Wat Is Er Gebeurd Met Geothermische Energie?

{h1}

De hitte van de mijne aarde heeft potentieel en valkuilen.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel maakt deel uit van een occasionele WordsSideKick.com-serie over ideeën om de invloed van de mensheid op het milieu te verminderen.

'S Werelds grootste krachtbron ligt een paar kilometer onder onze voeten. Geothermische energie, die put uit de hitte van het binnenste van de aarde, zou de huidige wereldwijde vraag naar energie gedurende meer dan 30.000 jaar kunnen leveren.

De truc is erop te tikken. Geothermische energie is goed voor minder dan een half procent van het wereldwijde energieverbruik, volgens de International Energy Association.

De meeste actieve geothermische planten bevinden zich op vulkanisch actieve plaatsen, zoals IJsland, waar de buitenste korst van de aarde dun is.

"Conventionele geothermie heeft beperkt gebruik omdat de vereiste geologie niet overal wordt gevonden", zegt geofysicus Roy Baria van het bedrijf Mil-Tech UK LTD.

Baria en anderen ontwerpen niet-conventionele plaatsen waar de hitte verder naar beneden is en er geen ruimte is om water te laten stromen. Deze geologische verbeteringen kunnen hun nadelen hebben: een project in Zwitserland werd eerder dit jaar afgesloten vanwege geïnduceerde aardbevingen.

Hot-button probleem

Een typische geothermische installatie vangt stoom op die uit de grond ontsnapt en gebruikt deze om turbinebladen te maken die elektriciteit opwekken. De eerste van dergelijke energiecentrales begon in 1904 in Italië en blijft werken tot op de dag van vandaag.

Beschouwd als een groene technologie, roept aardwarmte wel vragen op over het milieu. In bepaalde gevallen kan stoomextractie andere gassen, zoals koolstofdioxide (CO2), laten ontsnappen. De hoeveelheid CO2 die vrijkomt per kilowattuur elektriciteit is echter maar een paar procent van die van kolencentrales.

Hoewel het meer vermogen levert dan de wispelturige wind en de ondergaande zon, is geothermische energie niet volledig hernieuwbaar. De grootste geothermische ontwikkeling ter wereld, de geisers in Californië, begon eigenlijk af te nemen omdat het in wezen opraakte.

"Het werd overmatig geproduceerd", zei Robert Zierenberg, een geoloog aan de Universiteit van Californië, Davis.

De geisers zijn gestabiliseerd, dankzij de ondergrondse injecties van geïmporteerd afvalwater. Met de angst of de uitputting van natuurlijke hulpbronnen, hebben milieuactivisten de ontwikkeling van andere geothermische projecten bestreden in plaatsen zoals Hawaii en Yellowstone.

Van het land van ijs en sneeuw

Maar in IJsland wordt geothermie warm geaccepteerd.

"IJsland is een ideaal geval voor geothermie omdat het een vulkanisch eiland is zonder natuurlijke fossiele brandstofreserves," zei Peter Schiffman, ook van U.C. Davis. Geothermische planten leveren ongeveer een kwart van de elektriciteit van IJsland, en overgebleven warmte wordt gebruikt om huizen en kassen te verwarmen.

"De IJslanders hebben zoveel mogelijk uit hun geothermische bron gehaald", vertelde Zierenberg WordsSideKick.com.

Maar ze willen nog meer nemen. Zierenberg en Schiffman maken deel uit van het Iceland Deep Drilling Project (IDDP), dat hoopt het normale vermogen van 5 megawatt van een geothermische centrale met een factor 10 te vergroten. Hiervoor moet je graven in de heetste steen ooit gebruikt.

Typische geothermische krachtcentrales onttrekken zich aan stoom uit ondergrondse kloven waar de temperatuur ongeveer 400 graden Fahrenheit (200 graden Celsius) is.

Door 3 mijl op een geselecteerde plek te boren, bereikt IDDP temperaturen van 840 graden Fahrenheit (450 graden Celsius). Bij deze temperatuur en druk bevindt water zich in een vreemde vloeistof-gasfase die superkritisch wordt genoemd en die tien keer meer energie heeft dan stoom, aldus Schiffman.

