Wat Als Amerika De Revolutie Had Verloren?

{h1}

Wat als amerika de revolutie had verloren? Lees meer over wat er zou kunnen gebeuren als amerika zijn revolutionaire oorlog had verloren.

In de film "The Patriot" uit 2000, in 1776, sluit een Amerikaanse koloniale grootgrondbezitter genaamd Benjamin Martin, gespeeld door Mel Gibson, met tegenzin de rebellie tegen de Britse kroon aan nadat een van zijn zonen is gearresteerd als een spion door Britse troepen en bedreigd met uitvoering. Voor zijn problemen wordt Martin's huis verbrand, twee van zijn zonen worden gedood en hij verliest bijna zijn eigen leven in een man-tegen-man gevecht met een brutale sociopathische Britse officier genaamd Tavington. Gelukkig, door geluk net zo goed als door vaardigheid, Martin slaagt erin te overleven en doodt zijn tegenstander met een wanhopige stoot van zijn bajonet. Daarna vecht hij voor het Continentale Leger, dat de Britten in Yorktown verslaat om de onafhankelijkheid te winnen en uiteindelijk naar huis terugkeert om zijn leven te hervatten [bron: Mitchell].

Hoewel fictief, "De Patriot" heeft een sterk element van waarheid, in zoverre dat het een idee geeft van hoeveel moed het kostte voor de kolonisten om te rebelleren tegen de geweldige macht van het Britse Rijk - en hoeveel geluk ze hadden om uit te vinden een overwinning. Zoals de historicus David McCullough opmerkte in zijn boek "1776", leden de Amerikanen verschrikkelijke verliezen - ongeveer 25.000 slachtoffers, of ongeveer een procent van de koloniale bevolking. Dat zou het equivalent zijn van een moderne oorlog die meer dan 3 miljoen Amerikaanse levens eist. "Voor degenen die met Washington waren geweest en die wisten wat ze in de beginfase heetten, was de uitkomst weinig minder dan een wonder", schreef hij [bron: McCullough].

Inderdaad, moderne historici hebben gespeculeerd dat als de kolonisten niet een paar onderbrekingen hadden gevangen, de opstand misschien zou zijn verpletterd en de Amerikaanse koloniën onder de heerschappij van Koning George III zouden zijn gebleven. Wat zou er met de verslagen 13 koloniën zijn gebeurd? Tenzij we ooit in staat zijn om ons te wagen in een alternatief universum waar Cornwallis de overgave van Washington aanvaardt in plaats van vice versa, zullen we nooit in staat zijn om die vraag overtuigend te beantwoorden. Desalniettemin is het mogelijk om, op basis van beschikbare historische feiten, deel te nemen aan wat geleerden 'counterfactual history' noemen en te speculeren hoe een Britse overwinning de gebeurtenissen die volgden, kon veranderen [bron: Bunzl].

Wat zou er met Amerika zijn gebeurd als het niet om de voorzienigheid en de dapperheid, veerkracht en vindingrijkheid van een groot aantal ware helden was?

Leven in koloniaal Amerika

Als de Britten de Amerikaanse revolutie hadden verijdeld, waren de gevolgen voor Amerika misschien angstaanjagend hard geweest. Het Britse leger heeft tenslotte tijdens de oorlog een voorliefde voor brutaliteit getoond. Toen een kleine groep koloniale rebellen met de witte vlag zwaaiden en probeerden zich over te geven in Waxhaws, S.C., in mei 1780, slachtten de roodjassen hen eenvoudig af en doodden meer dan 100 mannen [bron: Ward]. In New York, dat onder controle van de Loyalisten bleef, blokkeerden de Britten Amerikaanse gevangenen in de ruimen van gevangenisschepen, waar ze niets anders kregen dan afgedankte tafelresten van Britse zeelieden om te eten en geen toegang hadden tot zonneschijn of frisse lucht. Hoewel de omstandigheden op deze gevangenisbommen niet noodzakelijkerwijs slechter waren dan de omstandigheden waarin de roodjassen als krijgsgevangenen leden, was het aantal doden buitengewoon: elfduizend gevangenen kwamen daar om door ziekten als gele koorts en dysenterie [bron: Caliendo]. Wat hebben de Britten gedaan met de ongeveer 100.000 Amerikanen die het waagden de wapens tegen de kroon op te nemen [bron: Amerikaans leger]?

Als de Britten zegevierden, zou het waarschijnlijk zijn dat koning George III de belofte had gedaan die hij in 1775 had gedaan om 'de schrijvers, daders en bezetters van dergelijke verraderlijke ontwerpen straf te bieden' [bron: Britannia.com]. De Britten hadden de leiders van een mislukte Schotse opstand in 1747 geëxecuteerd, en het lijkt waarschijnlijk dat zij ook George Washington, Thomas Jefferson en andere Amerikaanse revolutionairen naar de galg hadden gemarcheerd [bron: Chadwick].

