Waarom Slapen? Waarom Dromen?

{h1}

Elke avond laten we allemaal ons bewustzijn los en schakelen letterlijk urenlang van de wereld af - geen duidelijk evolutionair voordeel - dus waarom slapen en dromen vraagt ​​robert lawrence kuhn.

Robert Lawrence Kuhn is de maker, schrijver en presentator van 'Closer to Truth', een openbare tv-serie en online bron met 's werelds toonaangevende denkers die de diepste vragen van de mensheid onderzoeken. Kuhn is co-editor, met John Leslie, van "The Mystery of Existence: Waarom is er iets?"(Wiley-Blackwell, 2013) Dit artikel is gebaseerd op een aflevering" Closer to Truth ", geproduceerd en geregisseerd door Peter Getzels en gestreamd op closertotruth.com Kuhn heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Een vriend die plotseling ziek is, vraagt ​​of ik hem op zijn motor naar huis mag rijden. Ik heb nog nooit met een motorfiets gereden, de reis duurt een uur op de snelweg, ik heb geen helm en er is een tweede passagier. Ik vraag of we aan de oppervlakte straten kunnen gebruiken; hij zegt nee. Ik vraag wat de langzaamste snelheid is die we kunnen gebruiken; hij zegt 50 mph. Ik zeg dat ik het niet zal doen. Anderen lopen rond en dringen me aan om met die fiets te rijden. Ik zeg dat ik Uber zal bestellen en voor iedereen zal betalen. Ik ben slim genoeg om te weten dat ik niet met die fiets moet rijden, maar niet slim genoeg om te weten dat ik droom.

Als ik wakker word, verwonder ik me. Aan de ene kant was ik goed aan het redeneren, rationeel omgaan met complexe ideeën; aan de andere kant had ik geen idee van de basisrealiteit. Beide uit hetzelfde brein op hetzelfde moment. Er is hier betekenis: wat we aannemen als een verenigd zelf is meerdere mentale vermogens, elk gerelateerd aan verschillende hersengebieden of systemen.

Mijn hele leven lang ben ik in de ban van de hersenen. (Ik heb een doctoraat gedaan in hersenonderzoek en hoewel ik sindsdien andere dingen heb gedaan, is mijn passie voor neurowetenschappen en de implicaties daarvan niet gedimd). Het brein is het mechanisme waarmee we de wereld waarnemen - het is de meest geavanceerde organisatie van materie in het universum (voor zover we weten); het is materiebewust van zichzelf. Dromen en slapen, vermoed ik, zijn diepe aanwijzingen voor de menselijke fysiologie en psychologie. [7 Mind-Bending feiten over dromen]

Begin met slapen. Als ik moe ben, is de slaap natuurlijk; maar vanuit een evolutionair perspectief moet slaap onverwacht zijn. 6 tot 8 uur per dag onbewust doorbrengen - volledig uit - zou iemand kwetsbaar maken voor de dood van de voortplanting, een gemakkelijk teken voor hongerige roofdieren of sociale vijanden. De oude wereld was gewelddadig en bruut. Waarom koos evolutie dan voor wezens die moesten slapen?

Wat dromen betreft, hebben ze altijd gemystificeerd. Allerlei folklore en bijgeloof zijn ontstaan ​​uit dromen, evenals ontelbare religieuze ervaringen en misschien hele religies. Sommigen beweren zelfs vandaag dat dromen vensters zijn naar hogere werkelijkheden.

Soms maakt de slaap me bang. Bewusteloos zijn - van het zijn naar het niet-zijn gaan - lijkt verbazingwekkend. Het is niet dat ik fret niet wakker worden. Het is dat ik ontzag heb - getroffen door de leegte voor het ontwaken, het pure niets van mijn onderbewustzijn (in niet-droom slaap). Ik ben geobsedeerd door het mysterie van bewustzijn, het tegenovergestelde van leegheid en niets. Hoe ontstaat zo'n subjectief innerlijk besef?

Een manier om het mysterie van het bewustzijn te verkennen, is om de afwezigheid ervan te onderzoeken, en slapen is in zekere zin de afwezigheid van bewustzijn. Een andere manier is om veranderde staten van bewustzijn te onderzoeken - zoals dromen. Wat kan slapen en dromen onthullen over bewustzijn?

