Waarom Luiaards De Bomen Verlaten Om Te Kraaien

{h1}

Luiaards hebben een ongebruikelijke symbiotische relatie met motten en algen: wanneer luiaards hun bomen afdalen om te poepen, motten de motten hun pels en voeden ze de algengroei om het dieet van de luiaards aan te vullen.

Luiaards zijn de typische bankaardappelen van het regenwoud, en deze trage boombewoners dienen ook als een hotel voor motten en algen.

Drievingerige luiaards komen één keer per week van de bomen om te poepen en vormen een broedplaats voor motten die leven in de pels en voedende tuinen van algen die het luiaarddieet aanvullen, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Het verlaten van de bomen verbrandt energie en maakt luiaarden een gemakkelijke prooi voor roofdieren, maar de voordelen van een rijker dieet lijken de gevaren waard.

"Belangrijke interspecifieke interacties - tussen luiaards, hun motten en algen - lijken belangrijke aspecten van luiaardgedrag te versterken of zelfs te dicteren, vooral hun geritualiseerde gedrag van het neerdalen van de boom naar ontlasting," natuurecoloog Jonathan Pauli van de Universiteit van Wisconsin -Madison, leider van de studie die vandaag (21 januari) is gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail. [Daring Duos: foto's van onwaarschijnlijke dierenvrienden]

Zeer weinig zoogdieren zijn op bomen gebaseerde herbivoren. Zulke dieren moeten klein en licht genoeg zijn om in bomen neer te strijken, maar groot genoeg om veel planten te verteren, want planten bevatten weinig verteerbare voedingsstoffen.

Luiaards, in het Spaans bekend als los perezosos ("de luiaards"), hebben aanpassingen ontwikkeld aan de beperkingen van het leven in de bomen. Tweestammige luiaarden hebben relatief grote woongebieden en consumeren een gevarieerd dieet van dieren, fruit en bladeren. Daarentegen hebben drievingerige luiaarden veel beperktere reeksen en eten alleen bladeren. Ze hebben de laagste verteringscijfers van elk zoogdier en geven heel weinig energie uit in rust.

Pauli en zijn collega's dachten dat ze wisten waarom deze bomenbewoners uit de overkapping komen om zichzelf te ontlasten.

"We stelden de hypothese dat dit gedrag een ecosysteem in stand houdt in de vacht van luiaards, wat cryptische voedingsvoordelen oplevert voor luiaards", schreven de onderzoekers in hun tijdschriftartikel.

Pauli en zijn collega's vingen tweehoevige en drievingerige luiaarden nabij San José, Costa Rica, en telden het aantal motten, evenals de hoeveelheid stikstof, fosfor en algen in de vacht van elk dier. Het team verzamelde ook verteerd materiaal van de voormaag van de luiaarden, waar het voedsel zich verzamelt direct nadat het is ingeslikt, om te zien of het overeenkomt met algen in de vacht, wat erop zou wijzen dat de luiaards het consumeerden.

De onderzoekers vonden meer motten in de vacht van drievingerige luiaarden dan in die van hun tweevervangengroep. Daarnaast vond het team grotere hoeveelheden anorganische stikstof en algen in de vacht van de driehoevige luiaards. De algen in de voorns van de luiaarden kwamen ook overeen met die in hun pels.

Wanneer de luiaards zich ontlasten, leggen hun insect-huurders eieren in de mest, die later uitkomen en omhoog vliegen om de luiaards te herkoloniseren. Schimmels in de luiaardenomgeving kunnen dode motten ontbinden, waardoor de groei van algen wordt bevorderd. Of, de motten kunnen direct voedingsstoffen overbrengen van de luiaardmest naar hun pels, waar algen kunnen groeien.

De luiaards consumeren de algen, die rijk is aan vette verbindingen en geeft ze energie. Naast een smakelijk voedingssupplement kunnen de algen dienen als camouflage tegen roofdieren van bovenaf, zoals de Harpij Eagle.

De symbiotische relatie tussen luiaarden, motten en algen zou kunnen verklaren waarom het moeilijk is om drietachtige luiaarden goed gevoed te houden in de sterk gesanitiseerde omgevingen in gevangenschap.

Volgen Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com