Waar Dromen Honden Over?

{h1}

Hoeveel weten we echt over hondendromen (en nachtmerries)? Lijden honden aan menselijke aandoeningen zoals nachtmerries of slaapverlamming?

Wanneer Fido's benen in zijn slaap trillen, droomt hij er echt van om konijnen te achtervolgen?

Waarschijnlijk zeggen onderzoekers. Het gedeelte "konijnen" staat ter discussie, maar het wetenschappelijke bewijs suggereert sterk dat honden niet alleen dromen, maar waarschijnlijk dromen over wakende activiteiten, net zoals mensen dat doen.

"Honden dromen wel", zegt Stanley Coren, emeritus hoogleraar psychologie aan de universiteit van British Columbia en de auteur van "Do Dogs Dream? Bijna alles wat uw hond wil weten" (Norton, 2012).

Honden slapen meer dan mensen, vertelde Coren aan WordsSideKick.com, en ze hebben een speciale voorliefde voor kattenkoorts. Maar de structuur van hun slaap ziet er opmerkelijk menselijk uit: net als bij mensen fietsen honden door stadia van wakker zijn, snelle-ogenbeweging (REM) slaap en niet-snel-oog-bewegings slaap. Wetenschappers rapporteren in het tijdschrift Physiological Behavior in 1977 de elektrische activiteit van de hersenen van zes aanwijzerhonden gedurende 24 uur en ontdekten dat de honden 44 procent van hun tijd alert waren, 21 procent slaperig en 12 procent in REM-slaap. Ze brachten ook 23 procent van hun tijd door in het diepste stadium van de niet-REM-slaap, de langzame slaap genoemd. [10 verrassende feiten over honden]

Mensen dromen zowel in REM- als niet-REM-slaap, maar de dromen die de meeste mensen zich herinneren zijn REM-dromen. In deze fase zijn dromen memorabel en vaak bizar. Bovendien hebben mensen meer kans om direct na de REM-slaap te ontwaken dan na de niet-REM-slaap, zei Matthew Wilson, een cognitief wetenschapper die onderzoek en geheugen onderzoekt aan het Massachusetts Institute of Technology. Ter vergelijking, niet-REM dromen zijn nogal alledaags, vertelde Wilson WordsSideKick.com.

Rustende ratten

In 2001 waren Wilson en zijn collega's de eersten die vonden dat ratten dromen - of, tenminste, hun hersens doen hetzelfde wat het brein van mensen doet tijdens het dromen, en met hetzelfde effect. Ten eerste registreerden de onderzoekers de activiteit van meerdere neuronen in de hersenen van de rat terwijl ze repetitieve doolietaken deden. Vervolgens registreerden ze dezelfde neuronen tijdens de REM-slaap.

In 44 procent van de REM-slaapperiodes, vonden de onderzoekers hersenpatronen die overeenkwamen met die van de ratten tijdens hun wakende doolhofruns. De patronen duurden minutenlang per keer en werden "gespeeld" met dezelfde snelheid als toen de ratten wakker waren. Met andere woorden, de dieren leken hun waakactiviteiten opnieuw te beleven tijdens de REM-slaap, rapporteerden de onderzoekers in 2001 in het tijdschrift Neuron.

Het jaar daarop rapporteerde de groep van Wilson vergelijkbare echo's van het dagelijks leven in de non-REM-slaap van ratten. Maar in de niet-REM-slaap waren de hersengolfpatronen korter en sneller, in plaats van in realtime na te bootsen, en de patronen kwamen alleen voor in dutjes direct na de real-world activiteiten.

Toch is er bewijs dat deze niet-REM-activiteitsuitbarstingen voor ratten dromerig zijn, net zoals soortgelijke hersenactiviteit bij de mens droomachtig (maar vergeetbaar) is. Wilson en zijn collega's ontdekten dat terwijl deze veelbetekenende neuronen in de hippocampus vuren - de rimpelige klodder van hersenen aan de basis van de schedel die verbonden is met geheugen en leren - neuronen in hun visuele cortex ook vuren.

"Ze waren 'aan het kijken' waar de hippocampus van droomde, 'zei Wilson.

