Zullen We Binnenkort Uitgestorven Zijn?

{h1}

Een massa-uitsterving op aarde is lang geleden, volgens de bevolking ecologen. Ontdek waarom een ​​massale uitsterving te laat is en leer over het uitsterven van de mens.

Loop je wel eens rond met het vage gevoel dat je binnenkort dood zult gaan? Dat zou kunnen zijn omdat - volgens een recente studie - de aarde misschien te wijten is aan een catastrofale massa-extinctie.

Bevolking ecologen - wetenschappers die de relatie tussen soorten en de omgeving bestuderen - van de universiteiten van York en Leeds in Groot-Brittannië hebben de fossiele record kort geleden. Ze ontdekten dat we historisch gezien leven in een klimaat dat van oudsher het uitsterven van grote aantallen soorten heeft gezien.

Het fossielenbestand is de geschiedenis van onze planeet. Het is samengesteld uit informatie verzameld van fossielen, rotslagen, ijsmonsters en andere geologische verschijnselen. Samengevat vormt deze informatie een beeld van leven en klimaat op aarde in de afgelopen 550 miljoen jaar.

De populatie-ecologen vergeleken 520 miljoen jaar aardse klimaatverandering met het uitsterven van soorten in dezelfde periode. Wat ze vonden is enigszins alarmerend. In tijden van koud weer - gebeld ijskoude periodes - biodiversiteit gedijt. biodiversiteit is de aanwezigheid van een groot aantal verschillende soorten. Als een ecosysteem (of planeet) divers is, zijn de omstandigheden goed om evolutie, reproductie en genetische divergentie te ondersteunen. Met andere woorden, als onze planeet een bedrijf was, dan betekent biodiversiteit dat zaken goed zijn.

Maar tijdens warm serre periodes, biodiversiteit lijdt. Dit gebrek aan biodiversiteit lijkt te wijten te zijn massa uitsterving - het verlies van grote aantallen verschillende soorten. Volgens de studie van de Britse bevolking van ecologen, zoals het globale klimaat in het verleden is verhit, zijn grote aantallen soorten uitgestorven.

Dus waarom zou dit een grote deal voor ons zijn? Enkele van de ergste massale uitstervingen gevonden in het fossielenbestand vonden plaats tijdens klimaten die sterk lijken op die waarin we momenteel leven. De onderzoekers van York en Leeds suggereren dat de aarde, op basis van voorspelde temperatuurstijgingen in deze eeuw, weer een massale uitsterving zou kunnen zien zodra een paar generaties vanaf nu. Dat betekent dat de kleinkinderen van onze jongere lezers in de buurt kunnen zijn wanneer deze massale extinctie optreedt.

Maar de wetenschap kan niet met zekerheid zeggen dat dat zal gebeuren. Er zijn geen aanwijzingen dat periodes van opwarming van de aarde direct verantwoordelijk zijn voor massa-uitsterving. Maar onderzoekers kunnen in het verleden directe verbanden leggen tussen het broeikaseffect en massa-uitsterving. Hogere temperaturen doemen opvallend op tijdens deze perioden van uitsterven.

De ergste uitroeiing van de massa gevonden in het fossielenarchief vond plaats 251 miljoen jaar geleden, tijdens de Perm periode aan het einde van het Paleozoïcum. Op dat moment ontmoette 95 procent van alle soorten op aarde hun ondergang [bron: University of York]. Niemand kan precies zeggen waarom dit massale uitsterven plaatsvond. Sommige wetenschappers geloven dat een reeks kometen de planeet heeft getroffen en ervoor gezorgd heeft dat de oceanen zuur werden (waardoor ook zure regen in het binnenland werd gecreëerd). Anderen geloven dat giftig gas van uitbarstende vulkanen dezelfde zure catastrofe veroorzaakte. Hoe het ook zij, het is duidelijk dat in dezelfde periode ook de temperatuur op de aarde steeg.

Hoe dan ook, waarom zouden wij het voor de mensen belangrijk vinden als de planeet binnenkort weer een massale uitsterving ziet zoals die aan het einde van de Permperiode? We hebben tenslotte zure regen verslagen. En zelfs als het buiten warm wordt, hebben we airconditioners. Wij (en onze huisdieren) moeten in orde zijn, zelfs als er een massale extinctie optreedt - toch? Waarschijnlijk niet. Ontdek op de volgende pagina waarom het verliezen van 95 procent van alle soorten echt, heel slecht is voor de overlevende 5 procent.

Het belang van biodiversiteit

Zonder wormen om onze bodem van stikstof te voorzien, zouden onze gewassen lijden.

Zonder wormen om onze bodem van stikstof te voorzien, zouden onze gewassen lijden.

Wij mensen hebben een lange weg afgelegd in het verkrijgen van onze onafhankelijkheid van de grillen van Moeder Natuur. We hebben geleerd om schuilplaatsen te bouwen en onszelf te kleden. Door landbouw en irrigatie kunnen we onze eigen voedselvoorziening beheersen. We hebben scholen, ziekenhuizen, computers, auto's, vliegtuigen en spaceshuttles gebouwd. Dus wat is het probleem als een stel planten, dieren en eenvoudige organismen uitsterven?

