Big Distant Zoo Elephants: Too Much Junk In The Trunk

{h1}

Voor afrikaanse olifanten in dierentuinen draagt ​​overgewicht waarschijnlijk bij aan onvruchtbaarheid. Om het probleem te bestrijden, is een groep onderzoekers op zoek naar een betere manier om lichaamsvet te meten bij de enorme dieren.

Afrikaanse olifanten in gevangenschap pakken de kilo's in en experts waarschuwen dat de toename van zwaarlijvigheid bijdraagt ​​aan onvruchtbaarheid, wat schadelijk zou kunnen zijn voor het voortbestaan ​​van de soort in dierentuinen.

Om grip te krijgen op het probleem, is een groep onderzoekers in Alabama op zoek naar een betere manier om lichaamsvet te meten op de toch al enorme dieren.

Net als mensen hebben olifanten met overmatig vet meer kans op het ontwikkelen van hartziekten, artritis en onvruchtbaarheid, Daniella Chusyd, een afgestudeerde student aan de Universiteit van Alabama in Birmingham, zei in een verklaring. Eerdere studies hebben aangetoond dat een alarmerend aantal Afrikaanse olifanten in dierentuinen onregelmatige of geen ovariële cycli hebben. [Elephants Images: The Biggest Land Animal]

Olifanten in het wild worden bedreigd door verlies en stroperij van habitats, de illegale ivoorhandel die doorgaat, ondanks internationale inspanningen om het land te sluiten. Dierentuinen kunnen een van de weinige resterende manieren zijn om de soort te beschermen.

De Lincoln Park Zoo in Chicago heeft in 2011 een rapport uitgebracht waarin wordt voorspeld dat als de abnormale ovariumcycli en de daaruit voortvloeiende lage geboortecijfers voortduren, Afrikaanse olifanten in de komende 50 jaar uit dierentuinen kunnen verdwijnen. Dierentuinen in de Verenigde Staten moeten gemiddeld zes geboorten per jaar gemiddelde om de bevolking te behouden, maar het huidige geboortecijfer is slechts ongeveer drie geboorten per jaar. Overgewicht wordt vermoedelijk een groot deel van het probleem.

Maar olifanten zijn zo groot dat het moeilijk is voor dierenverzorgers om het verschil te zien tussen een dier met een gezond gewicht en een zwaarlijvig dier. Dierenverzorgers kunnen olifanten wegen, maar er is geen goede methode om te bepalen of het grootste deel van hun lichaamsgewicht uit spieren of uit vet is. Kari Morfeld, een endocrinoloog bij het Wildlife Conservation Research Center in de Lincoln Children's Zoo in Lincoln, Nebraska, heeft onlangs een unieke manier bedacht om het verschil te bepalen: het vergelijken van de stompe maten.

Morfeld gebruikte een reeks foto's om olifanten te rangschikken op basis van hoeveel vet er rond de ruggengraat en de heupen zit. Ze gebruikte een schaal van 1 tot 5, waarbij één de dunste olifant was en 5 de vetste. De meeste olifanten in het wild zijn 2 s, maar Morfeld ontdekte dat ongeveer 40 procent van de dierentuinolifanten 5s is. Haar onderzoek werd gedetailleerd beschreven in april in het tijdschrift PLOS ONE.

Het schatten van obesitas door afbeeldingen alleen is echter zeer subjectief, aldus Chusyd en haar collega's.

Chusyd is in plaats daarvan van plan zwaarlijvigheid op een meer precieze manier te meten. Vanaf het najaar zal ze bloedmonsters verzamelen van olifanten in dierentuinen door het hele land en de hoeveelheid mager weefsel vergelijken met vetweefsel. Ze hoopt dat de resultaten van de studie belangrijke implicaties zullen hebben voor dierentuinen en dierenzorg.

"Het kan zijn dat dierentuinen moeten heroverwegen hoe ze huisvesten en olifanten voeden om de incidentie van overgewicht [dieren] te verminderen," zei Chusyd in een verklaring. "En niet alleen olifanten, omdat we veronderstellen dat er een verband bestaat tussen obesitas, ontsteking en onvruchtbaarheid bij veel grote zoogdieren, waaronder andere in het wild levende Afrikaanse dieren zoals de neushoorn en de gorilla."

Volg Kelly Dickerson op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Tricky Trunks - Bring Your elephant-Sized Appetite Family Game!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com