Wat Is Maisplastiek?

{h1}

Maïs plastic is gemaakt van polymelkzuur plastic en ziet eruit als normale olie gebaseerde plastic. Maar kan maisplastiek onze afhankelijkheid van buitenlandse olie verminderen?

Jarenlang was de maïskolfpijp een modeaccessoire dat het best overgelaten was aan hillbillies, Frosty the Snowman en Gen. Douglas MacArthur. Hoewel de look tegenwoordig niet minder hobbelig is dan ooit, verschijnt maïs in de productie van meer alledaagse voorwerpen - en zonder op een prop van 'Hee Haw' te lijken. Wat op het eerste gezicht lijkt op normaal op olie gebaseerd plastic is eigenlijk polymelkzuur (PLA) plastic gemaakt van speciaal verwerkte gewassen.

Dat is juist: mais plastic. Je kunt er koffie uit drinken, er boodschappen in doen, het dragen en er zelfs tien op hangen op een maïsplastic surfplank. Het belangrijkste is dat je maïs in plastic kunt veranderen en afhankelijkheid van aardolie kunt voorkomen. Net als maïs-ethanol, maakt maisplastiek het ons mogelijk een vergelijkbaar product te maken uit een hernieuwbare bron, in tegenstelling tot oliereserves die ooit droog zullen zijn. Omdat graan over de hele wereld kan worden geteeld, hangt bovendien de marktwaarde niet af van relaties met olierijke landen of van vrede in het Midden-Oosten. Hebt u ooit "Geen bloed voor maïs" op een T-shirt gedrukt?

De Verenigde Staten gebruiken 20,8 miljoen vaten olie per dag, waarvan 10 procent uitsluitend bestemd is voor de productie van conventioneel plastic zoals polyethyleentereftalaat (PET) [bronnen: CIA World Factbook, Jewell]. bioplastics zoals maisplastic vereisen echter geen olie en, als een bonus, produceert hun productie minder toxines en broeikasgassen.

-Plus, terwijl normaal plastic een vervelende gewoonte heeft om eeuwen na het weggooien rond te hangen, heeft maisplastiek het vermogen om in slechts enkele maanden biologisch af te breken. Bovendien, als u ervoor kiest om het te verbranden, hoeft u zich geen zorgen te maken over het creëren van giftige dampen.

In dit artikel zullen we bekijken hoe een maïssteel verandert in een plastic vuilnisbak en waarom sommige critici er niet van overtuigd zijn dat biokunststoffen noodzakelijkerwijs een uitkomst zijn.

Productie van maïs kunststof: van kernels tot koffiemokken

In het begin kun je het misschien niet vertellen, maar deze mok is gemaakt van maisplastiek - en nee, het zal je ochtendbeker niet smaken als een geroomde maïs latte.

In het begin kun je het misschien niet vertellen, maar deze mok is gemaakt van maisplastiek - en nee, het zal je ochtendbeker niet smaken als een geroomde maïs latte.

Als het idee om van een maïsveld een heleboel biologisch afbreekbare plastic doodadden te maken, het lijkt alsof je in een sciencefictionverhaal leeft, ben je misschien geïnteresseerd in hoe ver terug de geschiedenis van biokunststoffen gaat. Het plastic celluloïde, ontwikkeld in de late jaren 1860, werd gemaakt van pyroxylin (zuur gedoopt katoen) en kamfer van de kamferlaurierboom in Azië. En terwijl je het moeilijk zou hebben om een ​​pakket ontbijtsysfage te vinden in de jaren 1930, maakte automagnol Henry Ford al auto-onderdelen van sojabonen. In 1941 onthulde Ford zelfs zijn 'Soja-auto', met een biokunststof op een stalen frame.

Het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog eindigde de pogingen van Ford om zijn passies voor landbouw en auto's samen te smelten, maar biokunststoffen werden niet vergeten. Toenemende belangstelling voor environmentalism in de jaren tachtig leidde tot een heropleving van de biokunststoffen, maar de productie bleek te duur en de eindproducten te inferieur aan op petroleum gebaseerde kunststoffen. Gezien de realiteit van de oliemarkt was het echter slechts een kwestie van tijd totdat iemand erachter kwam hoe een goedkoper, sterker biokunststof uit te rollen.

