Wat Is Een Polaire Vortex?

{h1}

Tijdens de ongewoon koude winter van 2014 kreeg de term 'polar vortex' een flinke workout. Ontdek wat een polar-vortex is van WordsSideKick.com.

Wanneer de wintertemperatuur plotseling bruusk koud laag wordt, wordt je auto begraven onder met ijs bedekte sneeuw en ril je ondanks het dragen van thermisch ondergoed, een wollen trui en een donzen parka waarschijnlijk niet veel om de De meteoroloog TV legt vrolijk uit dat de oorzaak van je ellende een vertekening is van iets dat de polaire vortex. Die subliem onheilspellende term klinkt misschien als de naam van een gigantisch monster met ijskoude adem, zoals je zou zien tegen Godzilla in een Japanse scifi-film uit de jaren vijftig. Je zou zeggen: "Huh?" als je tanden maar ophouden met rammelen.

Veel mensen hebben namelijk voor het eerst in januari 2014 van de polaire wervelstroom gehoord, toen de temperaturen tot levensbedreigende dieptepunten daalden - op sommige plaatsen, 60 graden Fahrenheit onder nul (minus 51 graden Celsius) toen windchill werd ingecalculeerd - aan de overkant de condities in het Middenwesten en Noordoosten van de VS waren zo nijpend dat zelfs in het geharde Minnesota de gouverneur van de staat de scholen sloot om kinderen te beschermen tegen blootstelling aan de kou [bron: O'Brien en Palmer].

Maar hoewel de term voor de meesten van ons onbekend was, is de polaire vortex echt niets nieuws voor wetenschappers. De polaire vortex is eigenlijk een seizoensgebonden atmosferisch fenomeen, een systeem van sterke, hoogstaande winden - de straalstroom genoemd - rond een extreem koude zak Arctische lucht. En hoewel het klinkt als een kwaadaardige kracht van de natuur, is de polaire draaikolk voor het grootste deel een goede zaak, omdat zijn windvlagen meestal een grens vormen die de koude lucht tegenhoudt en voorkomt dat we bevriezen [bron: Duke].

Het probleem is echter dat de polaire draaikolk af en toe een beetje breekt. Het resultaat is een grote, krachtige explosie van Arctische lucht die ver naar het zuiden kan reizen, waardoor de temperatuur daalt op plaatsen die gewend zijn aan milde winters [bron: Duke]. In dit artikel zullen we meer uitleggen over wat de polaire vortex is en waarom deze soms fluctueert.

Hoe werkt de Polar Vortex?

Dit satellietbeeld toont de invoer van een groot gebied met lage druk van de polaire wervelstroom in de noordelijke Verenigde Staten op 6 januari 2014.

Dit satellietbeeld toont de invoer van een groot gebied met lage druk van de polaire wervelstroom in de noordelijke Verenigde Staten op 6 januari 2014.

Terwijl we gewoonlijk de term polaire vortex horen die in het enkelvoud wordt gebruikt, zijn er feitelijk twee polaire wervels op aarde - een op het zuidelijk halfrond boven Antarctica en een op het noordelijk halfrond boven het noordpoolgebied [bron: NASA].

Deze vortices bestaan ​​omdat in de winter de lucht die hoog boven de polen staat echt, erg koud is - we hebben het over een orde van bijna 110 graden onder nul op de Fahrenheit-schaal of min 79 graden Celsius voor het noordelijk halfrond [ bron: NASA]. Dat drastische contrast met de temperaturen verder weg van de paal, en het drukcontrast dat het gevolg is, veroorzaken echt snelle winden - met snelheden tussen 120 en 250 mijl (193 en 402 kilometer) per uur - om rond de grote zak van koude lucht [bronnen: Rafferty, Rutgers Today]. De vortex op het zuidelijk halfrond is zelfs kouder dan die op het noordelijk halfrond, heeft snellere wind en ook veel lagere ozonniveaus [bron: NASA].

