te leveren via fotosynthese.

De koralen hebben een symbiotische, of wederzijds voordelige relatie met de zooxanthellae, volgens de U.S. Environmental Protection Agency (EPA). Deze algen leven in het lichaam van de koraalpoliepen waar ze fotosynthetiseren om energie te produceren voor zichzelf en de poliepen. De poliepen zorgen op hun beurt voor een thuis en koolstofdioxide voor de algen. Bovendien zorgen de zooxanthellae voor het koraal met hun levendige kleuren - de meeste koraalpoliepen zijn helder en kleurloos zonder zooxanthellae.

Sommige koraalsoorten, zoals hersenkoraal, zijn hermafrodieten, wat betekent dat ze tegelijkertijd eieren en sperma produceren. Seksuele voortplanting vindt plaats tijdens een massale koraalauna-gebeurtenis die, voor sommige soorten, slechts één keer per jaar plaatsvindt.

Andere soorten, zoals elkhornkoraal, zijn gonochorisch, wat betekent dat ze kolonies creëren die zijn samengesteld uit alle mannetjes of alle vrouwtjes. Binnen elke koraalkolonie produceren alle poliepen alleen eieren of alleen sperma. Voor een succesvolle reproductie moet de kolonie vertrouwen op een naburige kolonie die de andere reproductieve cel produceert.

De wereld van koraalriffen

De meeste van de grote koraalriffen die tegenwoordig worden gevonden, zijn volgens CORAL tussen 5.000 en 10.000 jaar oud. Ze worden het vaakst gevonden in warm, helder, ondiep water waar veel zonlicht is om de algen te voeden waar het koraal op vertrouwt voor voedsel.

Koraalriffen beslaan minder dan 1 procent van de oceaanbodem - alle riffen samen zouden gelijk zijn aan een oppervlakte van ongeveer 110.000 vierkante mijl (285.000 vierkante km), slechts ongeveer zo groot als de staat Nevada. Niettemin behoren ze tot de meest productieve en diverse ecosystemen op aarde.

Ongeveer 25 procent van alle bekende mariene soorten vertrouwt op koraalriffen voor voedsel, onderdak en fokken. Soms worden ze ook wel "de regenwouden van de zee" genoemd vanwege hun biodiversiteit. Koraalriffen zijn de primaire habitat voor meer dan 4.000 vissoorten, 700 soorten koraal en duizenden andere planten en dieren, volgens CORAL.

Koraalriffen worden gewoonlijk in vier categorieën verdeeld, volgens CORAL: randriffen, barrièreriffen, opgezette riffen en atollen. Franckriffen zijn het meest voorkomende rif en groeien in de buurt van kustlijnen. Barrièreriffen verschillen van franjesriffen doordat ze door diepere, bredere lagunes van de kustlijnen worden gescheiden. Patch-riffen groeien meestal tussen franjes en barrièreriffen op het eilandplatform of op het continentale plat. De ringen van koraal die atollen vormen, creëren beschermde lagunes in het midden van de oceanen, meestal rond eilanden die zijn verzonken in de oceaan.

Koraalriffen zijn niet alleen mooi, het zijn ongelooflijk diverse ecosystemen.

Koraalriffen zijn niet alleen mooi, het zijn ongelooflijk diverse ecosystemen.

Krediet: Dan Norton Coral.org

Koraalriffen worden belegerd

Koraalriffen zijn kritieke mariene habitats waar veel oceaansoorten van afhankelijk zijn.Bovendien bieden koraalriffen naar schatting $ 30 miljard per jaar aan direct economisch voordeel voor mensen over de hele wereld via voedsel, visserij en toerisme, volgens het Hopkins Marine Station van Stanford University.

Maar koraalriffen worden bedreigd door verschillende bedreigingen.

De toenemende verzuring van de oceaan - veroorzaakt door oceanen die enorme hoeveelheden kooldioxide absorberen die vrijkomen in de atmosfeer door het verbranden van fossiele brandstoffen - remt het vermogen van koraal om de calciumcarbonaat-exoskeletten te produceren die ze gebruiken als toevluchtsoord.

Watervervuiling veroorzaakt ook ravage aan koraalriffen. Landbouwbestrijdingsmiddelen en meststoffen, olie en benzine, afvalwaterlozing en sediment van geërodeerde landschappen maken het voor koraal moeilijk om te gedijen en beschadigen daarom de complexe relaties tussen de planten, koraal en andere dieren die deel uitmaken van het rifecosysteem.

Naarmate de temperatuur van de oceanen in de wereld toeneemt als gevolg van het broeikaseffect, verdrijven koraalpoliepen de zoöxanthellen waarvan ze afhankelijk zijn voor voedsel. Zodra de zoöxanthellen zijn verdwenen, verliest het koraal zijn briljante kleur, en het enige zichtbare is het witte exoskelet; dit wordt koraalbleken genoemd. Koraalkolonies die onderhevig zijn aan bleking sterven meestal af, volgens CORAL.