Dromen van honden

De bevinding dat ratten dromen, is een goede indicatie dat dromen overal in zoogdieren voorkomen. In feite wordt niet-REM-slaap gezien bij alle gewervelde dieren (dieren met ruggengraat) en kan deze zelfs worden uitgebreid tot enkele ongewervelde dieren, zoals fruitvliegen. Dus zelfs vliegen kunnen in een of andere vorm dromen, zei Wilson.

De reden dat de dromerige hersenpatronen van REM en niet-REM-slaap zo gewoon zijn, lijkt iets te maken te hebben met hun rol in leren en geheugen. Slaap verhoogt de geheugenvorming en verstoorde slaap kan het geheugen hinderen.

Slaap "voegt iets toe" aan het proces van leren en herinneren, zei Wilson. Patronen in niet-REM-slaap lijken een soort van categorisering van de activiteiten van de dag te suggereren. REM-slaap daarentegen kan voor de hersenen een manier zijn om te verkennen in een consequent-vrije omgeving.

"Het idee is dat, in slaap, de hersenen proberen om snelkoppelingen of verbindingen te vinden tussen dingen die je misschien hebt meegemaakt, maar je had ze gewoon niet bij elkaar gezet," zei Wilson. De bizarre slaapbeelden van REM-dromen zouden een uiting kunnen zijn van dit diepere proces, zei hij.

Maar terug naar die snooze Saint Bernards en Schotse terriers. Honden gaan REM-slaap ongeveer 20 minuten binnen in een snooze-sessie en kunnen daar gedurende 2 of 3 minuten blijven. Een oplettende eigenaar merkt misschien dat de ademhaling van het dier onregelmatig wordt, zei Coren. Bij puppy's en heel oude honden kunnen de spieren samentrekken. Bij zowel honden als mensen is een deel van de hersenstam, de pons genaamd, verantwoordelijk voor het verlammen van de grote spieren tijdens de slaap, waardoor zowel mensen als huisdieren hun dromen waar kunnen maken. De pons is bij puppy's onderontwikkeld en werkt mogelijk niet zo efficiënt bij oude honden, zei Coren, waardoor deze puppy's in hun middenjaren vaker stuiptrekkingen maken dan honden. (Hetzelfde geldt voor zeer jonge en zeer oude mensen.)

Studies waarin het spierverlammende deel van de pons tijdelijk is gedeactiveerd, zijn de enige manier om doggy dreams te bekijken. Met de pons offline beginnen honden hun dromen uit te spreken (bij mensen wordt deze aandoening REM-slaapstoornis genoemd).

"Wat we in feite hebben gevonden, is dat honden dingen van honden dromen," zei Coren. "Dus, wijzers wijzen naar droomvogels, en Dobermans jagen droominbrekers na.Het droompatroon bij honden lijkt sterk op het droompatroon bij de mens. "

Om onbekende redenen kan de grootte van de hond de grootte van de droom bepalen. Kleinere honden hebben vaker, maar kortere droomperiodes, zei Cohen, terwijl grote honden minder vaak maar langer dromen.

Hondenslaap is op andere manieren vergelijkbaar met menselijke slaap. Honden hebben waarschijnlijk nachtmerries, net als mensen, zei Cohen. Ze kunnen ook narcolepsie krijgen, een aandoening waardoor de hersenen plotseling in slaap vallen. Onderzoek naar een lijn van narcoleptische honden aan de Stanford University ontrafelde zelfs de biochemie achter de menselijke vorm van de aandoening. [Top 10 Spooky Sleep Disorders]

Maar honden ontsnappen waarschijnlijk aan een algemeen menselijk slaapprobleem: slaapverlamming. In deze toestand komt het bewustzijn terug voordat het brein de spieren opnieuw "inschakelt", zodat mensen ontwaken maar niet kunnen bewegen. Slaapverlamming is vaak het gevolg van slaapgebrek, wat een zeldzame aandoening is voor honden, zei Coren.

"Je geeft een hond een kans en hij gaat liggen en hij sluit zijn ogen," zei hij.

Volg Stephanie Pappas op tjilpenen Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Slapende honden.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com