1 Long Neck, 4 Soort: New Giraffe Diversity Revealed

{h1}

Giraffen werden vroeger beschouwd als slechts één soort, met negen erkende ondersoorten. Maar een uitgebreide analyse van dna van de giraffe onthult dat er eigenlijk vier soorten zijn.

Als het om giraffen gaat, zie je het verschil? Een nieuwe studie onthult dat er meer is aan de diversiteit van de diersoorten dan ooit werd vermoed.

De onderzoekers van de studie verzamelden en analyseerden DNA uit huidmonsters die 190 giraffen uit heel Afrika vertegenwoordigden, de eerste dergelijke analyse om gegevens van alle negen voorheen geaccepteerde ondersoorten te omvatten.

De resultaten toonden aan dat wat lang werd gedacht als een girafsoort, in feite vier soorten is. [Allen in de familie: Giraffen zijn 4 soorten (foto's)]

De 18e-eeuwse natuuronderzoeker Carolus Linnaeus verschafte de eerste wetenschappelijke beschrijving van een giraffe in "Systema Naturae" in 1758, met behulp van een Nubische giraf - een van de inmiddels ter ziele doende ondersoorten - als een model. Linnaeus had echter nog nooit een levende giraffe gezien en beschreef het op basis van rapporten die 200 jaar oud waren, aldus de auteurs van de nieuwe studie.

In de loop van de tijd werden meer giraffe ondersoorten geïdentificeerd. De negen erkende ondersoorten werden beschreven tussen 1758 en 1911 en bevonden zich in 12 Afrikaanse landen, waaronder Zuid-Soedan, Ethiopië, Kenia, Somalië, Oeganda, Zuid-Afrika en Zimbabwe.

De aanwijzing van ondersoorten was gebaseerd op verschillen zoals de vormen van de ossiconen - de knobbelige "hoorns" van de dieren - samen met variatie in patronen op de jassen van giraffen en verschillen in waar ze leefden. Maar deze verschillen waren onbetrouwbaar, schreven de auteurs van de studie. Giraffen zijn niet zo nauwkeurig bestudeerd als andere grote Afrikaanse zoogdieren zoals leeuwen, olifanten en gorilla's, verklaarden de onderzoekers in een verklaring, en veel over de dieren met lange nek is onbekend.

Een Angolese giraffekudde in Damaraland, in het noordwesten van Namibië.

Een Angolese giraffekudde in Damaraland, in het noordwesten van Namibië.

Krediet: Julian Fennessy

Vooral de genetische complexiteit van giraffen is "onderschat", zeggen de wetenschappers in de studie, en er was meer aandacht nodig om de relaties en diversiteit van giraffen te definiëren.

Een grote bestelling

De onderzoekers spendeerden vijf jaar aan het verzamelen en testen van genetisch materiaal van giraffen in heel Afrika. Toen het stof zich vestigde, stonden er vier soorten op: de zuidelijke giraf (Giraffa giraffa), noordelijke giraffe (G. camelopardalis), netvormige giraffe (G. reticulata) en Masai-giraf (G. tippelskirchi).

De negen ondersoorten werden opgenomen in deze vier nieuw gedefinieerde soorten, met de Nubische giraffe - de eerste vertegenwoordiger, van meer dan 300 jaar geleden - nu geïdentificeerd als een ondersoort van de noordelijke giraf.

Het herkennen van vier verschillende giraffe soorten zou een game changer moeten zijn voor instandhoudingsplannen, aldus de onderzoekers in het onderzoek.

Minder dan 100.000 giraffen blijven in het wild hangen, van naar schatting 150.000 die 30 jaar geleden door de savannen trokken. En omdat de soorten niet kruisen, zal de populatie voor alle Afrikaanse giraffen niet nauwkeurig weergeven of het met elke groep goed gaat. Met behulp van deze nieuwe informatie over genetica van giraffen, kunnen regeringen en biologen meer gerichte inspanningen leveren om ervoor te zorgen dat alle vier de soorten nek aan nek zullen zijn in hun race naar toekomstig succes, aldus de wetenschappers.

De bevindingen werden vandaag online gepubliceerd (8 september) in het tijdschrift Current Biology.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: #MagicalScenes: Focus on three subspecies of giraffes found in Kenya.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com