2 Jurassic Mini Mammal Species Ontdekt In China

{h1}

In china werden twee nieuwe soorten vroege zoogdieren ontdekt: een hoornwitte boombewoner en een tunneldrijver met schopachtige poten.

Dinosaurussen domineerden de planeet tijdens de Jura-periode, maar ze deelden het landschap met kleine knaagdierachtige wezens. Twee nieuwe soorten van deze vroege zoogdieren van zakformaat zijn in China ontdekt - de ene was een hoornachtige boomwachter en de andere was een tunnelgraver met schopachtige poten.

Onderzoekers zeggen dat deze nieuwe exemplaren aantonen dat vroege zoogdieren, hoe klein ook, verrassend divers waren.

Behendige boomklimmer en zijn holbewonende neef

Een van de nieuw ontdekte wezens, nu bekend als Agilodocodon scansorius, is het vroegste levende zoogdier ooit gevonden. Het had verschillende functies die het geschikt maakten voor klimmen: lange klauwen, spadetandige voortanden om in te blaffen, en flexibele ellebogen en enkels. Hoogstwaarschijnlijk had het ongeveer 40 gram (1,4 ounces) gewogen. [Zie afbeeldingen van de nieuwe zoogdierouders]

Het leefde in een gematigd klimaatgebied op het supercontinent Laurasia, omgeven door weelderige planten en veel insecten aan de heuvelachtige oevers van een meer, waar het waarschijnlijk een ongelukkig einde had. Op een dag viel het misschien van een boomtop naar het meer, waar het verdronk en na verloop van tijd verstrikt raakte in het sediment dat zich op de bodem vestigde.

165 miljoen jaar vooruit, en dat meerbed is lang opgedroogd. Het ligt nu binnen de grenzen van Binnen-Mongolië, waar een fossiel jagende boer het opmerkelijk goed bewaarde skelet van het schepsel in 2011 vond.

Deze fossielrijke meerstorting, bekend als de Daohugou-formatie, heeft al tientallen uitgestorven wezens uit de Jura-periode opgeleverd: een zwervend zwemzoogdier, gevederde dinosaurussen bekend als anchiornis, pterosauriërs en prehistorische salamanders. Toen Zhe-Xi Luo, een professor in de organismale biologie en anatomie aan de Universiteit van Chicago, zag agilodocodon, hij was verbaasd over de staat van bewaring.

"Toen we in de studie kwamen agilodocodon, we realiseerden ons dat de omtrek voor de hoornachtige schede van de klauwen bewaard is gebleven, "vertelde Luo aan WordsSideKick.com." Die zachte weefsels worden niet bewaard in de overgrote meerderheid van de zoogdieren. Het heeft een zeer lange, gebogen, smalle klauw - een functie om te laten zien dat het een goede klimmer is. "

Het tweede wezen, Docofossor brachydactylus, werd ook gevonden door een fossielenjager - dit keer, in de 160 miljoen jaar oude meerafzettingen van de Ganggou-fossielenlocatie in de Chinese provincie Hebei, in 2012. docofossor was zelfs kleiner dan agilodocodon - hij stond waarschijnlijk net 3,5 inch (9 centimeter) hoog en woog tot 17 gram (0,6 ounce), aldus de onderzoekers. Het vroegste ondergrondse zoogdier ooit gevonden, docofossor lijkt op een Afrikaanse gouden mol, met korte, brede cijfers die goed zijn voor het graven.

Vroegste geschiedenis van zoogdieren

Beide fossielen kwamen naar het natuurhistorisch museum in Beijing, nog steeds ingepakt in platen van steen. Luo en zijn collega-onderzoekers in het museum en de Universiteit van Chicago authenticeerden de herkomst van de fossielen en ze hebben de exemplaren al bijna twee jaar bestudeerd. Vandaag (12 februari) publiceerden ze twee rapporten waarin de fossielen in het tijdschrift Science werden beschreven.

De twee fossielen behoren tot een orde van uitgestorven zoogdieren bekend als Docodonta, die een gemeenschappelijke voorouder delen met moderne zoogdieren. Vóór de laatste ontdekking wisten wetenschappers vooral van docodonts van fossielen van tanden, kaken en andere stukjes schedels. Eerder zei Luo dat wetenschappers alleen skeletten hadden van de lichamen van twee docodonts: castorocauda, het beverachtige zwemmende zoogdier gevonden te Daohugou, en Haldanodon, een ander uitgestorven klein zoogdier dat in de jaren zeventig in een kolenmijn in Portugal werd gevonden. [Zie afbeeldingen van zoogdieren door de tijd]

"Wat nieuw is met deze ontdekking van twee extra docodonts is dat een ervan een ondergronds zoogdier blijkt te zijn met zeer gespecialiseerde cijferpatronen, de andere is een bonafide uitstekende boomklimmer," zei Luo. "Van hun locomotiefuncties kunnen we veilig concluderen dat de ecologische diversiteit van docodonts een enorm bereik had - veel meer dan we eerder hadden verwacht."

Luo denkt dat de fossielen suggereren dat vroege groepen zoogdier, zoals docodonts, in staat waren om een ​​verscheidenheid aan ecologische niches te vullen, zelfs met dinosaurussen in de buurt. En deze wezens aangepast aan hun omgeving op dezelfde manier als moderne zoogdieren.

Andere wetenschappers die niet betrokken waren bij de studies waren het erover eens.

"De twee artikelen dragen substantieel bij tot het nieuwe beeld van Mesozoïsche zoogdieren als zeer gediversifieerd," zei Thomas Martin, een paleontoloog aan de Universiteit van Bonn in Duitsland. "De oude foto van gegeneraliseerde, 'primitieve' wezens is niet langer geldig: ze leefden in de schaduw van de dinosaurussen, maar ze bleken blijkbaar in die niche op te bloeien. '

Maar één ding over het beeld van zoogdieren uit het Mesozoïcum (inclusief de Jura Periode) is nog steeds niet veranderd: deze dieren waren klein. Martin merkte op dat het grootste bekende zoogdier uit deze tijd nog steeds het bovengenoemde is castorocauda, die een geschatte lichaamsmassa van ongeveer 1,75 lbs had. (0,79 kilogram). Zoogdieren groeiden alleen maar groot na de massale uitsterving die 65 miljoen jaar geleden de dinosauriërs had uitgeroeid.

David Krause, professor in de anatomische wetenschappen aan de Stony Brook University in New York, zei dat de ontdekking van een dergelijke diversiteit bij vroege zoogdieren een van de twee mogelijkheden suggereert: dat vroege zoogdieren al eerder ontstonden dan wetenschappers dachten, of dat ze zeer snel diversifieerden. De enige manier om erachter te komen welke optie goed is, is om meer fossielen te vinden - niet alleen in China, maar in andere delen van de wereld, zei Krause in een e-mail.

Volg Megan Gannon op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Top 10 Horror Movie Animals.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com