Röntgenstralen Reveal Ancient Snake'S Hidden Leg

{h1}

Een nieuwe blik op een verstarde slang onthult twee kleine beenbotten die vastzitten aan het bekken van het slitherachtige schepsel.

Een nieuwe kijk op een 95 miljoen jaar oude gefossiliseerde slang onthult twee kleine beenbotten die vastzitten aan het bekken van het slithery creature. Een driedimensionale reconstructie van de botten kan onderzoekers helpen begrijpen hoe slangen zijn geëvolueerd om hun benen te verliezen.

Het fossiel, gevonden in Libanon, is uit een tijdperk waarin slangen de achterpoten die hun hagedisvoorouders achterlieten nog niet volledig verloren hadden. Een veelbesproken vraag bij paleontologen is of deze langbenige voorouders oceaanzwemmers waren of op het land levende houthakkers.

De nieuwe bevinding neemt een steek bij het beantwoorden van die vraag.

Een fossiel beenbot van een centimeter lang is zichtbaar op het oppervlak van de verstarde Libanese slang, maar de helft van het bekken (waar een ander been te verwachten is) ligt begraven in de rotsen. De 19-inch lange (50 centimeter) slang (genaamd Eupodophis descouensi) is een van de slechts drie slangenfossielen waarvan de achterpoten bewaard zijn gebleven, dus het openbreken van de slang om het andere been te zoeken was uitgesloten, zei onderzoekonderzoeker Alexandra Houssaye van het Museum National d'Histoire Naturelle in Parijs.

In plaats daarvan gebruikten de onderzoekers een techniek genaamd synchrotron-straling-berekende laminografie (SRCL). Net als een medische computertomografie (CT) -scan, gebruikt SRCL röntgenfoto's om de interne structuur van een object te visualiseren, maar dan met een 1000 keer hogere resolutie.

"Alleen 3-D [scannen] kan de inwendige structuur van de botten onthullen zonder ze te beschadigen, en hetzelfde is waar om het volledige tweede been te observeren," vertelde Houssaye aan WordsSideKick.com.

Het scannen onthulde een verborgen been, gebogen naar de knie maar zonder voet- en teenbotten. De opstelling van de botten is vergelijkbaar met die van terrestrische hagedissen, zei Houssaye, eraan toevoegend dat één studie het debat over het "voorouder van het land versus het voorouder van de waterwereld" niet kon oplossen. Echter, zei ze, de anatomie van de botten suggereert dat evolutie slangenpoten nam, niet door de manier waarop ze groeiden te veranderen. In plaats daarvan zei Houssaye dat het lijkt alsof de ledematen langzamer of korter zijn geworden.

Dit experiment was de eerste die de SRCL-techniek in de paleontologie gebruikte, zei Houssaye, en er valt nog veel meer te analyseren. De volgende stappen, zei ze, omvatten het analyseren van andere achterpoot slang fossielen, het bestuderen van de ledematen van levende slangen en hagedissen en het analyseren van de fossielen van de oudste bekende slangen.

De onderzoekers rapporteren hun resultaten in het 8 februari nummer van het Journal of Vertebrate Paleontology.

Je kunt volgen WordsSideKick.com Senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas.


Video Supplement: Cyborg's skull fractured by MVP (Worst MMA Injury Joe Rogan ever seen).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com