Zeemonster Van 520-Miljoen Jaar Oud Met Gecontamineerde Hersenen

{h1}

Een fossiel van een 520 miljoen jaar oud zeeschepsel met samengestelde ogen, kogelvrije vesten en stekelige klauwen is opgegraven in china.

Een spectaculair goed bewaard zeemonster dat ooit in de Cambrische Periode over de oceanen trok, is in China opgegraven.

Het 520 miljoen jaar oude schepsel, een van de eerste roofdieren van zijn tijd, had samengestelde ogen, kogelvrije vesten en twee stekelige klauwen om prooi te grijpen.

De fossielen van de nieuwe soort waren zo goed bewaard gebleven dat het zenuwstelsel en delen van de hersenen nog steeds duidelijk waren gedefinieerd. [Cambrian Creatures: foto's van primitief zeeleven]

Cambrische explosie

Voor de Cambrische periode, die tussen 543 miljoen en 493 miljoen jaar geleden duurde, leek het meeste leven op eenvoudige algen en stationaire kwallenachtige wezens, maar tijdens de Cambrische explosie, een periode van snelle evolutie toen de biodiversiteit explodeerde, zeewezens met samengestelde ogen, gelede benen en er kwamen harde exoskeletten tevoorschijn.

De periode zag ook de opkomst van een iconische groep van shrimplike schepsels bekend als anomalocarididen. Deze oude zeemonsters waren de beste roofdieren van de Cambrische zeeën, en hadden een lamellen kogelvrij vest en een kegelvormige mond gemaakt van concentrische platen. Sommige van de grootste van deze bizarre schepsels zouden kunnen uitgroeien tot 1,8 meter lang.

Maar de meeste anomalocaridide exemplaren die paleontologen gevonden hebben, zijn slecht bewaard gebleven, waardoor het moeilijk is om precies te weten waar ze in de levensboom passen, zei onderzoek co-auteur Peiyun Cong, een onderzoeker aan de Yunnan Universiteit in China.

Sommige wetenschappers dachten dat anomalocariden deel uitmaakten van een groep die afsplitste voor de meest recente gemeenschappelijke voorouder van alle levende geleedpotigen, terwijl anderen dachten dat de dieren deel uitmaakten van een groep die cheliceraten worden genoemd, inclusief spinnen en schorpioenen. Weer anderen dachten dat anomalocarididen waren geconvergeerd op soortgelijke kenmerken als die van moderne geleedpotigen, maar niet evolueerden uit dezelfde afstamming, zei Cong in een e-mail.

Goed geconserveerde exemplaren

In de afgelopen jaren hebben de onderzoekers drie spectaculair geconserveerde exemplaren van een nieuwe soort van anomalocaridide in fossiele sedimenten in China opgegraven. De sedimenten hadden deze wezens op tijd zo perfect bevroren dat het hele zenuwstelsel, evenals de darm en sommige spieren, nog steeds zichtbaar waren.

Het schepsel, nagesynchroniseerd Lyrarapax unguispinus, was ongeveer 15 cm lang.

"De drie bekende exemplaren kunnen onvolwassen stadia van het dier vertegenwoordigen, dus het kan groter zijn," schreef Cong in een e-mail aan WordsSideKick.com.

L. unguispinus had een staart die een beetje leek op die van een kreeft, en twee gigantische tangen om prooi te grijpen. Naarmate het groeide, verviel het schepsel en brak zijn buitenste schublaag.

De naaste familieleden

Op basis van zijn hersenen, die enkele van de karakteristieke kenmerken missen die in cheliceraten te vinden zijn, deelde het wezen waarschijnlijk meer overeenkomsten met een groep die bekend staat als fluwelen wormen, zei Cong.

Een nieuw ontdekte soort Cambrium schepsel, nagesynchroniseerd Lyrarapax unguispinus (rechts), vertoont enkele overeenkomsten in zijn zenuwstelsel met een hedendaagse groep die bekend staat als fluwelen wormen (links afgebeeld). In beide, verbinden zenuwen van de frontale aanhangsels zich met ganglia voor de oogzenuw en verbinden ze zich met de hoofdhersenenmassa voor de mond. (In plaats van voelsprieten had het oude schepsel grijpklauwen).

Dankbetuiging: Nicholas Strausfeld

Toch kunnen de nieuwe resultaten niet vaststellen waar deze oude zeemonsters in de boom des levens naartoe gaan, zei Cong.

Maar ongeacht tot welke groep ze behoorden, aan het einde van het Paleozoïcum, ongeveer 251 miljoen jaar geleden, stierven de laatste anomalocarididen, zei Cong.

Volg Tia Ghose op tjilpen en Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com