700-Miljoen Jaar Oude Fossielen: Oudste Gepantserde Schepsel?

{h1}

Fossielen van kleine wezens bedekt met platen met tandachtige stekels en honderden miljoenen jaren geleden leven, kunnen het oudste bewijs zijn van een organisme dat een dergelijke minerale coating creëert, vandaag te zien in slakken.

Fossielen van kleine wezens die honderden miljoenen jaren geleden leefden, kunnen het oudste voorbeeld zijn van een organisme met een eigen minerale coating zoals die vandaag op slakken te zien is. De fossielen geven aan dat de eenvoudige micro-organismen bedekt waren met platen met tandachtige stekels - een evolutionair kenmerk dat wetenschappers in de war brengt.

De fossielen, ontdekt in de zomer van 2007, hoewel niet volledig onderzocht tot nu toe, zijn deze week gedetailleerd beschreven in het tijdschrift Geology. [Afbeelding van Maxomys wezen]

De ontdekking betrof rotshamers en een jachtgeweer: Phoebe Cohen, een postdoctoraal onderzoeker op het MIT-departement van aardse, atmosferische en planetaire wetenschappen, en Francis Macdonald, een assistent-professor in de geologie aan de Harvard University, vestigden zich in een afgelegen bergketen langs de Alaska -Canada-grens om de rots daar te onderzoeken. Macdonald moest het jachtgeweer afvuren om een ​​grizzlybeer één keer af te schrikken tijdens hun verblijf van twee weken op de locatie, die alleen toegankelijk was via een helikopter.

Na het beitelen van de bergen, zeiden het duo, slepen ze stenen mee naar hun lab en ontdekten ze ongelooflijk goed bewaard gebleven fossielen die op min of meer schildachtige platen leken.

Doornige wezens in 3D

De vergulde dieren - nu geïdentificeerd als behorend tot de Characodictyon geslacht - leefde ergens tussen 717 miljoen en 812 miljoen jaar geleden, een tijdsperiode waarin eencellige organismen bloeiden vlak voor de eerste "Snowball Earth" -gebeurtenis, toen de planeet in een diepe bevriezing stortte en werd bedekt met enorme ijskappen. Cohen vermoedt dat de diepvriezer deze stekelige micro-organismen heeft gedood. (Aan de andere kant suggereert ten minste één recente studie dat de diepe bevriezing de opkomst van een gecompliceerd leven veroorzaakte.)

Met behulp van scanning-elektronenmicroscopie creëerden Cohen en Macdonald samen met medewerkers van UCLA 3D-beelden van de fossielen. De beelden toonden aan dat het dier bedekt was met platen, elk ongeveer 20 micron breed (eenvijfde van de breedte van een mensenhaar) en gerangschikt in een honingraatpatroon, met tandenachtige stekels die uitstaken en de omtrek versmallen.

De platen werden gerangschikt in een honingraatpatroon (hier getoond); Röntgenanalyse onthulde dat het rooster bestaat uit organische koolstof (rood), calcium (paars) en fosfor (groen).

De platen werden gerangschikt in een honingraatpatroon (hier getoond); Röntgenanalyse onthulde dat het rooster bestaat uit organische koolstof (rood), calcium (paars) en fosfor (groen).

Credit: Afbeelding met dank aan Cohen, Macdonald.

De platen hadden patronen die vergelijkbaar zijn met die van moderne coccolithoforen: bolvormige eencellige algen die in enorme bloemen in de oceaan voorkomen. Deze algen produceren hun gemineraliseerde platen in vacuolen (zakken die een rol spelen bij de vertering en afgifte van afval) en uiteindelijk de platen naar de oppervlakte extruderen om beschermende bedekkingen te vormen.
De onderzoekers denken dat de nieuw ontdekte organismen hun doornachtige jassen op dezelfde manier hebben gevormd. [25 geweldige oude beesten]

Gebruikt als drijvers?

Precies waarom zo'n complex proces zich heeft ontwikkeld in zo'n eenvoudig organisme is nog steeds een mysterie.

"Het vergt veel inspanning, energie en pure biomassa om deze te creëren," zei Cohen over de platen in een verklaring.

Misschien speculeren de onderzoekers, de stekels en platen hielpen de kleine organismen om te overleven. Tegenwoordig verblijven coccolithoforen in de photische zone van de oceaan, die zich uitstrekt van het oppervlak tot net boven de diepte waar het licht niet meer kan reiken. En door een 'sweet spot' in deze zone te behouden, kan zo'n plankton groeien en gedijen - een voordeel dat hun oeroude tegenhangers misschien ook hebben ontwikkeld, zeggen de onderzoekers.
De platen kunnen ook als harnas gediend hebben, andere schepsels ontmoedigend die op zoek waren naar een gemakkelijke dood.

"Het is een goede mogelijkheid dat deze fossiele platen fungeerden als verdediging tegen roofdieren," zei Susannah Porter, universitair hoofddocent geologische wetenschappen aan de universiteit van Californië in Santa Barbara, die niet bij het onderzoek betrokken was. "Dit zou van belang zijn als het waar is, want het zou een van de eerste bewijzen zijn voor complexe voedselwebben die niet alleen uit primaire producenten bestaan ​​... maar ook organismen die actief jagen op andere levende organismen."
Cohen hoopt dat de resultaten meer onderzoekers zullen aansporen om stenen uit dezelfde periode van over de hele wereld te onderzoeken op vergelijkbare tekenen van een vroeg, complex leven.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com