Waarom Hebben Mensen De Overhand Gehad?

{h1}

Sommige van onze hominide familieleden hadden mogelijk gereedschap, taal en cultuur. Waarom hebben we gedijen terwijl ze omkwamen?

NEW YORK - Honderdduizend jaar geleden liepen er verschillende mensachtige soorten op aarde. Er waren stammen van gedrongen neanderthalers die een bestaan ​​in Europa en Noordwest-Azië uitzagen, en groepen holbewonende Denisovans in Azië. Een verkleinwoord, hobbitachtige mensen genaamd Homo floresiensis bewoond Indonesië. Wat in essentie de moderne mens was, zwierf door Afrika.

Toen, ongeveer 60.000 jaar geleden, migreerden een paar duizend van die mensen uit Afrika. Terwijl ze in de loop van de generaties langzaam nieuwe gebieden binnenkwamen, ontmoetten ze de Neanderthalers, de Denisovans en de Hobbit-mensen - allemaal afstammelingen van hominegroepen die Afrika hadden verlaten tijdens eerdere migratiestromen. DNA-analyse toont aan dat de mens met deze vreemdelingen is gekruist, maar andere details van de ontmoetingen zijn verloren voor de geschiedenis. Eén ding is duidelijk: alleen mensen blijven.

Waarom hebben we de overhand gehad? Een panel van experts besprak zaterdag hun recente interpretaties van genetisch en fossiel bewijsmateriaal (2 juni) op ​​het vijfde jaarlijkse World Science Festival hier in New York. Het succes van de mensheid, zo zeiden ze, lijkt een "wraak van de nerds" -verhaal van globale proporties te zijn.

Ten eerste, hoewel Neanderthalers een even groot brein als iedereen hadden, geven de vormen van hun verstarde schedels aan dat mensen iets grotere frontale kwabben hadden, zei Chris Stringer, een paleoantropoloog bij het Natural History Museum in Londen. Die hersenregio regelt besluitvorming, sociaal gedrag en dergelijke unieke menselijke neigingen als creativiteit en abstracte gedachten. Ondertussen waren de Neanderthalers breder en sterker dan ons, met bijzonder krachtige bovenlichamen, en hun robuustheid maakte ze beter aangepast aan het koude klimaat in Europa. "In zekere zin zijn we sullen," zei Stringer. "Fysiek hadden we geen enkel voordeel ten opzichte van de Neanderthalers - precies het tegenovergestelde."

Dit zou erop wijzen dat hersenen die gewonnen zijn boven spierkracht, en dat onze voorouders, in plaats van onze vijanden te vernietigen in een epische strijd, simpelweg meer savvier overlevenden zijn geweest, gestaag groeiend onze aantallen terwijl onze zwaardere broeders hun ondergang ontmoetten.

Braininess hielp ons bijvoorbeeld onze voeding te verbreden. We hadden kleinere tanden dan Neanderthalers, wat suggereert dat we een aantal van die superieure abstracte denkvaardigheden inzetten voor het verwerken van voedsel (zoals het stampen van gekookte yams), wat een groot overlevingsvoordeel zou hebben opgeleverd. "Hoe meer verwerking je doet voordat het in je mond gaat, hoe meer energie je bespaart," zei Stringer. "Als je wilt dat je kinderen overleven, kun je het voedsel ook voor hen verwerken."

Oude jachtinstrumenten zoals strikken en visnetten suggereren dat we mogelijk ook efficiënter jager-verzamelaars zijn geweest. "Moderne mensen hadden technologie waarmee ze een meer consistent, betrouwbaar en uitgebalanceerd dieet konden krijgen", zegt Alison Brooks, een antropoloog aan de George Washington University. [Top 10 technologieën die de wereld veranderden]

Een andere handige cognitieve capaciteit maakte de snelle verspreiding van nieuwe technologieën mogelijk, evenals het delen van kennis en informatie die van belang is om te overleven: we waren - en zijn nog steeds - bedreven sociale netwerkers. Volgens Brooks hebben opgravingen van oude menselijke nederzettingen in Afrika hoeveelheden stenen gereedschappen opgesperd die zich op maar liefst 100 kilometer van de plek van de stenen bevinden, wat duidt op de aanwezigheid van een geavanceerd en multidirectioneel handelsnetwerk. "Je ziet een compleet andere benadering van sociale organisatie in moderne mensen... dan we zien in de Neanderthalers," zei Brooks. "Neanderthalers hebben dit simpelweg niet gedaan."