Hoe dan ook, het resultaat is een enorme draaiende cycloon met koude lucht erin, die hoog boven de paal hangt, bijna als een aureool [bron: Herwick]. Als je er vanaf de zijkant naar kijkt, begint het ongeveer rond de rand van de troposfeer, het laagste niveau van de atmosfeer van de aarde en de regio waar ons weer plaatsvindt - en de stratosfeer, de volgende atmosferische laag die begint op ongeveer 12 mijl (20 kilometer) in hoogte en de ozon bevat die de aarde tegen te veel zonnestraling beschermt.

De vortex reikt helemaal door de stratosfeer tot aan de mesosphere, de volgende laag, waar de lucht dun en superkoud begint te worden [bron: NASA]. Vanuit een uitkijkpunt hoog boven de Noordpool zou de polaire vortex bijvoorbeeld eruitzien als een ellips, vaak rondzwaaiend rond twee centra - het Baffineiland van Canada en een plek in het noordoosten van Siberië, en de ijzige randen van Noord-Amerika, Groenland omsluiten, Europa en Azië [bronnen: AMS, NSIDC, O'Hanlon].

De polaire werveling is het zwakst tijdens de warmere maanden van het jaar, wanneer er minder een contrast is tussen de polaire temperaturen en die in warmere streken, en het de neiging heeft de sterkste te worden in de wintermaanden [bron: Rafferty]. Meestal houdt die windenergie koude lucht in het noordpoolgebied, waardoor de rust van het noordelijk halfrond niet te koud wordt. Maar sommige jaren werkt het niet zo goed om dat te doen. We zullen in de volgende sectie ingaan op de details.

Wat gebeurt er wanneer de Polar Vortex vervormd raakt?

De polaire vortex klinkt misschien als een redelijk betrouwbaar natuurlijk systeem voor het regelen van het klimaat van elk halfrond. Maar in de praktijk loopt het niet helemaal soepel. In de eerste plaats is de vorm ervan een beetje onregelmatig in de begrenzingen, met gebieden die bekend staan ​​als troggen waar de koude lucht zich uitstrekt weg van de paal, en andere gebieden genoemd ruggen, waar de warme lucht ernaartoe pikt [bron: Serreze].

Bovendien kunnen de snelle winden die de barrière van de polaire vortex vormen, van tijd tot tijd van intensiteit veranderen. Als de wind te veel verzwakt, kan dat de draaikolk verstoren en de grenzen nog meer onregelmatig maken, zodat een heleboel koude lucht naar het zuiden gaat naar plaatsen die het normaal gesproken niet krijgen [bron: Duke].

Hoewel de polaire vortex misschien een schokkend nieuw fenomeen lijkt, zijn koude snaps veroorzaakt door vervormingen in de vortex op andere momenten in de recente geschiedenis wel gebeurd. In januari 1985, bijvoorbeeld, was de noordelijke polaire vortex echt vervormd en polaire lucht drong zuidwaarts de oostelijke Verenigde Staten binnen. In normaal zweterig Florida verwoestte de keldertemperatuur 90 procent van het citrusgewas van de staat. In Washington, D.C., moesten de parade en buitenceremonie voor de tweede inhuldiging van president Ronald Reagan worden geannuleerd. Erger nog, minstens 126 mensen stierven aan de gevolgen van de kou [bron: NOAA].

Geen nieuw nieuws

In de nasleep van de storm van januari 2014 beweerde radio-commentator Rush Limbaugh misschien griezelig dat de polaire vortex een nieuwe term was voor de nieuwsmedia om mensen bang te maken voor zorgen over de klimaatverandering. "Ze hebben het net voor deze week gemaakt", vertelde hij luisteraars [bron: RushLimbaugh.com]. In werkelijkheid is de term verschenen in wetenschappelijke artikelen die minstens teruggaan tot 1850, en begon hij te verschijnen in kranten zoals de Washington Post en de New York Times in de late jaren 1980 [bronnen: Living Age, Herwick]. Maar dankzij Twitter, het weerkanaal en nieuwssites zijn meer mensen zich bewust van de polaire vortex dan ooit tevoren.

