2-Miljoen Jaar Oude 'Mummiebomen' Onthullen Ruw Klimaat

{h1}

Een aardverschuiving heeft de nu gemummificeerde een paar miljoen jaar geleden levend begraven.

SAN FRANCISCO - Toen rangers gemummificeerd hout tegenkwamen, aan het licht gebracht door een smeltende gletsjer in de noordelijkste Arctische gebieden van Canada, hadden ze geen idee dat ze naar een oud bos uit miljoenen jaren oud staarden. Onderzoekers vonden uiteindelijk een verwrongen kluwen van bewaarde bomen die een harde worsteling weerspiegelt om te overleven tijdens een oude afkoelingsperiode.

De spichtige bomen zouden nauwelijks zijn blijven hangen in een tijd dat het noordpoolklimaat veranderde van kas naar ijskelder, bovenop de aanhoudende duisternis voor de helft van elk jaar. Tekenen van stress zijn duidelijk in smalle boomringen en ondermaatse bladeren die bewaard werden op het moment van overlijden - wanneer een aardverschuiving de bomen levend heeft begraven. [Afbeelding van mummieblad]

"We weten dat het klimaat echt de fan was van deze jongens," zei Joel Barker, een biogeochemist bij het Byrd Polar Research Center van de Ohio State University.

Barker besprak de vondst hier tijdens de najaarsbijeenkomst van de American Geophysical Union in 2010. De ontdekking van zijn groep in Ellesmere Island National Park vertegenwoordigt de noordelijkste gemummificeerde bossite in Canada.

Een boommama maken

Gemummificeerde bomen blijven bewaard omdat ze uitgedroogd zijn - vergelijkbaar met hoe Egyptische mummies werden gemaakt. Dat betekent dat de 2 miljoen jaar oude boomresten nog steeds kunnen verbranden, als iemand op zoek was naar een oud brandhout.

"Ik heb geprobeerd om houtmonsters in een oven te drogen," legde Barker uit. "Ik heb per ongeluk de temperatuur te hoog ingesteld en ze vatten vuur."

Zulke boommummies zijn anders dan de versteende bossen in andere delen van de wereld, waar minerale afzettingen uit water langzaam hout vervangen door hard gesteente.

Verschillende delen van het noordpoolgebied hebben bossen gemummificeerd. Maar de nieuwste site valt op omdat deze slechts een paar winterharde boomsoorten bevat, zoals berken en sparren - een bewijs van de blootstelling van de meest noordelijke site aan het eeuwenoude veranderende klimaat.

"Soorten diversiteit elders is vrij hoog," zei Barker. "Op onze site leefden de bomen precies op de rand en worstelden ze om te overleven."

Het leven op de rand

De site bevindt zich in een bovenpoolgebied dat ongeveer 2 miljoen jaar geleden is veranderd in een groezelig, boomloos landschap. Onderzoekers weten dus dat de gemummificeerde bomen minstens zo oud moeten zijn. Er zijn ook geen tekenen van het eerder gebruikelijke Metasequoia redwood bomen die ongeveer 10 miljoen jaar geleden in het gebied verdwenen zijn, wat de boommummies een bovenleeftijd geeft.

De ontdooiende permafrost en zich terugtrekkende gletsjers, aangedreven door het broeikaseffect, hebben geholpen bij het onthullen van gemummificeerde bomen in recentere tijden, maar veel sites zullen waarschijnlijk nog niet ontdekt zijn in de uitgestrekte Arctische wildernis.

Barker vond pas de nieuwste site nadat hij in 2009 werd getipt door een parkwachter. Hij en zijn collega's vlogen terug in de zomer van 2010 door van stad naar stad te springen en stapten vervolgens over op een Twin Otter-vliegtuig voordat ze naar de site in een helikopter.

Naar boven gaan

De onderzoekers racen tegen de klok in, omdat ze een gepland veldseizoen hadden van slechts twee weken. Maar door mistig weer werden ze een week lang geaard in Nunavut, Canada, wat hen slechts vier dagen achterliet tegen de tijd dat ze Ellesmere Island National Park bereikten.

"We brachten onze tijd gewoon rondrennen door," vertelde Barker WordsSideKick.com. "We hebben lange dagen getrokken."

Ze slaagden erin om wat ze beschouwden te verzamelen als representatieve voorbeelden van de gemummificeerde boomtakken, wortels en bladeren, evenals grotere hoeveelheden om terug te onderzoeken in het laboratorium. Maar ze hopen ook terug te gaan met een bredere groep experts en besteden minimaal een maand on-site.

Chemische en DNA-analyses van de monsters van de boommummie zijn aan de gang terwijl de onderzoekers de omstandigheden op dat moment beter proberen te begrijpen. Uiteindelijk hopen ze het verhaal te vertellen van wat er met de bomen is gebeurd in omgekeerde volgorde en uit te zoeken hoe de Arctische omgeving zich zal aanpassen aan de opwarmende wereld van vandaag.

"Ik denk dat er hier zoveel werk te doen is, en we willen dat doen," zei Barker.

  • Earth in the Balance: 7 cruciale kantelpunten
  • Noord- versus Zuidpool: 10 wilde verschillen
  • De moeilijkste omgevingen op aarde

Je kunt WordsSideKick.com Senior Writer Jeremy Hsu volgen op Twitter @ScienceHsu.


Video Supplement: .




Onderzoek


Wat Doet China Om Een ​​Groene Olympische Spelen Te Creëren?
Wat Doet China Om Een ​​Groene Olympische Spelen Te Creëren?

Kan Mijn Lichaam Kracht Genereren Nadat Ik Sterf?
Kan Mijn Lichaam Kracht Genereren Nadat Ik Sterf?

Science Nieuws


2 Citroengeel Vleermuissoorten Ontdekt In Afrika. En Het Zijn Schattige Fuzz-Ballen.
2 Citroengeel Vleermuissoorten Ontdekt In Afrika. En Het Zijn Schattige Fuzz-Ballen.

Wat Is Cookin? Niets, Als U Een Jong Mens Was
Wat Is Cookin? Niets, Als U Een Jong Mens Was

Desert Thieves Zijn Echte Ratten
Desert Thieves Zijn Echte Ratten

U-F-No! Nasa Schiet Speculatie Boven Space Station Video Neer
U-F-No! Nasa Schiet Speculatie Boven Space Station Video Neer

Serena Williams 'Bloedstolsel Na De Bevalling: Hoe Komt Het?
Serena Williams 'Bloedstolsel Na De Bevalling: Hoe Komt Het?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com