Waarom Raccoons Het Niet Als Laboratoriumratten Hebben Geknipt

{h1}

Wasberen bleken nieuwsgierig, intelligent en lastig tijdens experimenten.

Labratten hebben mogelijk het kooigevecht gewonnen om modeldieren te worden voor onderzoek, maar psychologen keken ooit naar wasberen als de sterren voor het bestuderen van intelligentie.

Zwart-gemaskerde wasberen dienden als favoriete testonderwerpen voor verschillende Amerikaanse psychologen gedurende het begin van de 20e eeuw, omdat hun vermeende nieuwsgierigheid en intelligentie als iets schuw werd beschouwd van die gevonden bij apen. Toch bleken de harige schurken lastig in grote aantallen te handhaven, in tegenstelling tot de kleinere ratten die de schatten van laboratoria werden.

Onderzoekers klaagden over wasberen die door hun kooibaljes probeerden te knagen en af ​​en toe ontsnapten om zich te verstoppen in de ventilatiesystemen van het laboratorium. Zelfs wasbeerfans, zoals New Haven-dierenarts en eugeneticus Leon Whitney, hoopten experimenten gemakkelijker te maken door een ras te creëren 'zo volgzaam en betrouwbaar als de meest diervriendelijke hondenrassen' in de jaren dertig van de vorige eeuw.

"De visie van Leon F. Whitney om een ​​meer plooibare soort wasberen te maken, lijkt me interessant, maar het bleef een fantasie", zegt Michael Pettit, historicus van de wetenschap aan de Universiteit van York in Toronto.

De wasbeerexperimenten vielen uiteindelijk uit de gratie vanwege de praktische uitdagingen. Maar hun impopulariteit markeerde ook een stap weg van de vergelijkende psychologie die naar veel diersoorten keek om menselijke inzichten af ​​te leiden, en naar gedragsstudies die grotendeels gericht waren op ratten, zei Pettit.

Pettit onderzocht de gepubliceerde onderzoekspapers, brieven en foto's uit de jaren 1900 en 1910 om uit te zoeken waarom wasberen niet als laboratoriumratten konden aanslaan. Zijn bevindingen zijn gedetailleerd in het septembernummer van The British Journal for the History of Science.

Nieuwsgierige wezens

Wasberen verwierven een reputatie voor 'knavery' als lichtvingerige grappenmakers in de publieke verbeelding rond de eeuwwisseling, vanwege hun gevoelige aanraking en nieuwsgierigheid. Velen dienden als semi-gedomesticeerde huisdieren in landelijke Amerikaanse steden en in steden.

Sommige onderzoekers die wasberen bestudeerden, zoals Lawrence Cole van de Universiteit van Oklahoma, raakten ervan overtuigd dat de dieren een uniek model van dierlijke intelligentie vertegenwoordigden. Hij en anderen stelden zelfs voor dat wasberen mentale beelden in hun hoofd konden houden en door imitatie konden leren.

Experimenten hebben echter geen bewijs opgeleverd voor de imitatie van wasberen.

Vasthouden aan herinneringen

Toch toonden de wasberen indrukwekkende labresultaten, zelfs als ze niet gretig handtastelijk werden gepaaid door de zakken van onderzoekers die naar hun kooien kwamen kijken.

Een reeks van vertraagde-reactie-experimenten uitgevoerd door Walter Hunter aan de Universiteit van Chicago omvatte 22 ratten, twee honden, vier wasberen en vijf kinderen, van oktober 1910 tot april 1912.

De test vereiste dat de dieren en kinderen een van de drie gloeilampen correct identificeerden die even zouden worden ingeschakeld. Maar er was een wending: ze moesten onthouden welke lamp was aangezet na een bepaalde periode van vertraging, waarbij Hunter probeerde de dieren af ​​te leiden met geschreeuw. Hij behandelde de kinderen zachtjes door hen af ​​te leiden met tekeningen, verhalen en vragen.

Wasberen konden na een vertraging van 25 seconden de juiste gloeilamp identificeren, die verbleekte in vergelijking met honden die in staat waren om een ​​vertraging van vijf minuten te verdragen. Ratten konden na een vertraging van een seconde de juiste gloeilamp identificeren.

Maar Hunter bleef onder de indruk van hoe wasberen konden rondrennen tijdens de vertraging en klauw in hun kooien, terwijl honden en ratten hun lichaam moesten laten wijzen naar de juiste gloeilamp. In tegenstelling tot de andere dieren, vond 89 procent van de juiste identificaties door wasberen plaats wanneer hun lichaam de verkeerde oriëntatie had. Alleen de kinderen vertoonden een vergelijkbaar vermogen.

Minds of stimulus-machines

Bevindingen zoals Hunter's leidden tot grote meningsverschillen over wasberen die echt bezeten waren. Terwijl Cole had gezegd dat wasberen mentale beelden en ideeën in hun hoofd konden houden, verwierp Hunter het idee en stelde in plaats daarvan voor dat de dieren vertrouwden op eenvoudigere "zintuiglijke gedachten" in de spieren.

Hun debat vertegenwoordigde een groter conflict rond de opkomst van het behaviorisme, dat benadrukte hoe dieren gedrag konden leren door conditionering. Een beroemd voorbeeld is dat Ivan Pavlov honden traint om te kwijlen in reactie op bepaalde stimuli, gaande van fluitjes tot elektrische schokken.

Behaviorists prefereerde observatie van gecontroleerd en meetbaar gedrag, en zag dieren als stimulusresponsenmachines. Ze betwistten het idee dat dieren zoals wasberen geest konden hebben.

Maar zelfs de beroemde psycholoog John Watson (die het gebied van behaviorisme begon) gaf toe dat de wasbeerexperimenten wetenschappelijk geldig leken, en hij kon geen behavioristische verklaring vinden voor hun vermogens.

Wonen in het grensgebied

Dergelijke argumenten vervaagden met de verdwijnende populariteit van wasbeerexperimenten. De meest vocale voorstanders van wasbeerexperimenten hadden ook te maken met een probleem van wetenschappelijke reputatie, omdat ze afkomstig waren van mindere universiteiten in vergelijking met de rijzende behavioristen.

De opkomst van laboratoriumratten weerspiegelt zowel de praktische bruikbaarheid als de behoefte aan vergelijkbare experimenten om methodologische redenen, legde Pettit uit. Maar hij voegde eraan toe dat de afwezigheid van wasberen en andere laboratoriumdieren ongetwijfeld de gedragsexperimenten in die tijd beïnvloedde en de wetenschap vormde die daarop volgde.

"Als historicus ben ik geïnteresseerd in wat voor soort bevolkingsgroepen onzichtbaar worden en iedereen gaan vertegenwoordigen en welke voor hun eigen idiosyncrasieën worden bestudeerd", vertelde Pettit WordsSideKick.com in een e-mail.

De situatie werd niet helemaal niet erkend, zoals blijkt uit een toespraak uit 1949 door Frank Beach, toen voorzitter van de afdeling Experimentele Psychologie van de American Psychological Association. Hij klaagde over het gebrek aan werkelijk vergelijkende dierpsychologie en de relatief arme 'rattenpsychologie' die zijn plaats had ingenomen.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com