5 Feiten Die U Moet Weten Over Het Californische Methaanlek

{h1}

Methaan, een krachtig broeikasgas dat gevaarlijk is voor de mens, spuwt uit een ondergrondse opslagfaciliteit in zuid-californië.

Een methaanlek in Zuid-Californië heeft duizenden mensen uit hun huizen verdreven. Hoewel het gas in oktober voor het eerst uit een lekke ondergrondse put begon te spuwen, heeft het gasbedrijf pas onlangs de oorzaak van het lek geïdentificeerd.

Nu zeggen ambtenaren met het bedrijf dat het maanden kan duren voordat het methaanlek wordt gestopt.

Maar wat veroorzaakte precies het methaanlek in de eerste plaats, en hoe zal het de mensen in de omliggende gebieden beïnvloeden? Hier zijn vijf dingen om te weten over het methaanlek in Zuid-Californië.

1.Methaan is het hoofdbestanddeel van aardgas

Methaan is een eenvoudige koolwaterstof bestaande uit één koolstofatoom en vier waterstofatomen, en wordt geproduceerd wanneer methanogenen, gecombineerd met micro-organismen, koolstofdioxide en zuurstof combineren. Het is het hoofdbestanddeel van het aardgas dat wordt gebruikt voor verwarming en koken in sommige huizen.

Op zichzelf is methaan kleurloos en geurloos. Wanneer het wordt verwerkt voor gebruik in woningen, wordt een geurstof toegevoegd, zodat mensen het kunnen ruiken als er een gaslek is.

Wetenschappers zeggen dat enorme voorraden methaan onder de zeebodem zijn begraven, opgesloten in een kristalachtig kristal van watermoleculen, waardoor het stabiel is. Andere enorme bronnen van methaan zijn de organische materie ingevroren in de permafrost in het noordpoolgebied.

Het methaan dat lekt, maakt waarschijnlijk geen deel uit van de natuurlijke reserves van Californië. Het meeste methaan dat in huizen in Zuid-Californië wordt gebruikt, komt eigenlijk ergens anders vandaan (meestal West-Texas of Zuid-Colorado). Het wordt getransporteerd naar Californië via een enorm netwerk van interstate pijpleidingen, volgens de Amerikaanse Energy Information Administration.

2. Het lek is ondergronds ontstaan

De bron van het methaanlek, dat op 23 oktober begon, is het Aliso Canyon Gas Storage Field, de grootste ondergrondse methaanopslagfaciliteit in het westen van de Verenigde Staten. De opslagplaats bevindt zich in een berg nabij de gemeenschap van Porter Ranch.

3. Het is een milieuramp

Sinds oktober heeft het lek 150 miljoen pond (72.000 ton) methaan in het milieu gebracht, volgens het Environmental Defense Fund, dat het lek heeft opgespoord met behulp van infraroodcamera's. [6 onverwachte effecten van klimaatverandering]

Dat kan slecht nieuws zijn voor het klimaat. Methaan is een broeikasgas zoals koolstofdioxide, maar pond voor pond, methaan kan 25 keer krachtiger zijn dan kooldioxide bij het vastleggen van warmte in de atmosfeer van de aarde, volgens de Environmental Protection Agency.

Methaan dat in de atmosfeer komt, heeft ongeveer 12 jaar nodig om af te breken - het wordt meestal uit de lucht verwijderd door chemische reacties met andere verbindingen.

Alles bij elkaar zou het huidige lek verantwoordelijk kunnen zijn voor een kwart van alle methaanemissies van de staat dit jaar en zou het ergste methaanlek in de geschiedenis van Californië kunnen zijn.

4. Het is gevaarlijk

Het methaanlek kan ook gevaarlijk zijn voor mensen die in Porter Ranch wonen. Methaan is licht ontvlambaar (niet verrassend, omdat het wordt gebruikt voor verbranding in zowel gasfornuizen als raketten).

Afhankelijk van de concentratie in de lucht, kan het ook gevaarlijk zijn om methaangas in te ademen, omdat methaan dezelfde plek kan innemen in bloedcellen als zuurstof normaal gesproken. Symptomen van methaanblootstelling zijn onder meer hoofdpijn, misselijkheid, braken, duizeligheid, zwakte en verlies van coördinatie, volgens de National Institutes of Health. In ernstige gevallen kunnen mensen zwart worden of sterven.

Meer dan 2.000 inwoners van Porter Ranch, Californië, zijn geëvacueerd uit hun huizen nadat mensen hadden geklaagd over hoofdpijn en bloedneuzen, zo meldde NBC News. Twee Los Angeles Unified School District-scholen zijn gesloten als reactie op het methaanlek.

5. Het kan maanden duren om te repareren

De Southern California Gas Company heeft de locatie van het lek in een put van 3000 voet (914 meter) onder de grond geïdentificeerd. Ze weten echter nog steeds niet wat de oorzaak is.

Om het lek te stoppen, zei het gasbedrijf dat het van plan is om een ​​"ontlastingsbron" te boren op 5.000 voet (1.524 m), of onder het niveau van het huidige lek, om de methaanstroom af te leiden. Vervolgens plant het bedrijf om de lekkage tijdelijk tijdelijk te dichten met een mengsel van modder en vloeistoffen, voordat het permanent wordt afgesloten met cement, meldde het CBS-nieuws.

Maar dit zal allemaal een lastig proces zijn, omdat het gaat om het gebruik van magnetisch-variërende technieken om een ​​7-inch (17,8 centimeter) pijp te vinden die zich op 1.500 voet (457 m) van de rots bevindt, terwijl andere nabijgelegen leidingen niet worden beschadigd, volgens de Southern California Gas Company.

De arbeiders zullen ook hun werk moeten stoppen als de methaan luchtconcentraties te hoog worden en ofwel een mogelijkheid van explosie of een gezondheidsrisico vormen.

Het hele proces kan eind februari of begin maart worden voltooid, aldus het gasbedrijf.

Volg Tia Ghose op tjilpenen Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com