'S Werelds Vreemdste Wezen? Deel Zoogdier, Deel Reptiel

{h1}

De vreemde vogelbekdier heeft een patchwork-genoom.

De vogelbekdier sport bont als een zoogdier, peddels zijn eend poten als een vogel en legt eieren op de manier van een reptiel.

De gebruiksaanwijzing van de natuur voor deze excentrieke, zo blijkt, is net zo goed een mengelmoes.

Onderzoekers hebben zojuist het genoom van een vrouwelijke vogelbekdier uit Australië in kaart gebracht. De genetische sequentie van dit Aussie monotreme (een type zoogdier) wordt gedetailleerd beschreven in het 8 mei nummer van het tijdschrift Natuur.

"Het vogelbekdier is een zeer oude uitloper van de zoogdierboom, dus het was 166 miljoen jaar geleden dat we voor het laatst een gemeenschappelijke voorouder met platypussen deelden", zei studieteamlid Jenny Graves, hoofd van de Comparative Genomics Group van de Australian National University. "En dat plaatst ze ergens tussen zoogdieren en reptielen, omdat ze nog steeds heel wat reptielachtige kenmerken behouden die we hebben verloren, ze leggen bijvoorbeeld nog steeds eieren."

Ze voegde eraan toe: "Zodat we ze kunnen gebruiken om de veranderingen te volgen die zijn opgetreden toen we van een reptiel gingen, tot het hebben van pels om melk te maken aan het hebben van jong geboren kinderen."

Het primitieve zoogdier leeft in holen in Oost-Australië, gegraven langs de oevers van beken en rivieren waar het op vertrouwt voor voedsel. Zijn platte, gestroomlijnde lichaam strekt zich uit over slechts 20 inch (50 centimeter), getipt met een staart die lijkt op een pingpongpeddel en vier zwemvliezen. Het vogelbekdier (Ornithorhynchus anatinus) is een van de slechts twee zoogdieren - de andere is de echidna (stekelige miereneter) - die eieren legt. En in tegenstelling tot andere zoogdieren, kan de mannelijke vogelbekdier gif afleveren vanaf een klein spoor op elk achterste ledemaat.

Om de evolutionaire relaties tussen platypussen en andere dieren te bepalen, vergeleek het team het genoom van een vrouwelijke vogelbekdier met de bijnaam Glennie met die van mensen, muizen, honden, buidelrat en kippen. (Kippen werden opgenomen om eieren te leggen, zoals uitgestorven reptielen, die in de loop van de evolutie veel van hun DNA aan het vogelbekdier en andere zoogdieren hebben doorgegeven.)

Met ongeveer 2,2 miljard basenparen is het vogelbekdier-genoom ongeveer twee derde van de grootte van het menselijk genoom, vonden de onderzoekers. Het deelt meer dan 80 procent van zijn genen met andere zoogdieren.

Net als mensen hebben vogelbekdieren een X- en een Y-chromosoom. Maar in tegenstelling tot mensen zijn de X en Y geen geslachtschromosomen. "Dat betekent dat we terug kunnen gaan naar de tijd dat onze geslachtschromosomen gewoon gewone chromosomen waren die hun eigen bedrijf in de gaten hielden en goed vroegen wat er gebeurde, waardoor ze in geslachtschromosomen werden gemaakt," zei Graves.

De onderzoekers onthulden dat het dier 52 chromosomen heeft, waaronder 10 geslachtschromosomen.

Het genoom omvatte ook secties van DNA gekoppeld aan het leggen van eieren en anderen voor lactatie. Omdat het vogelbekdier geen tepels heeft, zuigen de jongen melk uit de buikholte van de moeder.

Een andere rariteit: als een peddelaar door het water peddelt, houden zijn ogen, oren en neusgaten gesloten, en zijn eendenbek dient als een antenne, die de zwakke elektrische velden rondom de prooi waarneemt. Toch onthult het vogelbekdiergenoom het dier dat op genen wordt gehouden voor geurdetectie.

De studie, die meer dan 100 wetenschappers van over de hele wereld omvatte, werd gefinancierd door het National Human Genome Research Institute (NHGRI).

  • Top 10 ontbrekende links
  • Rumor or Reality: The Creatures of Cryptozoology
  • Verbazingwekkende dierlijke vaardigheden


Video Supplement: How we found out evolution is true: John van Wyhe at TEDxNTU.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com