In de jaren negentig onderzocht het Amerikaanse mega-handelaar Cargill Inc. het probleem verder en werkte in 2000 samen met Dow Chemical Company om polymelkzuur (PLA) kunststoffen uit maïs te produceren. Cargill heeft de onderneming met de Japanse kunststof gigant Teijin Ltd. voortgezet en maïsplastic geproduceerd via NatureWorks LLC. De stijgende oliekosten en de toegenomen vraag van consumenten naar groenere producten hebben maïsplastiek aantrekkelijker gemaakt vanuit zakelijk oogpunt.

Hoe wordt cor-n-plastic vervaardigd? Ten eerste wordt het geoogste maïsgewas geweekt en gemalen zodat het endosperm kan worden gescheiden van het gluten en de vezels. Deze stap is ook typisch bij het oogsten van graan. Vervolgens voegen producenten enzymen toe aan het zetmeelachtige endosperm, dat het endosperm omzet in een eenvoudige suiker die wordt genoemd dextrose. Vervolgens zorgt de toevoeging van bacteriële culturen ervoor dat de suiker gaat fermenteren melkzuur op dezelfde manier gebruiken brouwers fermentatie om bier te produceren. Het resulterende zuur bestaat uit lactidemoleculen die binden aan lange ketens die worden genoemd polymeren. Aan het einde van dit proces hebben producenten van biokunststoffen pellets van polymelkzuur plastic, die vervolgens in vezels kunnen worden gesponnen of gesmolten om vrijwel elke vorm aan te nemen.

Als je maïsplasticverpakkingen hebt verwijderd van een product of het poloshirt van maïs-plastic hebt versleten, hoeven de materialen slechts een maand of twee in een composteeromgeving met hoge vochtigheid te worden bewaard bij ongeveer 140 graden Fahrenheit (60 graden Celsius) voordat ze terugkomen naar de aarde waarvan ze oorspronkelijk zijn gegroeid [bron: Herrick].

Ondanks de vele voordelen van maïsplastic, heeft de technologie tegenstanders aangetrokken, zelfs van de milieubeweging. Op de volgende pagina zullen we enkele ups en downs bekijken om je plastic uit de maïsveldjes te halen.

Wegwerpcultuur

Composteren en recyclen zijn beide uitstekende hulpmiddelen voor het behoud, maar het is ook belangrijk om de componenten "reduceren" en "hergebruiken" van de drie R's van afvalbeheer te onthouden. Maar het is gemakkelijk om ze te vergeten wanneer we leven in een tijd waarin fabrikanten biologisch afbreekbare meubels op de markt brengen. Neem een ​​seconde om dat te verwerken.Voor velen van ons is meubilair niet iets dat je een levenlang koopt en doorgeeft aan je afstammelingen; het is gewoon iets dat je het hele seizoen doorstaat. De volgende keer dat u iets in de prullenbak gooit, vraagt ​​u zich af of u het afval zou hebben teruggebracht of meer gebruik zou hebben gekregen van een vergelijkbaar product.

Bioplastics: de voors en tegens

Is maïs het antwoord, of moeten we ons gebruik van kunststoffen heroverwegen?

Is maïs het antwoord, of moeten we ons gebruik van kunststoffen heroverwegen?

Wereldwijd vormen bioplastics bijna 331.000 ton (300.000 ton) van de kunststofmarkt [bron: European Bioplastics]. Dat klinkt misschien als veel, maar het is slechts goed voor minder dan 1 procent van de 200 miljoen ton (181 miljoen ton) synthetische plastics die de wereld elk jaar produceert [bron: Green Council]. Toch groeit de biokunststofmarkt met 20 tot 30 procent per jaar, maar niet iedereen tevreden [bron: Vidal].