Wordt de Polar Vortex beïnvloed door klimaatverandering?

Misschien heb je een sceptisch antwoord op een klimaatverandering gehoord als bewijs dat de planeet niet echt opwarmt. Voorstanders merken echter op dat klimaatverandering in feite kan bijdragen aan vervormingen van de polaire draaikolken en de plotse temperatuurdalingen die deze verstoringen veroorzaken.

Dit is de mogelijke verklaring. Wetenschappers hebben waargenomen dat steeds meer Arctisch zee-ijs smelt tijdens de zomermaanden. Als het ijs smelt, warmt de Noordelijke IJszee op en straalt die overtollige warmte terug naar de atmosfeer in de winter. Omdat die warmte het contrast tussen de Arctische lucht en de atmosfeer enigszins vermindert in gebieden die verder naar het zuiden liggen, vermindert het de intensiteit van de winden die de barrière vormen tussen de twee gebieden. Dat op zijn beurt verzwakt en verstoort de polaire vortex. Die hypothese wordt ondersteund door gegevens van het afgelopen decennium, waaruit blijkt dat in jaren waarin veel Arctisch zee-ijs verdwijnt, de vortex een grotere neiging heeft om te verzwakken [bron: Fischetti].

Niet iedereen, moet worden genoemd, omarmt het idee dat Arctische veranderingen in het zee-ijs de weerspatronen elders beïnvloeden [bron: Samenow]. Maar als het waar is, is het bijzonder angstaanjagende deel van dat model dat, hoewel de hoeveelheid Arctisch zee-ijs van jaar tot jaar varieert, over het algemeen de laatste jaren afneemt, en de voorspellingen van klimaatwetenschappers pleiten ervoor dat het nog meer verdwijnt. Dat zou kunnen betekenen dat we in de komende jaren meer verstoringen van de polaire werveling en het extreme weer dat hen vergezelt, kunnen ervaren [bron: Fischetti].

Notitie van de auteur: Wat is een polaire vortex?

Ik ben geen meteoroloog of klimaatwetenschapper, maar door het feit dat ik het grootste deel van mijn leven in de oostelijke Verenigde Staten heb gewoond, ben ik redelijk bekend met echt koud weer. De meest extreme koudeberf die ik denk dat ik ooit heb gezien, was echter een plotselinge ijsstorm in New York in januari 1994, waardoor het grootste deel van de Upper West Side in het equivalent van een hockeybaan veranderde en het verkeer tot stilstand kwam. Omdat het onmogelijk was om iets productiefs te doen, bracht ik de middag door in een koffiehuis met een paar vrienden die normaal gesproken van de ene meeting of project naar de andere zouden rennen. Dus het werkte allemaal goed.


Video Supplement: Polar Vortex explained in under 120 seconds.




Onderzoek


Alaskan Lakes Droog Op
Alaskan Lakes Droog Op

Team Retraces Historic, And Dangerous, Everest Climb
Team Retraces Historic, And Dangerous, Everest Climb

Science Nieuws


Python Eet Stekelvarken, Betreurt Het Later (Hier Is Waarom)
Python Eet Stekelvarken, Betreurt Het Later (Hier Is Waarom)

Wat Is Het Zeldzaamste Weerfenomeen?
Wat Is Het Zeldzaamste Weerfenomeen?

Het Oude Reptiel Had Twee Hoofden
Het Oude Reptiel Had Twee Hoofden

Frankenstorm Sandy Spotted Sterven Op Halloween
Frankenstorm Sandy Spotted Sterven Op Halloween

Supersponge De Grootte Van Een Minivan Gevonden In De Buurt Van Hawaii
Supersponge De Grootte Van Een Minivan Gevonden In De Buurt Van Hawaii


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com