Visserijpraktijken zoals cyanidevisserij (sproeien van cyanide in het water verbijstert de vis om ze gemakkelijker te vangen), "explosievenvissen" met explosieven en overbevissing met trawlers kunnen een duizend jaar oud koraalrif binnen enkele minuten vernietigen.

"Overbevissing, verzuring van de oceaan en vervuiling duwen koraalriffen in de vergetelheid", schreef Roger Bradbury, een ecoloog aan de Australian National University in Canberra, in zijn opiniërende artikel in de New York Times. "Elk van die krachten alleen is volledig in staat de wereldwijde ineenstorting van koraalriffen te veroorzaken, samen verzekeren ze het."

De toekomst van het Great Barrier Reef

Het grootste koraalrif ter wereld, het Great Barrier Reef, herbergt minstens 400 individuele soorten koraal en duizenden verschillende soorten vissen, weekdieren, zeeslangen, zeeschildpadden, walvissen, dolfijnen, vogels en meer. Net als bij de andere koraalriffen van de wereld, wordt deze ongelooflijke ecologische hotspot bedreigd.

Een hittegolf in 2016 zorgde ervoor dat een groot percentage van de koralen in het Great Barrier Reef ernstige bleking en de dood onderging. Uit een studie uit 2018 in het tijdschrift Nature Communications bleek dat in slechts het noordelijke derde deel van het rif meer dan 60 procent van de ondiepwaterkoralen (die lager dan 49 voet, of 15 meter) enige mate van bleking hadden en 30 procent van het koraal ging dood. De studie vond ook dat zelfs in de diepere, minder onderzochte gebieden van het rif (tot ongeveer 131 voet of 40 m), bijna 40 procent van de koralen op zijn minst gedeeltelijke bleking had.

Gezonde riffen leiden tot gezonde oceanen en gezonde oceanen zijn essentieel voor al het leven op aarde. De vernietiging waarmee niet alleen het Great Barrier Reef, maar ook elk rif over de hele wereld wordt geconfronteerd, kan leiden tot het uitsterven van duizenden soorten zeeleven. Op hun beurt zouden kustlijnen die momenteel worden beschermd door riffen gemakkelijker overstromen tijdens stormen, sommige eilanden en laaggelegen landen verdwijnen onder water en de industrie van 30 miljard dollar die koraalriffen bieden, zou kunnen instorten.

De Australische regering heeft een langetermijnplan opgesteld om het Great Barrier Reef te ondersteunen. Het plan schetst de inspanningen om stortmaterialen en chemicaliën sterk te verminderen en uiteindelijk te elimineren, visserij en stroperij te verminderen en de waterkwaliteit van run-off gericht op rif te bewaken.

Er zijn ook veel pogingen om het rif te herbouwen. Wetenschappers werken aan het kweken van sterkere koraalsoorten die minder gevoelig zijn voor de warmere wateren en groeien in een versneld tempo, meldde de New York Times. Ze kweken verschillende koraalsoorten in het laboratorium en plaatsen ze in experimentele omgevingen die zijn ontworpen om de voorspelde temperatuur en zuurgraad van de oceaan decennia vanaf nu weer te geven.

Een andere groep koraalrif-ecologen experimenteert met groeiende koralen op stalen frames die over de beschadigde delen van een rif zijn geplaatst. Elektrische stromen die door de stalen frames worden gestuurd, versnellen de groei van de koralen met drie tot vier keer, meldde New Scientist. Het is mogelijk dat deze techniek kan helpen het rif te herbouwen en het koraal meer kans te geven om blekende gebeurtenissen te overleven.


Video Supplement: Waarom koraal zo belangrijk is.




Onderzoek


Waarom Zijn Bananen Bessen, Maar Aardbeien Niet?
Waarom Zijn Bananen Bessen, Maar Aardbeien Niet?

San Francisco'S Airport Zinkt Weg In De Baai
San Francisco'S Airport Zinkt Weg In De Baai

Science Nieuws


Cicaden Gebruik 'Springende' Waterdruppeltjes Om Zichzelf Schoon Te Maken
Cicaden Gebruik 'Springende' Waterdruppeltjes Om Zichzelf Schoon Te Maken

Curtiss P-40 Warhawk
Curtiss P-40 Warhawk

Hoe Te Overleven Falling From A Plane
Hoe Te Overleven Falling From A Plane

Nostradamus: Voorspellingen Van Het Verleden
Nostradamus: Voorspellingen Van Het Verleden

Hoe Snowflakes Vorm: Nieuwe Video Verklaart
Hoe Snowflakes Vorm: Nieuwe Video Verklaart


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com