Wauw! Dung Beetles Navigate By The Stars

{h1}

Mestkevers navigeren met behulp van de sterren en het diffuse lichtpatroon van de melkweg, ontdekten wetenschappers.

Ondanks dat ze kleine hersenen hebben, zijn mestkevers verrassend goede navigators, in staat om rechte paden te volgen terwijl ze poepballen rollen die ze hebben verzameld weg van een mestbron. Maar het lijkt erop dat de bekwaamheden van de insecten opmerkelijker zijn dan eerder werd gedacht. Als oude zeevaarders kunnen mestkevers navigeren met behulp van de sterrenhemel en de gloed van de Melkweg, laat nieuw onderzoek zien.

"Dit is de eerste keer dat we dieren zien die de Melkweg gebruiken voor oriëntatie," zei hoofdonderzoeker Marie Dacke, een bioloog aan de universiteit van Lund in Zweden. "Het is ook de eerste keer dat we zien dat insecten de sterren kunnen gebruiken."

Na het lokaliseren van een nieuwe stapel ontlasting zullen mestkevers vaak een groot stuk bolvormige mest verzamelen en wegrollen. Vorig jaar ontdekten Dacke en haar collega's dat de kevers op hun mestballen klimmen en in cirkels ronddansen voordat ze opstijgen. Deze dans is echter niet een van vreugde; de insecten checken de lucht om zich te oriënteren.

"De dorsale (bovenste) delen van de ogen van de mestkevers zijn gespecialiseerd om de richting van de lichtpolarisatie te kunnen analyseren - de richting waarin licht vibreert," vertelde Dacke aan WordsSideKick.com. Dus als een kever opkijkt, neemt hij de zon, de maan en het patroon van omringend gepolariseerd licht in. Deze hemelse aanwijzingen helpen de kever vermijden om per ongeluk terug te cirkelen naar de stapel poep, waar andere kevers proberen het voedsel te stelen, zei Dacke. [Foto's van Dung Beetles Dancing on Poop Balls]

Naast deze aanwijzingen vroegen Dacke en haar team zich af of mestkevers sterren kunnen gebruiken voor navigatie, net zoals vogels, zeehonden en mensen dat doen. Immers, redeneerden ze, mestkevers kunnen op de een of andere manier rechtdoor blijven op heldere, maanloze nachten.

Om uit te vinden, de onderzoekers getimed hoe lang mestkevers van de soort Scarabaeus satyrus nam om een ​​cirkelvormige arena over te steken met hoge muren die uitzicht op boomtoppen en andere oriëntatiepunten blokkeerden. Ze testten de insecten in Zuid-Afrika onder een maanverlichte hemel, een maanloze hemel en een bewolkte hemel. In sommige proeven werden de kevers uitgerust met kartonnen doppen, die hun ogen op de grond hielden. Over het algemeen hadden de kevers het moeilijk om rechtdoor te reizen en duurde het aanzienlijk langer om de arena over te steken als kappen of wolken hun zicht op de lucht belemmerden.

Onderzoekers pastten enkele mestkevers met kartonnen doppen om hun ogen op de grond te houden, waarbij ze ontdekten dat ze meer moeite hadden om door een cirkelvormige arena te navigeren toen hun zicht op de lucht werd geblokkeerd.

Onderzoekers pastten enkele mestkevers met kartonnen doppen om hun ogen op de grond te houden, waarbij ze ontdekten dat ze meer moeite hadden om door een cirkelvormige arena te navigeren toen hun zicht op de lucht werd geblokkeerd.

Krediet: Marcus Byrne

Uit de experimenten, "we dachten dat ze de sterren konden gebruiken [ter oriëntatie], maar mestkevers hebben zulke kleine ogen dat ze niet de resolutie of gevoeligheid hebben om individuele sterren te zien," zei Dacke.

Daarom hebben de onderzoekers hun opstelling verplaatst naar een planetarium om informatie te ontfutselen die de kevers uit de sterrenhemel haalden. Ze herhaalden het experiment onder verschillende omstandigheden, zoals het tonen van alleen de helderste sterren, waarbij alleen de diffuse band van de Melkweg werd getoond en de complete sterrenhemel werd getoond. De kevers namen ongeveer evenveel tijd in beslag om de arena over te steken als alleen de Melkweg zichtbaar was als toen ze een volle sterrenhemel konden zien. En ze waren trager te kruisen onder alle andere omstandigheden.

Eerdere experimenten toonden een andere mestkever, S. zambesianus, is niet in staat om rechte stukken te volgen op maanloze nachten wanneer de Melkweg van de aarde, de Melkweg, onder de horizon ligt, merkte Dacke op. Alles bij elkaar suggereren deze resultaten dat mestkevers navigeren met behulp van de lichtgradiënt van de Melkweg. Deze techniek zou echter alleen werken voor kevers die leven in regio's waar de melkweg zich onderscheidt. "Wat zij doen op het noordelijk halfrond [van de aarde], weet ik niet," zei ze.

De onderzoekers proberen nu het relatieve belang te bepalen van de verschillende sky-cues die mestkevers gebruiken. "Als ze de maan, het gepolariseerde licht en de Melkweg hebben, zullen ze dan alle signalen gelijk gebruiken?" Zei Dacke.

Het onderzoek is vandaag online gepubliceerd (24 januari) in het tijdschrift Current Biology.

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: They See Me ROLLIN'...TURDS!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com