De wetenschap van slaap en dromen

Robert Stickgold, een slaaponderzoeker aan de Harvard Medical School, vertelde me dat we tijdens het slapen "zoveel werk doen als wanneer we wakker zijn. Het kan blijken dat onze hersenen elke 2 uur 'online' doorbrengen [dat wil zeggen, wakker], nieuwe informatie opnemend, ons brein heeft een uur 'offline' [dat wil zeggen, in slaap], nodig om uit te zoeken wat het betekent. '

Stickgold zei dat ons brein "offline moet gaan" - om andere informatie af te stemmen - zodat we de informatie die we al hebben intern kunnen verwerken. De hersenen, voegde hij eraan toe, "sluit externe ingangen af, snijdt de buitenwereld af, zodat het kan doen wat het moet doen."

De voordelen van slaap zijn niet alleen van toepassing op het beheren van informatie in onze hersenen, maar ook om ervoor te zorgen dat onze lichaamsprocessen optimaal functioneren, zei Stickgold. Bijvoorbeeld, een goede nachtrust stelt een vaccin in staat om een ​​goede antilichaamreactie te produceren. Er zijn aanwijzingen dat onvoldoende slaap de insulineproductie kan veranderen (dit kan de groeiende epidemie van obesitas helpen verklaren). En slaap lijkt de cognitieve verbetering en emotionele regulatie te beïnvloeden. [5 dingen die je moet weten over slaap]

"Ik praat met pianisten, die zeggen: 'Bob, ik werkte aan een Chopin-etude en zelfs na twee uur oefenen kon ik gewoon geen drie-lijnsmaat krijgen', legde Stickgold uit. "'Ik ging naar bed, ik stond de volgende ochtend op, ik ging aan de piano zitten, en de eerste keer door had ik het perfect.'"

Onderzoek bevestigt dat slaap geheugenconsolidatie mogelijk maakt en dus leert, het immuunsysteem stimuleert en dus ziektes bestrijdt, en emoties regelt en mogelijk obesitas regelt. Ga door zonder te slapen en je gaat dood. Men kan langer leven zonder voedsel dan zonder slaap.

Wat gebeurt er eigenlijk tijdens de slaap? Er zijn twee basistypen of stadia van slaap - REM (rapid eye movement sleep), waarbij we onze meest intense dromen hebben en niet-REM, wanneer er weinig hersenactiviteit is en we grotendeels niet dromen (wat voor de meeste mensen geldt) is slaap).

Er zijn aanwijzingen dat slaap - REM-slaap, dromen, in het bijzonder - creativiteit mogelijk maken.

De neurowetenschapper van de universiteit van Boston, Patrick McNamara, vertelde me dat 'dromen creatief zijn', en uitlegt hoe 'dromen sommige basiselementen bevatten, ze op ongebruikelijke manieren combineren en een radicaal ander, counterfactual beeld van de wereld genereren'.

Voor mij voelen intense dromen meer bizar dan creatief. Maar volgens McNamara, als je mensen wakker schudt tijdens de REM-slaap en hen vraagt ​​om hun dromen te beschrijven, zijn de overgrote meerderheid creatieve, niet bizarre, ervaringen.

Deirdre Barrett, een psycholoog van de Harvard Medical School en een droomonderzoeker, waren het daar mee eens en haalden voor mij goedgedocumenteerde voorbeelden van dromen aan, die actuele problemen oplosten die onhandelbaar leken. Gunstige omstandigheden zijn onder meer wanneer er een visueel-ruimtelijke kwestie is, waarbij het zien van iets levendig het probleem heroriënteert, of wanneer conventionele wijsheid verkeerd is en men buiten de kaders moet denken. "Dromen hebben direct bijgedragen aan twee Nobelprijzen," merkte Barrett op.

Dit is de grote vraag over dromen: zijn dromen betekenisvol op zichzelf, zoals mystici en psychotherapeuten zich hebben voorgesteld? Of zijn dromen de bijkomstige bijproducten van zuiver fysiologische functies van slaap?

En hoe dan ook, kunnen dromen creativiteit stimuleren, misschien door vreemde verbanden te leggen en bizarre ideeën op te roepen?

