60.000 Antilopen Stierven In 4 Dagen - En Niemand Weet Waarom

{h1}

Het is nog steeds onduidelijk waarom meer dan de helft van de saiga-bevolking van kazachstan eind mei stierf, hoewel bacteriën een rol speelden.

Het begon eind mei.

Toen de geoecoloog Steffen Zuther en zijn collega's in centraal Kazachstan aankwamen om het afkalven te volgen van een kudde saigas, een kritisch bedreigde, steppewonende antilope, hadden dierenartsen in het gebied al dode dieren op de grond gemeld.

"Maar omdat er in de afgelopen jaren sprake was van een beperkte hoeveelheid sterfgevallen, waren we in eerste instantie niet echt gealarmeerd", vertelde Zuther, de internationale coördinator van het Altyn Dala Conservation Initiative, aan WordsSideKick.com.

Maar binnen vier dagen was de hele kudde - 60.000 saiga - gestorven. Terwijl dierenartsen en natuurbeschermers probeerden de afsterving tegen te houden, kregen ze ook bericht van soortgelijke bevolkingsongevallen in andere kuddes in Kazachstan. Begin juni was de massale stervende voorbij. [Zie afbeeldingen van de Saiga Mass Die-Off]

Nu hebben de onderzoekers aanwijzingen gevonden dat meer dan de helft van de kudde van het land, geteld op 257.000 vanaf 2014, zo snel stierf. Bacteriën speelden duidelijk een rol bij de ondergang van de saiga's. Maar precies hoe deze normaal ongevaarlijke microben zo'n tol konden eisen is nog steeds een raadsel, zei Zuther.

"De omvang van deze afsterven, en de snelheid die het had, door het verspreiden van de hele afkalfkudde en het doden van alle dieren, is voor geen enkele andere soort waargenomen," zei Zuther. "Het is echt ongehoord."

Cruciale steppe-spelers

Saiga's spelen een cruciale rol in het ecosysteem van de steppe met dorre graslanden, waar de koude winters voorkomen dat gevallen plantaardig materiaal uiteenvalt; het grazen van de antilichamen met Gonzo-nosedoornen helpt om die organische stof af te breken, voedingsstoffen in het ecosysteem te recyclen en bosbranden te voorkomen die worden aangewakkerd door te veel bladafval op de grond. De dieren bieden ook smakelijke maaltijden voor de roofdieren van de steppe, zei Zuther. [Afbeeldingen: Ancient Beasts of the Arctic]

"Waar u saiga vindt, erkennen wij ook dat de andere soorten veel overvloediger zijn," vertelde Zuther WordsSideKick.com.

Saiga's, die als kritisch bedreigd worden door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur, leven in een paar kuddes in Kazachstan, een kleine kudde in Rusland en een kudde in Mongolië. De kuddes komen samen met andere kuddes tijdens de koude winters, evenals wanneer ze migreren naar andere delen van Kazachstan, tijdens de herfst en het voorjaar. De kuddes worden gesplitst om hun jongen te laten kalven in de late lente en de vroege zomer. De afsterving is begonnen tijdens de afkalfperiode.

Afvloeiingen van saiga's, waaronder een die vorig jaar 12.000 van de statige wezens hebben geveld, zijn de afgelopen jaren vaak voorgekomen. Maar de grote uitgestrektheid van het land, beïnvloed door de afsterving van vorig jaar, betekende dat dierenartsen niet lang na hun dood bij de dieren konden komen. De vertraging belemmerde de vaststelling van een doodsoorzaak en onderzoekers speculeerden uiteindelijk dat een overvloed aan groen spijsverteringsproblemen veroorzaakte, wat leidde tot bacteriële overgroei in de ingewanden van de dieren.

