9/11: Nog Steeds Achtervolgt Somid Nation'S Return To Normalcy

{h1}

Verschillende leeftijdsgroepen reageerden anders op de terroristische aanslagen van 11 september op het world trade center en het pentagon. Voor sommigen brachten de aanvallen oude herinneringen terug, terwijl anderen ze als een generatiebepalend moment beschouwden.

Op de ochtend van 11 september 2001 kwam Debra Stang te laat en probeerde onopgemerkt aan het werk te glippen. Maar toen ze aankwam bij de Alzheimer-faciliteit in Overland Park, Kan., Waar ze werkte als administratief medewerker, leek niemand haar te laat op te merken. Ze waren allemaal vastgelijmd aan het tv-nieuws.

Waar ze naar keken, was een nu bekende litanie: vliegtuigen botsten tegen oriëntatiepunten en lege velden, instortende wolkenkrabbers, duizenden doden. Het verschil voor Stang, een maatschappelijk werker en freelance schrijver, was dat ze het nieuws van 9/11 kreeg naast tientallen bewoners met Alzheimer en andere dementieën, van wie velen de aanvallen des te meer desoriënterend vonden dan ze Stang zelf leken te zijn.

Een vrouw, die herhalingen zag van de vliegtuigen die de torens keer op keer raakten, begon te huilen, vertelde Stang WordsSideKick.com.

"'Waarom stoppen ze het niet?' vroeg ze, 'zei Stang. "'Waarom doen ze het en doen ze het?' Ze begreep niet dat ze steeds dezelfde beelden zag. '

Een andere vrouw, een overlevende van de Holocaust, begon in paniek te raken, zei Stang, in de overtuiging dat een land in oorlog een land was waar mensen werden opgepakt en naar vernietigingskampen werden gestuurd.

Voor het grootste deel, zeggen experts, is het psychologische trauma van 9/11 vervaagd met de tijd, vooral voor diegenen die niet persoonlijk werden getroffen door de aanslagen. Maar op de korte termijn was leeftijd van belang in hoe je de gebeurtenissen hebt opgenomen. Jonge kinderen reageerden met alles van angst tot gelijkmoedigheid, afhankelijk van hoe diep ze begrepen wat er gaande was. Veel jonge volwassenen zagen 9/11 als een levensbepalend moment. En sommige oudere getuigen, zoals de overlevende van de Holocaust, hadden eerdere ervaringen die hun interpretatie van die dag kleurden.

"We hadden deze lange gesprekken over hoe dit een ander soort oorlog was en ze was veilig," zei Stang van die patiënt. "Het was hartverscheurend."

Ouder en onder controle

De patiënten in de faciliteit waar Stang werkte worstelden om de aanvallen te begrijpen door een mist van cognitieve stoornissen. Sommigen konden eenvoudigweg niet bevatten wat er aan de hand was, zoals een vrouw die in de faciliteit woonde en die dacht dat de vlammen die de twin towers zwart maakten "mooi" waren. Anderen begrepen het, maar vergaten dat de aanvallen binnen enkele dagen waren gebeurd. Elk nieuw krantenartikel of tv-replay activeerde opnieuw hun angst en angst, omdat ze geloofden dat ze de aanvallen voor de eerste keer zagen plaatsvinden. [Lezen: Weet je echt waar je op 9/11 was?]

Voor oudere volwassenen zonder cognitieve beperkingen leken de aanvallen te leiden tot een afname van gevoelens van controle, volgens een studie gepubliceerd in de Journal of Gerontology in 2003. Vrijwilligers die reeds betrokken waren bij een langetermijngezondheidsonderzoek beantwoordden vragenlijsten over hun emoties, stress en gezondheid zes maanden voor en na 9/11.

"Het was het gebrek aan voorspelbaarheid en een gevoel van controle over dingen die het meest problematisch waren in de hoofden van mensen", zei onderzoeker Fredric Wolinsky, hoogleraar gezondheidsmanagement en beleid aan de Universiteit van Iowa.

Het effect was het sterkst in die mensen die het meest op de arbeiders in het World Trade Center en het Pentagon leken in hun opleiding en inkomensniveau, vond Wolinsky, mogelijk omdat de aanvallen het veiligheidsgevoel van die groep deden schudden.

"Het was geen opstand of rellen die kansarme mensen treffen", vertelde Wolinsky aan WordsSideKick.com. "Hier waren in wezen goede, solide midden-, upper-middle-class burgers die gewoon hun reguliere werk deden, en ze werden gepakt door een tragedie."

Oudere volwassenen melden in het algemeen dat ze zich meer in de controle van hun leven voelen dan jongere volwassenen, zei Wolinsky, dus ze hebben meer te verliezen als de zaken chaotisch worden. Maar aan het einde van de follow-up periode van zes maanden, keerden de gevoelens van controle van mensen terug naar normaal, zei hij.

De 9/11 generatie?

Een geleidelijke terugkeer naar normaliteit kan worden verwacht voor mensen die gebeurtenissen hebben meegemaakt zoals de moord op Kennedy en het bombarderen van Pearl Harbor. Maar hoe zit het met jongere generaties die nog nooit een nationale tragedie op deze schaal hebben gezien? [Galerij: 9/11 onthouden in ruimtefoto's]

Kort na 9/11 voorspelden de media dat de aanvallen voor altijd de middelbare school en hogeschoolstudenten zouden veranderen die de tweelingtorens zagen verkruimelen van klaslokalen en collegezalen. In november 2001 noemde het tijdschrift Newsweek deze jongvolwassenen 'Generation 9/11'.