Dus, hier is slaap, schijnbaar gewoon, maar bestaat uit twee radicale elementen: de uiterste leegte van niet-bewustzijn en realiteit-buigende, fantastische dromen.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Het doel van slaap en dromen

Ik ging naar de universiteit van Cambridge om Nicholas Humphrey te bezoeken, een Engelse psycholoog die bewustzijn via evolutie verklaart. "Dromen zijn een vorm van spel en dienen dezelfde functies als het gewone spel in het waakleven," vertelde Humphrey me. "Dit stelt ons in staat om te experimenteren met alternatieve realiteiten in een veilige omgeving, we kunnen artsen en verpleegsters spelen, of cowboys en indianen, allerlei soorten games, ook spelletjes voor volwassenen, waarin we rollen aannemen die we nog nooit hebben meegemaakt."

"We spelen des te meer 's nachts," stelde Humphrey, "in het theater van onze dromen, volkomen veilig.... De natuur zorgt ervoor dat we ons lichaam van de nek naar beneden verlammen, zodat we onze dromen niet waarnemen - en dan we kunnen vliegen, we kunnen vechten, we kunnen vrijen, of doen wat het ook is, in compleet nieuwe soorten situaties, met nieuwe mensen, of met oude mensen, vrienden die geen idee hebben hoe we ze in onze dromen uitbuiten."

Slaap, zei Humphrey, is "een soort kleine dood, en wat deze 'dood' ons vertelt is dat we het overleven: we gaan slapen - ons bewustzijn is uitgewist, we zijn vernietigd - maar, zeker, de volgende dag, we recreëren onszelf. En dit gebeurt zo regelmatig dat we het natuurlijk gewoon als vanzelfsprekend beschouwen, maar het is een soort wonder - we verliezen het bewustzijn en dan komt het uit het niets weer terug. "

"Het is net een soort oerknal, het universum is ontstaan ​​uit het niets, dat herhalen we elke dag als we wakker worden."

Samenvattend, waarom slapen? Goede gezondheid en goed denken.

Waarom dromen? Sommigen zeggen creativiteit en aanpassingsvermogen - om mee te zwemmen met het vreemde, om zonder schade te spelen, om in de geest van anderen te komen. Maar voor anderen zijn dromen slechts bijproducten van de breinbiologie, slechts nachtelijke huishouding.

Was slaap nodig in de evolutie? Om bewustzijn te verliezen met roofdieren lijkt sluipen een zwakke aanpassing, niet gegeven aan productieve nakomelingen. Maar misschien versterkt de slaap de waaktoestand.

Omdat we het bewustzijn verliezen, noemen sommigen de kleine dood. En omdat we altijd wakker worden na de slaap, geloven sommigen dat we ook na de dood zullen ontwaken.

Maar als een argument voor het leven na de dood, ben ik bang, de analogie tussen slaap en dood schiet tekort.

Slaap als een venster op de wonderen van het bewustzijn? Dat ik beter vind. Door onbegrip te ervaren, waarderen we bewustzijn.

Volg alle Expert Voices-problemen en debatten - en deel uitmaken van de discussie - op Facebook, Twitter en Google+. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Waarom slapen mensen? | Het Klokhuis.




Onderzoek


Cup Of Joe Kan Ouderdom-Gerelateerde Ontsteking Bestrijden
Cup Of Joe Kan Ouderdom-Gerelateerde Ontsteking Bestrijden

Moet Je Nog Steeds Flossen? Dit Is Wat De Experts Zeggen
Moet Je Nog Steeds Flossen? Dit Is Wat De Experts Zeggen

Science Nieuws


Sweatin 'The Small Stuff, What Mechanical Engineering Is About
Sweatin 'The Small Stuff, What Mechanical Engineering Is About

Un-Bear-Ably Leuk: Black Bear Gevangen Dutten
Un-Bear-Ably Leuk: Black Bear Gevangen Dutten

Moeders Stress Verergert Het Astma Van Het Kind
Moeders Stress Verergert Het Astma Van Het Kind

Fast Food-Advertenties: Kinderen Zien Minder Op Tv, Meer Op Sociale Media
Fast Food-Advertenties: Kinderen Zien Minder Op Tv, Meer Op Sociale Media

Wetenschappers Creëren Voor De Allereerste Keer Zeldzame Zeldzame Vijfde Vormen Van Materie In De Ruimte
Wetenschappers Creëren Voor De Allereerste Keer Zeldzame Zeldzame Vijfde Vormen Van Materie In De Ruimte


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com