Dit is het probleem met het verlies van biodiversiteit: de aarde functioneert als een ongelooflijk complexe machine en er lijken geen onnodige onderdelen te zijn. Elke soort - van de laagste microbe tot mens - speelt een rol bij het soepel laten verlopen van de planeet. In deze zin is elk onderdeel gerelateerd. Als veel van die delen plotseling verdwijnen, kan de machine die op aarde is niet goed functioneren.

De gewassen die we telen door ons slim gebruik van landbouw worden bijvoorbeeld mogelijk gemaakt door de stikstof die in de grond aanwezig is. Deze stikstof voedt en versterkt onze gewassen. Maar waar komt het vandaan? Wormen, bacteriën en ander leven in de bodem houden ervan de vegetatie te ontbinden. Wanneer ze eten, produceren deze organismen stikstof als afval, waar de gewassen echt van houden. Dit is ook hoe voedingsrijke compost wordt gemaakt. Als deze bacteriesoorten zouden worden gedood, zouden onze gewassen niet goed groeien.

Dit geldt ook voor oceaanecosystemen. De oceaan - samen met de plantengroei op het land - speelt een belangrijke rol bij het absorberen van koolstofdioxide - een gas dat mensen niet kunnen ademen. De oceaan absorbeert deze CO niet2 op zichzelf. Het is afhankelijk van organismen zoals fytoplankton - microscopische levensduur van de waterplanten - om de CO te absorberen2. Verlies van fytoplankton betekent dat we voldoende niveaus van ademende lucht verliezen.

Zelfs sommige van onze eigen moderne technologische vooruitgang zijn afhankelijk van de natuur.De moderne geneeskunde heeft veel te danken aan de eigenschappen die van nature voorkomen in planten en bacteriën. Medicijnen zoals pijnstillers, penicilline en inentingen zijn gebaseerd op natuurlijke organismen. De structuur van deze levende wezens is geanalyseerd en gesynthetiseerd om sommige medicijnen te produceren, maar anderen - zoals antibiotica - gebruiken nog steeds de eigenlijke organismen. In totaal is dit goed voor een kwart van alle medicijnen die we gebruiken [bron: David Suzuki Foundation]. Wat meer is, als de aarde plots haar hartelijke biodiversiteit heeft verloren, zouden ook nog te ontdekken medicijnen verloren gaan.

Zelfs als wij mensen een manier zouden kunnen vinden om een ​​catastrofaal verlies aan biodiversiteit te overwinnen, zou ons bestaan ​​op aarde zeker worden veranderd. Er is ook een zeer belangrijk economisch aspect voor biodiversiteit. In 1997 hebben de wetenschappers van Cornell University de dollarwaarde van alle diensten die de mensheid biedt voor het leven op aarde, bij elkaar opgeteld. Alles van ecotoerisme en bestuiving tot bodemvorming en farmaceutische producten werd in aanmerking genomen. Het totaal aan door de natuur aan de mens verleende diensten bedroeg $ 2,9 biljoen per jaar (een andere studie concludeerde dat het totaal $ 33 biljoen was) [bron: Science Daily].

Deze diensten zouden nog steeds vereist zijn, met of zonder een divers wereldwijd ecosysteem. Omdat de middelen die deze diensten leverden (zoals stikstof geproduceerd door wormen) afnamen, moesten mensen ze vervangen om te overleven. Winkels van zaken als stikstof voor bodem en medicijnen voor zieken zouden snel en aanzienlijk in waarde toenemen. De concurrentie voor deze slinkende hulpbronnen zou zich ontwikkelen, waarbij rijkere en beter bewapende landen onvermijdelijk zouden winnen. Het leven zou inderdaad veranderen voor de mensheid als gevolg van een verlies aan biodiversiteit. Het zou snel erger worden.

Ga voor meer informatie over aardwetenschappen naar de volgende pagina.

The End of Wilderness

Wilt u meer weten over biodiversiteit? Bekijk deze biodiversiteitspuzzels en video's van Discovery.com.


Video Supplement: TOP 10 RAARSTE ETEN! ??.




Onderzoek


De Orkaan Irma Blijft Gevaarlijk Na Het Vallen Naar Categorie 4
De Orkaan Irma Blijft Gevaarlijk Na Het Vallen Naar Categorie 4

Geweldige Antarctische Video Brengt Ijs Tot Leven
Geweldige Antarctische Video Brengt Ijs Tot Leven

Science Nieuws


Lage Wormen Krijgen Hun Plaats In De Boom Des Levens
Lage Wormen Krijgen Hun Plaats In De Boom Des Levens

Hoe Het Verwijderen Van Openbare Monumenten Werkt
Hoe Het Verwijderen Van Openbare Monumenten Werkt

Echt Geile Dinosaurus Aangekondigd Van Lost Continent
Echt Geile Dinosaurus Aangekondigd Van Lost Continent

Shark-Aanvallen Op Recordhoogte In 2015
Shark-Aanvallen Op Recordhoogte In 2015

Studie Toont Hoe Slangen Glijden
Studie Toont Hoe Slangen Glijden

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com