Zullen We Het Bewustzijn Ooit Begrijpen? Wetenschappers En Filosofen Debatteren

{h1}

Op het world science festival in new york hebben wetenschappers en filosofen gedebatteerd of het bestuderen van de hersenen ons ooit zal leiden naar een echt begrip van wat het betekent om bewust te zijn.

NEW YORK - Terwijl je deze zin leest, fluisteren de miljoenen neuronen in je hersenen verwoed tegen elkaar, wat resulteert in de ervaring van bewust gewaarzijn.

De aard van het bewustzijn heeft al duizenden jaren filosofen en wetenschappers geïntrigeerd. Maar kan de moderne neurowetenschap ooit hopen dit mysterieuze fenomeen te doorbreken? Tijdens het World Science Festival, een jaarlijkse viering en verkenning van de wetenschap hier in New York, debatteerde een panel van experts over wat wetenschappers wel en niet over de geest kunnen leren door de hersenen te bestuderen.

Filosofie van de geest

Tal van grote geesten hebben de betekenis van bewustzijn over de eeuwen nagedacht, zei filosoof Colin McGinn van de Universiteit van Miami. De 17de-eeuwse Franse wiskundige en filosoof René Descartes introduceerde op beroemde wijze het begrip 'lichaam-dualisme', dat stelt dat de wereld van het lichaam fundamenteel gescheiden is van de wereld van de geest, of ziel, hoewel beide met elkaar kunnen interageren. In de 19e eeuw hielp de Engelse bioloog Thomas Huxley mee aan de ontwikkeling van de theorie van epifenomenalisme, het idee dat fysieke gebeurtenissen in de hersenen aanleiding geven tot mentale verschijnselen. Op het paneel sprak McGinn ook over panpsychisme, de opvatting dat het universum uit de geest bestaat. [Bekijk hier een herhaling van het programma]

McGinn zelf gelooft dat ongeacht hoeveel wetenschappers de hersenen bestuderen, de geest fundamenteel niet in staat is zichzelf te begrijpen. "We lijken nogal op Neanderthalers die astronomie of Shakespeare proberen te begrijpen," zei McGinn. Menselijke hersenen lijden aan een "cognitieve kloof" in het begrijpen van hun eigen bewustzijn, zei hij.

Panellid Christof Koch, een neurowetenschapper en chief scientific officer bij het Allen Institute for Brain Science in Seattle, ging in op de mening van McGinn. "Ik denk dat het een defaitistisch argument is," zei Koch. Zijn weerwoord was net zo kleurrijk als zijn outfit - een flamboyant Hawaiiaans shirt en een oranje broek. "Historisch gezien hebben filosofen een rampzalige staat van dienst bij het uitleggen van dingen," zei Koch. Filosofen zijn erg goed in het stellen van vragen, zei hij, maar niet zo goed in het vinden van bevredigende antwoorden.

Zoeken naar antwoorden

Koch en de andere leden van het panel wenden zich tot wetenschappelijke experimenten om antwoorden te vinden. De zogenaamde spiegelproef, ontwikkeld door psycholoog Gordon Gallup in 1970, is bijvoorbeeld een test van zelfbewustzijn bij baby's en dieren. Een gekleurde punt wordt geplaatst op het gezicht van een baby of een dierlijk onderwerp dat voor een spiegel is geplaatst. Als het onderwerp herkent dat de stip in de spiegel dezelfde is als die in zijn eigen lichaam, wordt er gezegd dat hij zelfbewust is. Baby's vertonen zelfbewustzijn na ongeveer 8 maanden oud zijn. Dieren zoals chimpansees, dolfijnen en zelfs octopussen tonen het ook. [Dat is ongelooflijk! 9 Intelligente baby-vaardigheden]

Koch's eigen werk concentreert zich op hoe de activiteit van de neuronen van de hersenen aanleiding geeft tot bewuste ervaring. In één bekend experiment ontdekten Koch en collega's dat individuele neuronen abstracte concepten kunnen coderen, zoals een familielid of een beroemdheid. Ze vonden zelfs zogenaamde Jennifer Aniston-neuronen die alleen actief waren wanneer een persoon een beeld van de actrice zag. De bewuste ervaring is natuurlijk veel complexer dan de activiteit van enkele neuronen, maar wetenschappers kunnen veel leren van de manier waarop deze hersencellen zich gedragen en verbonden zijn, legde Koch uit.

