54-Miljoen-Jaar-Oude Baby Zeeschildpad Had Ingebouwde Zonnebrandcrème

{h1}

Een buitengewoon goed bewaard fossiel van een jonge zeeschildpad die 54 miljoen jaar geleden leefde bevat moleculen van donkere pigmenten die het dier tegen de zon zouden hebben beschermd.

Een buitengewoon goed bewaard fossiel van een babyzeeschildpad die 54 miljoen jaar geleden leefde, bevat sporen van donkere pigmenten die als ingebouwd zonnescherm zouden hebben gehandeld en het dier beschermen tegen de schadelijke ultraviolette (UV) straling van de zon.

Het exemplaar, dat tot de best bewaard gebleven fossielen van zeeschildpadden in de wereld behoort, omvat zacht weefsel en analyse identificeerde moleculen die verband houden met kleur, spiercontractie en zuurstoftransport in het bloed, rapporteerden onderzoekers in een nieuw onderzoek.

Eén molecule in het bijzonder - eumelanine, een pigment dat in mensen met donkere huidskleur is verbonden - liet doorschemeren dat de schil van de oude schildpad donkere kleuren bevatte, misschien in patronen zoals die te vinden zijn in zeeschildpadden die vandaag leven, aldus de auteurs van de studie. [Image Gallery: 25 Amazing Ancient Beasts]

Gevonden in 2008 begraven in fijnkorrelige kalksteen in een mariene neerslag in Denemarken, het fossiel is erg klein - ongeveer 3 inch (74 millimeter) lang, en veel van de botten behouden hun oorspronkelijke vorm in drie dimensies. De reden dat het fossiel in zo'n goede staat verkeert, is waarschijnlijk dat de resten van de schildpad heel vroeg in het fossilisatieproces vastzatten in een harde, rotsachtige afzettingsmassa, de hoofdauteur van het onderzoek, Johan Lindgren, een universitair hoofddocent bij de afdeling Geologie in Lund Universiteit in Zweden, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail.

Na veel van de fossiel gemineraliseerde, beschermende resten van zacht weefsel, zou de afwezigheid van extreme hitte of kou voorkomen hebben dat resterend zacht weefsel verder afbrak, legde Lindgren uit.

De wetenschappers evalueerden vijf monsters van zacht weefsel van een sublaag in de schouder van de schildpad, die werd onthuld tijdens een tweede fase van fossiele reiniging en voorbereiding in 2013. Toen de onderzoekers de weefselmonsters afnamen, merkten ze op: "een donkere, goed gedefinieerde film "met structuren die koolstofrijk waren, en die mogelijk organische verbindingen bevatten, meldden ze in het onderzoek.

De onderzoekers analyseerden de film met behulp van een combinatie van beeldvorming en chemische technieken, waardoor ze moleculen konden identificeren en hun precieze locaties binnen het fossiel konden bepalen - specifiek, in organisch materiaal dat ooit de huid en schil van de schildpad vormde, vertelde Lindgren WordsSideKick.com.

Moleculen van eumelanine onthulden aan de wetenschappers dat de schildpadden gepigmenteerd waren met donkere vlekken, net zoals de donkere patronen op de ruggen van moderne zeeschildpadden, schreven de auteurs van de studie. Van patronen met donkere kleuring is bekend dat zeeschildpadden beschermen tegen UV-stralen en ook helpen jonge schildpadden warmte vast te houden, waardoor ze sneller kunnen groeien. Deze biologische eigenschap staat bekend als adaptief melanisme - kleuring die de overlevingskansen van de schildpadden verbetert - en de bevindingen van de onderzoekers suggereren dat deze aanpassing mogelijk al 54 miljoen jaar geleden in de schildpadlijn naar voren is gekomen, volgens de studie.

Wetenschappers hebben versteende planten en dieren al eeuwen bestudeerd, maar er is nog veel te ontdekken over hoe levende organismen miljoenen jaren bewaard zijn gebleven en hoeveel van hun biologische samenstelling bewaard kan blijven na fossilisatie, vertelde Lindgren WordsSideKick.com.

"Ondanks vele jaren van onderzoek hebben we nog steeds een onvolledig inzicht in wat er kan worden bewaard in het fossielenarchief en hoe het fossilisatieproces precies werkt," zei Lindgren.

De bevindingen werden online gepubliceerd op 17 oktober in het tijdschrift Nature: Scientific Reports.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.



Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com