De uitdaging zal zijn waar dit superkritisch water is. Vloeistof kan alleen stromen in stenen die zijn gebroken, dus IDDP heeft gekozen voor een site waar seismische activiteit hoog is.

"We kijken in de buurt van aardbevingsgebieden, omdat daar het kraken plaatsvindt", zei Zierenberg.

Verbetering van de natuur

In andere delen van de wereld, zoals Australië, Japan en Nevada, genereren geo-ingenieurs hun eigen kleine aardbevingen om hete droge rotsen vatbaar te maken voor geothermische energie.

"De weg vooruit is ontworpen of verbeterd, geothermische systemen," zei Baria. Deze projecten, vaak EGS genoemd, vereisen het boren van een put een paar kilometer verderop en het oppompen van water onder hoge druk. Dit induceert kleine seismische gebeurtenissen die de rots breken en een route vormen voor stroming van water. Een tweede put wordt vervolgens geboord om het gekookte water naar de oppervlakte te brengen.

Tijdens het breekproces zou de typische omvang van de seismische gebeurtenissen zich volgens Baria zelfs niet op de schaal van Richter laten registreren.

"Normaal gesproken zijn het pinda's," zei hij. "Je merkt het als hinderlijk, maar het is geen bedreiging voor structuren."

Hogedrukwaterpompen op een Zwitserse EGS-site in december vorig jaar veroorzaakte echter vier aardbevingen in Basel, variërend van 3,1 tot 3,4 op de schaal van Richter.

"Dat project had daar niet mogen starten," zei Baria, omdat Basel een geschiedenis heeft van aardbevingen, waaronder een die de stad in 1356 verwoestte. "We adviseerden dat het geen goede plek was."

Lokale autoriteiten in Bazel hebben het project uitgesteld terwijl een beoordeling wordt uitgevoerd.

Land van mogelijkheden

Op een goed gekozen locatie zouden aardbevingen geen probleem moeten zijn, zei Baria. De beste rots om in te boren is stollingsgestel, dat te vinden is onder 70 procent van het aardoppervlak. In feite heeft een recent MIT-rapport vastgesteld dat het potentieel van de VS voor EGS 50 keer groter is dan dat van de andere potentiële energiebronnen van het land samen.

De grootste hindernis is de kosten van het boren, die over het algemeen minstens 3 mijl lager moeten zijn. Baria verwacht dat de gemiddelde EGS-centrale $ 20 miljoen tot $ 30 miljoen kost en 20 tot 25 jaar meegaat.

Zierenberg betwijfelde of de Verenigde Staten klaar zijn voor een dergelijke grootschalige ontwikkeling.

"Het is anders in IJsland, ze zijn meer bereid om geothermische energie te omarmen omdat ze hun gletsjers kunnen zien smelten", zei Zierenberg.

  • Wat is er gebeurd met biodiesel?
  • Kracht van de toekomst: 10 manieren om de 21e eeuw te besturen
  • Top 10 opkomende milieutechnologieën


Video Supplement: Aardwarmte.




Onderzoek


Een Grijzende Populatie Vermindert De Opwarming Van De Aarde
Een Grijzende Populatie Vermindert De Opwarming Van De Aarde

Hoe Tsunamis Werkt
Hoe Tsunamis Werkt

Science Nieuws


Familie Vindt Gooey 'Alien' Jellyfish Op Nz Beach. En Het Lijkt Op Een Jell-O-Mal.
Familie Vindt Gooey 'Alien' Jellyfish Op Nz Beach. En Het Lijkt Op Een Jell-O-Mal.

Inside T. Rex: Fake Autopsy Onthult Dino'S Innards
Inside T. Rex: Fake Autopsy Onthult Dino'S Innards

Intensivering Van Het Behoud In Fiji - In Stilettos (Op-Ed)
Intensivering Van Het Behoud In Fiji - In Stilettos (Op-Ed)

Slam Dunk! Waarom Giant Squid Sport Basketball-Size Eyes
Slam Dunk! Waarom Giant Squid Sport Basketball-Size Eyes

Baby'S Begrijpen De Emoties Van Honden
Baby'S Begrijpen De Emoties Van Honden


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com