Panellid Nicholas Schiff, een neuroloog aan het Weill Cornell Medical College in New York, vertelde over zijn werk met mensen die herstelden van een coma, op de grens tussen bewustzijn en bewusteloosheid. "Bewustzijn is een zeer gesorteerde verschijnselen," zei Schiff. Wanneer een persoon wakker wordt, bijvoorbeeld, is hij of zij niet volledig bewust, maar krijgt geleidelijk meer bewustzijn.

Schiff ging verder met het opmerkelijke geval van een man genaamd Donald Herbert, een brandweerman die leed aan een traumatisch hersenletsel toen het dak van een brandend huis op hem instortte, hem zuurstof beroofde gedurende enkele minuten. Het ongeluk verliet Herbert blind en in een minimaal bewuste toestand gedurende negen jaar. Op een dag gaf zijn arts hem medicijnen voor de behandeling van de ziekte van Parkinson en andere hersenaandoeningen, en Herbert werd wakker. Hij behield zijn geheugen en begon onmiddellijk met zijn vrienden en familie te praten.

De panelleden contrasteerden de toestand van Herbert met die van Terri Schiavo, een vrouw die van 1990 tot 2005 in een "persistente vegetatieve staat" verkeerde en het centrum werd van een juridische strijd over de beslissing om levensonderhoud in te trekken. De zaak van Schiavo was compleet anders dan die van Herbert, zei Schiff, omdat de hersenen van Schiavo uitgebreid werden gecontroleerd en er geen tekenen van hersenactiviteit werden gevonden in gebieden die verband hielden met het bewustzijn.

In afwachting van de discussie beschreef panellid Mélanie Boly, een neuroloog bij het Belgisch Nationaal Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek en aan de Universiteit van Wisconsin-Madison, haar werk met comapatiënten. Boly's onderzoek heeft tot doel de hersenactiviteit van comapatiënten in kaart te brengen op het pad naar de dood of herstel. Boly sprak ook over een rijk van bewustzijn waar alle mensen bekend mee zijn - slaap. Door magnetisch delen van de hersenen te stimuleren terwijl mensen slapen, heeft Boly aangetoond dat hersenactiviteit veel gelokaliseerd en minder complex is tijdens de slaap dan tijdens het ontwaken.

De panelleden waren het er allemaal over eens dat de hersenen aanleiding geven tot bewuste verschijnselen.Zoals Koch het uitdrukt: "Geen hersens, laat maar!" Maar in tegenstelling tot McGinn's opvatting dat de geest inherent onkenbaar is, geloven de anderen dat het onderwerp steeds toegankelijker wordt voor wetenschappelijke studie. Terwijl McGinn toegaf dat hij het raadsel van het bewustzijn frustrerend vond, vinden de anderen het verheffend.

"Ik vind het zo inspirerend om in deze geweldige tijd te zijn, waar zoveel dingen gebeuren, zoveel kennis wordt vergaard en later hopen we in staat te zijn om zulke diepe vragen voor het menselijk leven aan te pakken," zei Boly.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt op 3 juni 2013 om een ​​typfout te corrigeren toen Terri Schiavo een persistente vegetarische staat betrad (1990, niet 1900, zoals eerder vermeld).

Volg Tanya Lewis op Twitter en Google+. Volg ons @livecience, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: What's Wrong with Capitalism (Part 2) | ContraPoints.




Onderzoek


Geloof In God Kan De Behandeling Van Psychische Aandoeningen Versterken
Geloof In God Kan De Behandeling Van Psychische Aandoeningen Versterken

Study Onthult Waarom We Lachen Om Walgelijke Grappen
Study Onthult Waarom We Lachen Om Walgelijke Grappen

Science Nieuws


Goddess Alert: Marble Standbeelden Van Aphrodite Ontgraven In Petra
Goddess Alert: Marble Standbeelden Van Aphrodite Ontgraven In Petra

Marathonlopers Met Laag Risico Op Hartstilstand
Marathonlopers Met Laag Risico Op Hartstilstand

Tsunami-Survivalgids: Wat U Moet Weten
Tsunami-Survivalgids: Wat U Moet Weten

Adorable American Pika Verdwijnt Als Gevolg Van Klimaatverandering
Adorable American Pika Verdwijnt Als Gevolg Van Klimaatverandering

Baby Manta Rays 'Breathe' In Utero
Baby Manta Rays 'Breathe' In Utero

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com