10.000-Jaar-Oude Resten Van Uitgestorven Wolharige Neushoorn Ontdekt Baby

{h1}

's werelds enige bekende baby-wollige neushoorn-exemplaar werd ontdekt in een stroombank in rusland.

De overblijfselen van een wollige neushoorn die minstens 10.000 jaar geleden op aarde rondzwierf, zijn ontdekt in een bevroren rivieroever in Siberië, aldus onderzoekers.

Het neushoornkalf, de bijnaam "Sasha" naar de jager en zakenman die het hebben gevonden, is het enige complete jonge exemplaar van de uitgestorven soort ooit gevonden, volgens wetenschappers van de Yakutian Academy of Sciences in Rusland, aan wie het schepsel werd geschonken voor studie.

De onderzoekers hopen DNA uit het specimen te extraheren om de plaatsing op de stamboom van zoogdieren te bepalen. [Zie foto's van Sasha, de wollige neushoorn]

"Het nieuw gevonden [kalf] is ongeveer 1,5 meter lang [4,9 voet] en 0,8 meter hoog [2,6 voet]", zei onderzoeker Albert Protopopov, hoofd van de afdeling mammoetfauna van de Yakutian Academy of Sciences in Rusland, zoals vertaald door Olga Potapova, de conservator collecties en manager van de Mammoth Site of Hot Springs, South Dakota. Daarentegen konden volwassenen van deze soort tot 15 voet (4,5 m) lang en 6 voet (1,9 m) hoog op de schouders reiken, zei Protopopov.

Een zeldzame vondst

Sinds de 18e eeuw zijn de overblijfselen van slechts enkele volwassen wolharige neushoorns ontdekt. Twee complete lichamen zonder haar werden gevonden in Staruni in wat nu Oekraïne is, en in het oosten van Siberië werd een onthoofde, bevroren mummie gevonden, zei Potapova. Wollige neushoorns werden afgebeeld in laat Paleolithische grotschilderingen in West-Europa, die toevoegen aan de kennis van wetenschappers over hoe de dieren eruit zagen, voegde ze eraan toe.

Maar de overblijfselen van neushoornkalveren zijn zeer zeldzaam en gefragmenteerd en er is weinig tot niets bekend over de jonge dieren, vertelde Protopopov WordsSideKick.com via Potapova. Wolharige neushoorns hadden waarschijnlijk een zeer hoge kindersterfte - "daarom is [Sasha] een geluksvogel voor ons", zei hij.

De nieuwe overblijfselen zijn van een zeer jonge neushoorn, waarschijnlijk tussen de 3 en 4 jaar oud, zei mede-onderzoeker Evgeny Maschenko, van het paleontologisch instituut in Moskou, vertaald door Potapova.

"De jonge neushoornmama was bedekt met dik haar" en had twee vuistgrote hoorns die stevig aan zijn schedel waren bevestigd, zei Maschenko. Op basis van de grootte van de hoorns was Sasha waarschijnlijk al van zijn moeder gespeend, maar het is niet duidelijk of het kalf een mannetje of een vrouwtje was, voegde hij eraan toe.

Wolharige neushoorns (Coelodonta antiquitatis) verscheen voor het eerst zo'n 350.000 jaar geleden tijdens het Pleistoceen tijdperk, dat 2,55 miljoen jaar geleden tot 11,700 jaar geleden duurde. De dieren voedden zich met overwegend laaggroeiende kruidachtige planten en werden algemeen aangetroffen in de gigantische steppe, een uitgestrekt koud en droog gebied dat zich uitstrekt van Spanje in het westen tot oostelijk Siberië in het oosten, en van subarctische breedten in het noorden tot aan de Middellandse Zee, Zuid-Siberië en Noord-China in het zuiden.

Tot uitsterven... en terug?

Wollige neushoorns leefden tegelijkertijd met, en deelden een habitat met, wollige mammoeten, maar de twee soorten zijn niet verwant. De wolharige mammoet is een neef van de moderne Aziatische olifant, terwijl de wollige neushoorn het meest verwant is aan de moderne neushoorn, zei Potapova.

Wolharige neushoorns zijn ongeveer 10.000 jaar geleden uitgestorven. Sommige wetenschappers denken dat overhunting de oorzaak was, maar de meer waarschijnlijke boosdoener is de klimaatverandering, die de verdwijning van de voedselbronnen en habitat van de dieren veroorzaakte, aldus onderzoekers. In tegenstelling tot andere grote zoogdieren uit die tijd - zoals wolharige mammoeten, steppebisis, holle leeuwen en inheemse paarden - waren wollige neushoorns misschien niet in staat de landbrug over te steken die nu door de Beringstraat wordt bewoond, omdat ze zich niet konden aanpassen aan de toendra klimaat, aldus de onderzoekers.

Als de onderzoekers DNA van Sasha kunnen verkrijgen, zijn ze van plan het genoom van het dier te sequensen. Dit zou wetenschappers in staat stellen de naaste verwanten van de neushoorn te identificeren en te bepalen of er een of twee soorten wolharige neushoorn in het laat-Pleistoceen waren, zei Protopopov.

Er is de laatste tijd veel geroezemoes geweest onder wetenschappers dat het misschien mogelijk is om uitgestorven dieren "tot leven te brengen" door hun DNA te kloneren en te fokken in een verwant, levend dier, een proces dat de-extinctie wordt genoemd. Sommige wetenschappers hebben voorgesteld deze techniek te gebruiken om de wollige mammoet terug te brengen, maar zou het ook kunnen worden gebruikt om de wollige neushoorn te doen herleven?

Momenteel lijkt het te ingewikkeld, zei Protopopov. Traditionele kloneringsmethoden zullen niet werken voor dit doel, zei hij, omdat zelfs als zijn team het complete genoom van het neushoornspecimen kan reconstrueren, er geen hecht modern familielid is om een ​​kruising uit te voeren.

Bovendien, zei Maschenko, zelfs als mensen deze wezens van uitsterven konden terugbrengen, "moeten we doorgaan?"

Volg Tanya Lewis op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com