Gedetailleerde analyse

Deze keer waren veldwerkers al op de grond, dus ze waren in staat gedetailleerde monsters te nemen van de omgeving van de saiga - de rotsen waar de dieren op liepen en de grond die ze doorkruisten - evenals het water dat de dieren dronken en de vegetatie die ze aten in de maanden en weken voorafgaand aan de uitdrijving. De wetenschappers hebben ook monsters genomen van de teken en andere insecten die zich voeden met saiga, in de hoop een oorzaak te vinden.

De onderzoekers voerden bovendien hoogwaardige necropsieën van de dieren uit en observeerden zelfs het gedrag van sommige dieren toen ze stierven. De vrouwtjes, die samen een groep vormen om hun jongen te kalven, werden het hardst geraakt. Ze stierven als eerste, gevolgd door hun kalveren, die nog te jong waren om vegetatie te eten. Die volgorde suggereerde dat alles wat de dieren aan het doden was door de melk van de moeder werd overgebracht, zei Zuther.

Weefselmonsters onthulden dat toxinen, geproduceerd door Pasteurella en mogelijk Clostridia bacterie, veroorzaakte uitgebreide bloeding in de meeste orgels van de dieren. Maar Pasteurella wordt normaal aangetroffen in de lichamen van herkauwers zoals de saiga's en het veroorzaakt meestal geen schade tenzij de dieren het immuunsysteem hebben verzwakt.

Genetische analyse tot dusverre heeft het mysterie alleen maar verdiept, omdat de bacteriën die werden gevonden het type van tuinvariant, ziekte veroorzaken.

"Er is niets zo speciaal aan, de vraag is waarom het zich zo snel ontwikkelde en zich verspreidde naar alle dieren," zei Zuther.

Mystery duurt voort

Een vergelijkbare massale afsterving van 400.000 saiga's vond plaats in 1988 en dierenartsen rapporteerden soortgelijke symptomen. Maar omdat die afsterving plaatsvond tijdens de Sovjettijd, vermeldden onderzoekers eenvoudig Pasteurellose, de ziekte veroorzaakt door Pasteurella, als de oorzaak en verrichtte geen ander onderzoek, voegde Zuther eraan toe.

Tot dusverre was de enige mogelijke oorzaak voor de omgeving dat er een koude, harde winter volgde, gevolgd door een natte lente, met veel weelderige vegetatie en stilstaand water op de grond waardoor bacteriën zich makkelijker konden verspreiden, zei Zuther. Dat lijkt op zichzelf echter niet zo ongebruikelijk, zei hij.

Een andere mogelijkheid is dat dergelijke flitsongevallen onvermijdelijke reacties op sommige natuurlijke variaties in de omgeving zijn, zei hij. Zuther zei dat hij en zijn collega's van plan zijn verder te gaan met hun zoektocht naar een oorzaak van de dobbelsteen.

Volg Tia Ghose op tjilpenen Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Gary Yourofsky - The Excuses Speech, 2014.




Onderzoek


T. Rex Leech & Titanic Bacteria Maken Top 10 Nieuwe Soortenlijst
T. Rex Leech & Titanic Bacteria Maken Top 10 Nieuwe Soortenlijst

Zombie Fungus Enslaves Only Its Favourite Ant Brain
Zombie Fungus Enslaves Only Its Favourite Ant Brain

Science Nieuws


Zika Virus In Sperma Biedt Meer Bewijs Van Seksuele Verspreiding
Zika Virus In Sperma Biedt Meer Bewijs Van Seksuele Verspreiding

Mannen Met Een Hoger Risico Op Tekenen Van Alzheimer, Stelt De Studie Voor
Mannen Met Een Hoger Risico Op Tekenen Van Alzheimer, Stelt De Studie Voor

Stephen Hawking: Black Holes Have 'Hair'
Stephen Hawking: Black Holes Have 'Hair'

Obama'S Brain Map Initiative Moet Opnieuw Worden Bekeken
Obama'S Brain Map Initiative Moet Opnieuw Worden Bekeken

Hoe Een Lift Te Overleven Gratis Herfst
Hoe Een Lift Te Overleven Gratis Herfst


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com