Een van de redenen voor de opstand was de angst van de kolonisten dat de Britse regering hun belastingen zou verhogen. (Dat was ironisch omdat de Amerikanen na de aanneming van de Amerikaanse grondwet zichzelf veel zwaarder belastten dan de ongeveer een procent van de koloniale economische output die de Britten hanteerden door de Navigation Acts op te leggen [bron: Baack].) de revolutie mislukte, de Britten zouden de rebellen misschien hebben bestraft door hen extra schadevergoeding te betalen voor de kosten van het onderdrukken van de opstand - in totaal ongeveer 80 miljoen pond (het equivalent van ongeveer $ 4,9 miljard in de Amerikaanse dollars van vandaag) [bron: Tombs], Officier]. Dus het naoorlogse koloniale Amerika was misschien een behoorlijk hongerige, verarmde plek, waarbij voedselgewassen werden verkocht of naar Engeland werden verscheept. Het gevolg zou een wijdverspreide hongersnood kunnen zijn, vergelijkbaar met wat er in de jaren 1840 in Ierland gebeurde.

Bovendien zouden de Britten Amerikaanse rebellen hebben gestraft door hun persoonlijke land en huizen te veroveren, net zoals ze beslag legden op de landgoederen van Schotse edelen die een rebellie tegen de Britse overheersing hadden gesteund [bron: Sankey]. Dat zou de machtsstructuur in de Amerikaanse samenleving radicaal hebben veranderd. Een deel van dat land was misschien naar de Hessische huursoldaten gegaan die de Britten uit Duitsland invoerden om hen in de oorlog te helpen. In één proclamatie in 1778 beloofden de Britten elke Hessische kapitein die 40 mannen een landgoed van 800 hectare bracht, en elke individuele soldaat zou nog eens 50 hectare ontvangen [bron: The New York Times].

De kwestie van de slavernij

Voor alle andere wreedheden en eervolle daden van het Britse Rijk wonnen Britse antislaveractivisten het debat in hun eigen land zonder een schot te schieten in de late jaren 1700 en begin 1800. In 1807 schafte het parlement de slavenhandel af en in 1833 verbood het het bezit van slaven in de meeste van zijn koloniale gebieden, met uitzondering van enkele gebieden in Zuid-Azië die werden gecontroleerd door de Britse Oost-Indische Compagnie. Tussen 1808 en 1869 voerde de Britse marine zelfs een agressieve campagne om de slavenschepen van andere naties te veroveren, wat resulteerde in de bevrijding van ongeveer 150.000 gevangen Afrikanen. Als de kolonisten de oorlog hadden verloren, zou de slavernij eerder op Amerikaanse bodem zijn afgeschaft - en zonder de noodzaak van een smerige burgeroorlog?

Een kaart van Amerika opnieuw ontwerpen

Wat als Amerika de revolutie had verloren?: zijn

Als de kolonisten de oorlog hadden verloren, zou er waarschijnlijk geen periode in de Verenigde Staten zijn geweest. Een Britse overwinning in de revolutie zou de kolonisten waarschijnlijk hebben belet om zich te vestigen in wat nu het Amerikaanse Midwesten is. In het vredesverdrag dat de Zevenjarige Oorlog in 1763 beëindigde, gaven de Fransen aan Engeland de macht over alle betwiste gebieden aan de oevers van de rivier de Mississippi. De Britse regering wilde die regio wild en onrustig houden, zodat ze inkomsten kon innen uit de lucratieve pelshandel die de Fransen hadden ontwikkeld, en in dat jaar een proclamatie uitvaardigde die de grens met kolonisten sloot. Als de Revolutie die barrière niet had geëlimineerd, zou er nooit een Ohio of Minnesota zijn geweest zoals wij ze kennen [bron: Baack].

Maar als de 13 koloniën niet de onafhankelijkheid hadden gewonnen, zou de kaart van het continent misschien ook op andere manieren zijn veranderd. Zonder een krachtige federale regering kunnen het binnenland van Noord-Amerika en de westkust tegenwoordig afzonderlijke naties zijn. Bovendien zou er in de jaren 1840 ook geen Amerikaanse oorlog met Mexico zijn geweest. Dus, die natie heeft mogelijk Texas, Arizona en andere delen van het zuidwesten behouden, en wordt enorm rijker en invloedrijker als een wereldmacht.

En zonder een snelle westwaartse uitbreiding in de 19e eeuw, was een andere begunstigde wellicht het Comanche-rijk dat de Grote Vlaktes domineerde in het begin van de 19e eeuw door cavalerie te ontwikkelen en vuurwapens te gebruiken, waarvan sommige historici zeggen dat sommige Europese naties de macht en prestige hebben overschaduwd. Als ze niet in de jaren 1870 door de Verenigde Staten waren veroverd, is het denkbaar dat ze nog formidabeler zijn geworden en vandaag zelfs hun eigen soevereine natie hebben [bron: Hamalainen].


Video Supplement: De Weimar Republiek.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com