'S Werelds Oudste Vijgenwesp Ontdekt

{h1}

's werelds oudst bekende fig. Wasp fossiel werd geïdentificeerd op het isle of wright.

'S Werelds oudste bekende exemplaar van een vijgwesp is geïdentificeerd op het Isle of Wight. De fossiele wesp dateert al 34 miljoen jaar en lijkt bijna identiek aan de moderne soort, wat suggereert dat het gespecialiseerde insect in ieder geval zo lang onveranderd is gebleven.

Bij ontdekking in de jaren 1920 op het grootste eiland van Engeland, werden de fossielen ten onrechte geïdentificeerd als behorend tot een mier. Nieuwe analyses van de vijgenwespmonsters suggereren dat ze in plaats daarvan behoren tot een vijgenwesp.

"We geloven van moleculair bewijs dat fig. Wespen en vijgenbomen samen meer dan 60 miljoen jaar samen zijn geëvolueerd", zegt Steve Compton, een vijgenwesp-expert aan de Universiteit van Leeds in Engeland. "Nu hebben we een bevestiging van fossielen die ons een beetje dichter bij die datum brengt. Hoewel we vaak denken dat de wereld voortdurend verandert, is wat deze fossiel ons geeft een voorbeeld van iets dat tientallen miljoenen jaren onveranderd blijft."

Vijge wespen zijn kleine insecten - met een lengte van slechts 0,06 inch (1,5 millimeter) - die exclusief fokken binnen vijgen. In ruil voor de broedplaats bestuiven de wespen elk een van de 800 erts zo moderne boomsoorten terwijl ze de andere vijgenbomen negeren. De bloemen, waar de bestuiving plaatsvindt, zijn volledig verborgen in de vijg. De wespen hebben een specifieke lichaamsvorm en kenmerken ontwikkeld, zodat ze in vijgen kunnen kruipen om de bloemen te bereiken.

De larven van vijge wespen zijn het het beste als ze zich voeden met een bestoven bloem. Daarom bestuiven de meest ontwikkelde soorten wespen de vijgen actief voordat ze hun eieren leggen, in plaats van passief stuifmeel te verspreiden als ze tussen bomen bewegen. De wespen verzamelen stuifmeel in de zakken aan de onderkant van hun lichaam en brengen het vervolgens naar een andere boom, waar ze het eruit trekken en het op de bloemen uitspreiden voordat ze hun eieren leggen.

Compton en zijn collega's gebruikten high-tech microscopietechnieken om de oude wespenfossielen te vergelijken met moderne vijgen-wespen en met een exemplaar van een vijg-wesp omhuld door Dominicaanse barnsteen daterend uit 20 miljoen jaar geleden. Beide fossiele insecten vertoonden dezelfde lichaamsvorm en kenmerken als de moderne soort, vonden ze.

Het team vond ook stuifmeelzakken aan de onderkant van de fossiele wesp en de wesp gevangen in barnsteen en identificeerde korrels vijgenpollen in die zakken.

"Wat dit fossiel fascinerend maakt, is niet alleen de leeftijd, maar ook dat het zo lijkt op de moderne soort," zei Compton. "Dit betekent dat de complexe relatie die vandaag bestaat tussen de vijgpen en hun gastheerbomen zich meer dan 34 miljoen jaar geleden ontwikkelde en sindsdien onveranderd is gebleven."

Een cheat-tactiek die moderne bomen tegenwoordig gebruiken, lijkt ook al jaren geleden in het spel te zijn geweest. De eetbare vijgen die we eten worden geproduceerd op gespecialiseerde vrouwelijke planten die de wespen verleiden om de vijgen binnen te gaan en hun vleugels af te stropen, maar dan voorkomen dat ze eieren leggen. Als resultaat produceren de vijgen alleen zaden en geen wesp-nakomelingen. De lengte van het orgel dat de wesp gebruikt om zijn eieren te leggen (de legboor) op het eiland Wight. Vijgenpluk suggereert dat zijn gastheer vijgenboom deze methode van bedriegen al had ontwikkeld bij zijn insectenpartner.

Het onderzoek wordt deze week online gepubliceerd in het tijdschrift Biology Letters.

  • Afbeeldingengalerij: Life Trapped in Amber
  • Geheime wapens van kleine wezens
  • 101 Fantastische feiten over de aarde


Video Supplement: .




Onderzoek


Melting Sea Ice Houdt Hongerige Ijsberen Op Het Land
Melting Sea Ice Houdt Hongerige Ijsberen Op Het Land

Giant Amazon Fish Species Discovered
Giant Amazon Fish Species Discovered

Science Nieuws


Monarchvlinders Die Voor De Status Van Bedreigde Species Worden Overwogen
Monarchvlinders Die Voor De Status Van Bedreigde Species Worden Overwogen

De Waarheid Over Tiener 'Sexting'
De Waarheid Over Tiener 'Sexting'

Go Ahead, Drink Bacon Grease Voor Het Ontbijt
Go Ahead, Drink Bacon Grease Voor Het Ontbijt

2017 Maart Voor Wetenschap: Live Updates
2017 Maart Voor Wetenschap: Live Updates

Hoe Zout Werkt
Hoe Zout Werkt


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com