Wat De Oudste Fossielen Van De Aarde Betekenen Voor Het Vinden Van Leven Op Mars

{h1}

Als recente bevindingen op aarde een leidraad zijn, kunnen de oudste stenen op mars tekenen hebben van oud leven die van binnen zijn opgesloten.

Als recente bevindingen op aarde een leidraad zijn, kunnen de oudste stenen op Mars tekenen hebben van oud leven die van binnen zijn opgesloten.

In een nieuwe studie ontdekte een team van geologen onder leiding van Allen Nutman, van de Universiteit van Wollongong in Australië, 3,7-miljard jaar oude rotsen die mogelijk de oudste fossielen van levende organismen bevatten die nog steeds op aarde worden aangetroffen, waarbij ze het vorige record van 220 miljoen jaar. De ontdekking suggereert dat het leven op aarde relatief snel leek, minder dan 1 miljard jaar nadat de planeet was gevormd, volgens het nieuwe onderzoek, dat vandaag online (31 augustus) in het tijdschrift Nature is gepubliceerd.

Als dat het geval is, dan is het mogelijk dat Mars-rotsen van dezelfde leeftijd ook een microbieel leven kunnen hebben, zei Abigail Allwood, een onderzoeker aan NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië. Allwood was niet betrokken bij de nieuwe studie, maar schreef een opiniestuk over de ontdekking, die ook vandaag in Nature werd gepubliceerd. [7 Theories on the Origin of Life]

"Het is duidelijk dat Mars een vergelijkbare vroege geschiedenis met de aarde had," vertelde ze WordsSideKick.com. Veel wetenschappers denken dat Mars in het verleden warmer en natter is geweest, omstandigheden die het microbiële leven mogelijk hebben ondersteund.

Allwood is de belangrijkste onderzoeker voor het PIXL-instrument op de geplande Mars 2020-rover, die gebruikmaakt van röntgenfluorescentie om de relatieve hoeveelheid verschillende elementen in de rotsen van Mars te bepalen. Een roving-sonde, zei ze, zal in staat zijn om monsters van lokale rotsen te nemen en ze te testen, en te zien of er tekenen zijn van het oude leven op Mars.

Deze kegelvormige structuren ontdekt in 3.7 miljard jaar oude rotsen in Groenland, ongeveer de grootte van een kwart, kunnen versteende kolonies van microben en de vroegste fossielen van het leven op aarde zijn, zeggen onderzoekers.

Deze kegelvormige structuren ontdekt in 3.7 miljard jaar oude rotsen in Groenland, ongeveer de grootte van een kwart, kunnen versteende kolonies van microben en de vroegste fossielen van het leven op aarde zijn, zeggen onderzoekers.

Dankwoord: Allen Nutman / Nature

In hun nieuwe onderzoek vonden Nutman en zijn collega's een soort van rotsstructuur die bekend staat als een stromatoliet - lagen mineralen achtergelaten door eencellige wezens, tussen enkele van de eerste levensvormen die zich op aarde ontwikkelden.

De rotsen werden gevonden in Isua, Groenland. Ook al behoren ze tot de oudste stenen op aarde, ze zijn niet de afzettingsgesteenten waar fossielen typisch in voorkomen, merkte Nutman op. In plaats daarvan zijn het metamorfe gesteenten, wat betekent dat ze de afgelopen paar miljard jaar herhaaldelijk zijn verwarmd en afgekoeld. Maar de verwarming was niet zo groot dat de stromatolieten werden vernietigd. "Ze werden verwarmd tot een maximum van ongeveer 500 graden [Celsius, of 930 graden Fahrenheit]," zei Nutman. "De rotsen hebben ook niet te veel buitenvloeistoffen doorgemaakt." In feite toonde de chemie van de rotsen bewijs van zeewater.

Allwood zei op Mars dat sedimentaire gesteenten eigenlijk beter bewaard zijn dan op aarde, omdat Mars platentektoniek mist. (Plate-tektoniek zijn de krachten die het oppervlak van de aarde veranderen als platen voortdurend over de mantel van de planeet schuiven.)

"Geen platentektoniek betekent geen metamorfose," voegde ze eraan toe. Dit betekent dat zoiets als een stromatoliet op Mars waarschijnlijk eerder is overgeleverd.

Planetaire wetenschappers hebben plekken op Mars gevonden die lijken op oude uiterwaarden en stroomgebieden, delta-afzettingen genoemd. Deze regio's suggereren niet alleen dat er ooit water op de Rode Planeet stroomde, maar dat ze goede plekken konden zijn om te zoeken naar bestaande overblijfselen van oude levensvormen.

"Het Isua-papier pleit ervoor om naar die oude omgeving te kijken," zei Allwood. "Ik denk dat als je bijna al die strategieën strategisch hebt gesampled, je waarschijnlijk een bewijs van leven zou vinden."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Hunting for dinosaurs showed me our place in the universe | Kenneth Lacovara.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com