- Wat kan er mis zijn met een hernieuwbare grondstof die je in een veld laat groeien en composteren als je er klaar mee bent? Zoals het blijkt, verschillende dingen. Ten eerste composteert mais alleen in de warme, vochtige omgeving van een commerciële composteringsinstallatie. Werp eenvoudig een mais-plastic product uit je auto of begraaf het in een composthoop in de achtertuin en het materiaal zal de tand des tijds doorstaan ​​net zoals gewone PET-kunststoffen.

Als commerciële compostering niet beschikbaar is, kunnen PLA-kunststoffen na conventionele kunststoffen op de stortplaats terechtkomen of in kunststof recyclingprogramma's. Wat is er mis met het plaatsen van maiskunststoffen in uw prullenbak? Voor het ongeïnformeerde oog kan men erg op de ander lijken, maar hun chemische samenstelling is heel anders. In feite kan een relatief kleine hoeveelheid biokunststof de conventionele recycling van kunststof besmetten, waardoor wordt voorkomen dat de gerecupereerde kunststof wordt hergebruikt en waardoor recyclingbedrijven niet meer profiteren van een van hun lucratiever recyclebare materialen.

Vanwege deze gevaren, bedrijven zoals NatureWorks zijn voorzichtig betreden, de introductie van maïs plastic producten langzaam en de communicatie met commerciële recycleerders om vervuiling vroeg te spotten. Fabrikanten van biokunststoffen benadrukken dat de dreiging overdreven is en dat recycling een betere optie is dan compostering voor PLA's zoals maïsplastic, omdat het zo'n klein percentage van de huidige kunststofmarkt vormt. Aangezien PLA-kunststoffen het broeikasgas produceren methaan wanneer ze uiteenvallen, is composteren geen perfecte manier van weggooien. Aan de andere kant zenden biokunststoffen, als ze worden verbrand, geen giftige dampen uit, zoals hun op olie gebaseerde tegenhangers.

Om de complicaties van gemengde kunststoffen te voorkomen, accepteren commerciële composteerders in de Noordwest-Verenigde Staten alleen bioplastics van foodservice-activiteiten, niet van huishoudens. Deze benadering betekent dat bioplastics mogelijk met groot succes kunnen worden gebruikt bij sportgames en andere evenementen waarbij voedingsmiddelen in bulk in het bedrijf worden gekocht en geconsumeerd.

Net als bij maïs-ethanol heeft maïsplastic ook kritiek gekregen vanwege de industriële landbouw van grote akkers. Deze velden kunnen anders worden gebruikt om voedsel te verbouwen voor een immer stijgende wereldbevolking. Veel van de maïs die wordt gebruikt voor biokunststoffen is een variëteit die nummer 2 gele deuk wordt genoemd en die meestal wordt gebruikt voor diervoeding. Bovendien is een deel van deze gebruikte maïs genetisch gemodificeerd. Niettemin, zelfs als genetisch gemodificeerd maïs werd gebruikt om uw plastic waterfles te maken, benadrukt NatureWorks dat u zich geen zorgen hoeft te maken over het consumeren van gemodificeerde eiwitten, omdat deze worden vernietigd in de transformatie van plant naar PLA-plastic [bron: Jewell].

Pleitbezorgers benadrukken ook dat de bioplastics-industrie nog in de kinderschoenen staat, met langetermijnplannen om voor de productie uitsluitend afhankelijk te kunnen zijn van landbouwafval (zoals stengels en stengels). Dergelijke plannen worden ook genoemd ter verdediging van de hogere kosten in verband met onderzoek en productie van biokunststoffen. PET-kunststoffen zijn een volwassen grondstof, met jarenlange productie die er achteraan past. Voorstanders van Bioplastics beweren dat PLA-kosten na verloop van tijd zullen dalen, terwijl de kosten van op aardolie gebaseerde plastics blijven schommelen als gevolg van onstabiele productiegebieden en afnemende bronnen.

Ontdek de links op de volgende pagina voor meer informatie over kunststoffen, maïs, biobrandstoffen en recycling.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com