En inderdaad, jongeren reageerden op 9/11 met vrijwilligerswerk en vrijwilligerswerk, zei Pat Somers, een professor in het hoger onderwijs aan de Universiteit van Texas in Austin, die UT-studenten kort na de aanslagen studeerde. Sommigen veranderden hun majoors in "helpende" velden, Somers vertelde WordsSideKick.com, terwijl anderen een relatie beëindigden of besloten om te trouwen en kinderen te krijgen. Andere studenten, waaronder Erin Callaway, eerstejaarsstudent aan de universiteit van Maryland op 9/11, begonnen hun opleiding te richten op beveiligingsgerelateerde onderwerpen.

"Ik ben eigenlijk begonnen met het volgen van een opleiding in binnenlandse veiligheid, en uiteindelijk ben ik gaan werken voor een bedrijf dat gespecialiseerd is in luchtverkeersleidingsoftware," vertelde Callaway, nu een technisch schrijver die blogt op shophappens.com, aan WordsSideKick.com. "Het heeft mij professioneel beïnvloed, absoluut."

Maar over het algemeen heeft 9/11 geen grote verschuiving in de houding van jongeren veroorzaakt, zei Jean Twenge, een psycholoog aan de San Diego State University en auteur van "Generation Me: Why Today's Young Americans zijn meer zelfverzekerd, assertief, gerechtigd - en Meer ellendig dan ooit tevoren "(Free Press, 2007).

"Het lijkt geen blijvend effect te hebben," vertelde Twenge aan WordsSideKick.com. "Voor de algemene generatiewissel, laten we zeggen, zorg voor anderen, is er gewoon niet veel."

Hoewel Somers zei dat het tijd zou kunnen vergen voordat de 9/11-generatie tot zijn recht komt, heeft Tom Brokaw tenslotte de generatie van de Tweede Wereldoorlog niet de "Grootste Generatie" genoemd tot 1998 - Twenge was sceptischer.

"Generaties gaan over cultuur, niet over gebeurtenissen," zei Twenge. "Het is socialisatie, ouders, de media en leraren.... Eén dramatische gebeurtenis verschuift geen dingen als gezinsstructuur, de algemene dingen die je geleerd hebt over hoe je je leven moet leven en wat belangrijk is."

Kinderen en rampspoed

De jongste van de 9/11 getuigen zijn nu zelf op de middelbare school en op de universiteit. Net als hun oudere tegenhangers, leden mensen die op 11 september 2001 kinderen waren, een piek in angst en zorgen. Maar zolang het kind niemand bij de aanslagen heeft verloren, waren deze effecten van korte duur, zei Robin Gurwitch, een psycholoog en programmacoördinator bij het National Center for School Crisis and Bereavement in het Cincinnati Children's Hospital Medical Center. [10 feiten die elke ouder moet weten over de hersenen van hun tiener]

"Vijftien maanden later, bijvoorbeeld, waren de niveaus van nood van veel kinderen weer normaal," vertelde Gurwitch aan WordsSideKick.com. Kinderen van wie de ouders tijdens de ramp ondersteunend en bemoedigend waren, deden het later waarschijnlijk beter, zei ze.

Voor sommige jonge kinderen veroorzaakte 9/11 weinig angst. Margery Hirschey, een sieradenontwerper in Boulder, Colo., Hield het televisievolume laag op de ochtend van de aanslagen, in de hoop haar negen- en twaalfjarige dochters niet bang te maken. Beiden leken de aanvallen te beschouwen als een verre gebeurtenis, zei Hirschey; ze waren veel meer gealarmeerd geweest door de huiselijke Columbine-schoolschieten die in Littleton, Colo., in 1999 plaatsvond.

"Ik weet zeker dat het veel moeilijker was voor de kinderen aan de oostkust," vertelde Hirschey WordsSideKick.com. "In Colorado, we zijn in het midden van nergens en het voelde alsof we veilig waren."

In Ontario, relatief dicht bij de verwoesting in de Noordoost-Verenigde Staten, reageerde de 13-jarige Ian Sandusky het tegenovergestelde op de aanvallen.

"De verwarring - de eindeloze geruchten die zich vermengen met feiten die niemand recht kon houden - dat was een gevoel van wanorde, ik hoop het nooit meer te voelen", schreef Sandusky, nu een auteur in Toronto, in een e-mail aan WordsSideKick.com.

Hoewel studies suggereren dat voor de meeste mensen dergelijke gevoelens van wanorde en psychische pijn uiteindelijk verdwenen, onthullen subjectieve herinneringen van 11 september altijd het belang dat mensen blijven hechten aan de aanvallen.

"In mijn ogen van de tijd zijn er twee tijdperken - vóór 9/11, en na 9/11," schreef Sandusky, toevoegend: "Achteraf bezien, 9/11 soort dient als de mijlpaal tussen mijn jeugd en de toegang tot mijn volwassen leven. "

Correctie: Dit artikel is bijgewerkt op 12 september om de spelling van de naam Debra Stang te corrigeren.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: The CIA, Drug Trafficking and American Politics: The Political Economy of War.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com