Waarom Is Water Van Levensbelang?

{h1}

We weten dat water essentieel is voor het leven op aarde, maar heb je je ooit afgevraagd waarom? Ontdek waarom water van vitaal belang is voor het leven op aarde in dit artikel.

Wanneer astronomen naar het leven buiten ons zonnestelsel zoeken, kijken ze recht langs de gasreuzen zoals Saturnus en Jupiter, voorbij de verzengende, rotsachtige planeten zoals Mercurius en Venus, en langs de dwergplaneten zoals Pluto. Ze stoppen wanneer ze een exoplaneet vinden zoals Gliese 581d. Gliese 581d is ongeveer 50 procent groter dan de aarde, en net als de aarde draait het in wat bekend staat als de bewoonbare zone van een ster, de stellaire sweet spot waar een planeet in staat is om vloeibaar water te hebben. En waar water is, kan er, mogelijk, leven zijn.

Waarom denken wetenschappers dat water beter is in het ondersteunen van het leven dan elke andere stof?

Een deel van de reden is dat we nog nooit een organisme hebben ontdekt dat anders bewezen is. Terwijl sommige organismen minder nodig hebben dan anderen - de cyanobacteriën Chroococcidiopsis, bijvoorbeeld, heeft zo weinig water nodig dat biologen denken dat het in staat zal zijn om te overleven op het droge oppervlak van Mars - elk organisme dat we kennen heeft water nodig om te overleven. Zonder water zou het leven op aarde nooit zijn begonnen. Als een medium waarin organische verbindingen zich met elkaar konden vermengen, vergemakkelijkte water de vorming van de eerste levensvormen van de planeet, mogelijk zelfs door ze te beschermen tegen de straling van de zon.

Van deze eenvoudige startorganismen tot de meest complexe planten en dieren, heeft water sindsdien een cruciale rol gespeeld in overleving. Bij de mens fungeert het als een oplosmiddel en een aflevermechanisme, dat essentiële vitaminen en voedingsstoffen uit voedsel oplost en aan cellen aflevert. Ons lichaam gebruikt ook water om gifstoffen te verwijderen, de lichaamstemperatuur te reguleren en onze stofwisseling te bevorderen. Geen wonder dat water bijna 60 procent van ons lichaam vormt of dat we er niet meer dan een paar dagen zonder kunnen.

Naast dat het essentieel is voor het functioneren van ons lichaam, bevordert water ook het leven op tal van andere manieren. Zonder dit zouden we geen gewassen kunnen verbouwen, vee kunnen houden of ons voedsel (of onze lichamen, wat dat betreft) kunnen wassen. Water heeft ook een geavanceerde beschaving, een middel om te reizen voor hele delen van de wereld en een krachtbron voor fabrieken. Omdat water ook als een damp kan bestaan, kan het in de atmosfeer worden opgeslagen en als regen over de hele planeet worden afgeleverd. De oceanen van de aarde helpen ook het klimaat op de planeet te reguleren, warmte te absorberen in de zomer en het in de winter vrij te geven. En natuurlijk dienen diezelfde oceanen als een thuis voor ontelbare planten en dieren.

Hoewel niemand het belang van water voor het leven op aarde betwist, is het eerlijk om je af te vragen of het leven ergens anders zonder dit leven zou kunnen bestaan. Het antwoord is een volmondig "misschien." Wetenschappers zijn er vrijwel zeker van dat het leven minimaal een vloeistof nodig heeft om te overleven, waarbij ammoniak en formamide de meest veelbelovende alternatieven zijn. Beide vloeistoffen hebben echter hun eigen set problemen. Vloeibare ammoniak bestaat alleen bij extreem lage temperaturen, waardoor het onwaarschijnlijk is dat organismen de energie kunnen vinden om het metabolisme te ondersteunen. Formamide daarentegen blijft eigenlijk vloeibaar over een groter temperatuurbereik dan water, en net als water is het een oplosmiddel dat veel organische materialen kan oplossen, maar tot nu toe hebben wetenschappers weinig aanwijzingen gevonden dat het oplosmiddel het leven zou kunnen ondersteunen.

Als er levensvormen bestaan ​​die geen water nodig hebben, dan zouden ze heel anders zijn dan het leven dat op aarde wordt gevonden. Bijvoorbeeld, in plaats van een op koolstof gebaseerde basis, kan dergelijke levensduur ontstaan ​​uit siliconenverbindingen. Een recente studie suggereert zelfs dat een alternatieve levensvorm op de loer ligt in ons zonnestelsel. Onderzoekers die Titan bestudeerden, een maan in een baan rond Saturnus, merkten dat waterstof in de atmosfeer van de maan niet op het oppervlak te vinden was. Een verklaring voor de ontbrekende waterstof is dat levensvormen het verbruiken, net zoals we zuurstof verbruiken.

Tot dusverre hebben we echter eenvoudigweg niet genoeg informatie om te zeggen of het leven zonder water zou kunnen bestaan. We weten echter met zekerheid dat het leven op aarde absoluut niet kan.

Blijf meer verwante inhoud drinken die je misschien leuk vindt op de volgende pagina.


Video Supplement: Water is van levensbelang in Israël.




Onderzoek


Wat Is Een Paw Paw?
Wat Is Een Paw Paw?

Yangtze-Rivier: De Langste Rivier In Azië
Yangtze-Rivier: De Langste Rivier In Azië

Science Nieuws


Vrouwelijke Cubaanse Crocs Fancy American Mates, Die Hun Soorten In Gevaar Brengen
Vrouwelijke Cubaanse Crocs Fancy American Mates, Die Hun Soorten In Gevaar Brengen

Geld, Slaap En Liefde: Wat Maakt Een Gelukkige Ouder?
Geld, Slaap En Liefde: Wat Maakt Een Gelukkige Ouder?

Goya'S Mystery Illness: Bijna 200 Jaar Later Hebben Docs Een Diagnose
Goya'S Mystery Illness: Bijna 200 Jaar Later Hebben Docs Een Diagnose

Iter Fusion Reactor Om Fundamenteel Natuurkundig Onderzoek Uit Te Stellen
Iter Fusion Reactor Om Fundamenteel Natuurkundig Onderzoek Uit Te Stellen

Mass Extinction Niet Zo Slecht Voor Plankton?
Mass Extinction Niet Zo Slecht Voor Plankton?


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com