Waarom niet? Zulke activiteiten zouden het vermogen tot communiceren tot in detail hebben vereist, wat een belangrijke vraag oproept in termen van het overlijden van de andere mensachtigen: waren Neanderthalers, Denisovans en Homo floresiensis in staat tot taal, en zo ja, hoe goed ontwikkeld was hun communicatiesysteem? "Als ze konden praten, dan is dat misschien niet de reden waarom we ze hebben verslagen, maar als ze dat niet konden, is het een voor de hand liggende reden," zei Ed Green, een genoombioloog aan de universiteit van Californië, Santa Cruz, en een lid van het team dat het Neanderthaler-genoom in 2010 volgde met behulp van DNA van fossielen. "Als je nadenkt over alle dingen die je kent, en berekent hoeveel daarvan je zelf hebt bedacht versus wat je werd verteld, is het duidelijk hoe belangrijk spraak en taal is en in staat om te communiceren." [De originele menselijke taal zoals Yoda klonk]

Neanderthalers hadden waarschijnlijk een bepaalde vorm van taal. Ze lijken een gen te hebben gehad dat cruciaal is voor de taal bij mensen, en ze begroeven hun doden, wat een te complex idee lijkt om te zijn ontstaan ​​onder een stam demonen. Maar Brooks beweert dat ze misschien de stembanden ontbraken die nodig zijn voor complexe communicatie. "De geluiden die ze maakten zouden iets minder duidelijk zijn geweest" - een beetje zoals de toespraak van een 2-jarige, zei ze. Dat zou betekenen dat ze in kleine groepen communiceren, maar niet met anderen in een netwerk; ze hadden simpelweg geen idee kunnen hebben van mensen met verschillende accenten.

Vreemd samenvallend met het vermogen van mensen om samen te werken, is onze neiging om extreem agressief te zijn. Ook dat heeft ons misschien geholpen de overhand te hebben. "William James zei: 'geschiedenis is een bloedbad'. En we zouden dat moeten zien als een krachtige genererende kracht voor wat we zijn, "zei de evolutionaire bioloog van Harvard, E.O. Wilson."Als die eigenschap specifiek is voor onze soort in tegenstelling tot die concurrenten die voor ons zijn gevallen, zou dat veel kunnen verklaren."

Een combinatie van deze cognitieve en gedragsvoordelen heeft ons ertoe gebracht de andere mensachtigen te overtreffen en ons te plaatsen op ons onbetwiste pad naar wereldheerschappij. "Het is het verhaal van de echt grote hersenen 'Revenge of the Nerds'," zei Green. "Er zijn 7 miljard van ons en misschien wel 100.000 van de meest dichtbevolkte mensapen. We hebben niet alleen alle andere mensachtige vormen verdrongen, maar we zijn ook op weg om alle andere mensapen uit te schakelen."

Sterker nog, we zijn zo slim, we zitten in een beetje een augurk. "Ons grootste gevaar nu is echt ons succes," zei Green. "We belasten de wereld op een manier die nog nooit eerder is gedaan, dus hopelijk zijn we slim genoeg om een ​​oplossing voor dat probleem te vinden."

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Natalie Wolchover op Twitter @nattyover. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries, volg ons dan op Facebook & Google+.


Video Supplement: Sandra uit Alkmaar - after Loopbaan BoostCamp; Ik kan weer voelen.




Onderzoek


Luiheid Is Besmettelijk, Wetenschappers Vinden
Luiheid Is Besmettelijk, Wetenschappers Vinden

Slecht Weer Leidt Tot Chats Met Familie, Goede Vrienden
Slecht Weer Leidt Tot Chats Met Familie, Goede Vrienden

Science Nieuws


Botox En Vulstoffen Zijn Zeer Veilig, Stelt De Studie Voor
Botox En Vulstoffen Zijn Zeer Veilig, Stelt De Studie Voor

Dinosaur Fossil Gevonden In Mammal'S Maag
Dinosaur Fossil Gevonden In Mammal'S Maag

Laatste Maaltijd Gevonden In De Maag Van Fuzzy Dinosaur
Laatste Maaltijd Gevonden In De Maag Van Fuzzy Dinosaur

De Echte Reden Louisiana Is Aan Het Zinken
De Echte Reden Louisiana Is Aan Het Zinken

Zeeëgels Lanceren Hun Rare Mobiele Kaken Om Roofdieren Te Laten Schrikken
Zeeëgels Lanceren Hun Rare Mobiele Kaken Om Roofdieren Te Laten Schrikken


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com