Waarom Sommige Chimpansees Slimmer Zijn Dan Andere

{h1}

Sommige chimpansees zijn slimmer dan anderen, en ongeveer de helft van die variatie in intelligentie hangt af van genen, blijkt uit een onderzoek.

Chimpansees krijgen niet alleen hun intelligentie door anderen te aaien - chimpansees, zoals mensen, erven een aanzienlijk deel van hun intelligentie van hun ouders, onthult nieuw onderzoek.

Onderzoekers hebben gemeten hoe goed 99 in gevangenschap levende chimpansees presteerden op een reeks cognitieve tests, waarbij werd vastgesteld dat genen maar liefst 50 procent van de prestaties van de dieren bepaalden.

"Genen doen er toe," zei William Hopkins, een neurowetenschapper aan de Georgia State University in Atlanta en co-auteur van de studie die vandaag (10 juli) is gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology. [De 5 slimste niet-primaten op de planeet]

"We hebben een slimme chimpansee en chimpansees die we niet zo slim noemen," vertelde Hopkins aan WordsSideKick.com, en "we konden veel van die variabiliteit verklaren door wie met elkaar verwant was."

Dierlijke 'intelligentie'

Mensen praten meestal niet over dierlijke intelligentie, maar over dierlijk leren of cognitie. Amerikaanse psychologen John Watson en B.F. Skinner ontwikkelden het begrip behaviorisme in het begin van de 20e eeuw, dat zei dat wetenschappers alleen het gedrag van dieren moesten bestuderen, niet hun mentale processen. Dit was de dominante benadering tot ongeveer 1985.

Maar in de laatste paar decennia hebben studies overtuigend aangetoond dat dieren in staat zijn tot cognitie. Wat bleef onbekend was het mechanisme erachter, zei Hopkins. Veel studies met menselijke tweelingen suggereren dat intelligentie erfelijk is, maar er zijn maar weinig studies die hebben gekeken of dit ook in andere primaten het geval is.

In het nieuwe onderzoek gaven Hopkins en zijn collega's chimpansees in het Yerkes Primate Centre in Atlanta, een batterij cognitieve tests die waren aangepast aan de tests die Duitse onderzoekers hadden ontwikkeld om mensen en mensapen te vergelijken. De tests hebben een aantal vaardigheden in fysieke cognitie gemeten, zoals het vermogen om kwantiteit, ruimtelijk geheugen en gereedschapsgebruik te onderscheiden. De tests onderzocht ook aspecten van sociale cognitie, zoals communicatievermogen.

De onderzoekers creëerden een genetische stamboom van de chimpansees en lieten zien hoe ze aan elkaar gerelateerd waren. Dit zou hetzelfde zijn als het nemen van een groep van 300 willekeurige mensen, ze op een andere planeet te houden waar ze kunnen broeden en kinderen krijgen, en hun intelligentie 50 jaar later te testen, zei Hopkins.

Ongeveer de helft van de variabiliteit in de prestaties van de chimpansee op de cognitieve tests kon worden toegeschreven aan hun verwantschap, zo toonden de resultaten. "Ik was een beetje verrast door dat, het was hoger dan ik dacht dat het zou zijn," zei Hopkins.

Bovendien leken noch het geslacht van de dieren, noch hun opvoedingsgeschiedenis (of ze nu door hun moeder of door mensen werden grootgebracht) de cognitieve prestaties te beïnvloeden, vonden de onderzoekers.

Natuur versus opvoeding

Sommige mensen zijn van mening dat intelligentie in de mens vooral het gevolg is van scholing. Maar voor chimpansees kan dit geen factor zijn, omdat ze niet naar school gaan, zei Hopkins. "Het feit dat we dit kunnen vastleggen in een organisme dat niets van de bagage van onze sociaal-culturele systemen heeft, wijst sterk op de rol die genen spelen in hun intelligentie," zei hij.

Alex Weiss, een psycholoog die niet-menselijke primaten bestudeert aan de Universiteit van Edinburgh in Schotland, die niet betrokken was bij de studie, zei dat de bevindingen "echt interessant zijn, vooral omdat deze bevindingen een weerspiegeling zijn van wat al decennia wordt gevonden in studies van menselijke tweelingen en menselijke families. " Het geeft nog een voorbeeld van de overeenkomsten tussen chimpansees en mensen, vertelde Weiss WordsSideKick.com.

Maar terwijl de resultaten suggereren dat 'natuur' een beetje meer uitmaakt dan 'koesteren' voor intelligentie, zei Hopkins dat andere bevindingen die interpretatie niet ondersteunen. Omgeving en ervaring hebben nog steeds invloed op de cognitieve prestaties. Als je bijvoorbeeld chimpansees vergelijkt die zijn getraind om gebarentaal te gebruiken voor degenen die dat niet hebben, doen de getrainde dieren het veel beter op cognitieve tests, zei hij. "Dus er is een geval waarin opvoeding er echt toe doet."

Vreemd genoeg ondersteunen de resultaten van de studie het idee van algemene intelligentie, in plaats van de theorie van meerdere intelligenties - zoals wiskundige, verbale of muzikale vaardigheden - die de Amerikaanse psycholoog Howard Gardner ontwikkelde. Algemene intelligentie suggereert dat individuen over een algemeen lerend vermogen beschikken dat het waarschijnlijk maakt dat een persoon die één vorm van intelligentie bezit anderen zal bezitten.

Vervolgens zullen de onderzoekers proberen hun bevindingen te repliceren in een andere kolonie chimpansees. Ze hopen ook hersenscans van de chimpansees op te nemen, om vast te stellen of erfelijke kenmerken van intelligentie correleren met specifieke structuren in de hersenschors. Ten slotte zijn ze gericht op het zoeken naar specifieke genen die verband houden met intelligentie, om te zien hoe deze in de chimpansees kunnen worden doorgegeven.

Volg Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Ouderen als de dood voor horrorlift.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com