Schattig Pasgeboren Zeemonster Uit Het Tijdperk Van De Dinosaurus Dat Werd Ontdekt In Kansas

{h1}

Dit baby-zeemonster, bekend als een mosasaurus, stierf kort na zijn geboorte ongeveer 85 miljoen jaar geleden.

Ongeveer 85 miljoen jaar geleden, toen een uitgestrekte zee Kansas omsloot, stierf een heel klein zeemonster bijna onmiddellijk nadat het was geboren.

Ondanks zijn korte levensduur is deze baby, die kop aan staart was, zo lang als André de Reus lang was (nou ja, het was klein in vergelijking met zijn ouders) maakt vandaag golven; een nieuwe analyse van zijn fossielen onthult dat het de kleinste is Tylosaurus - een soort mosasaurus, een angstaanjagend reptiel van de zee dat leefde tijdens het dinosauriërtijdperk - vastgelegd.

Maar het duurde jaren en minutieus detectivewerk voor onderzoekers om dit wezen te identificeren als een Tylosaurus. Paleontologen maakten de ID door kleine gebroken stukjes van de snuit, de hersenpan en de bovenkaak te onderzoeken, de enige fossielen van het dier dat ze konden vinden, een nieuwe onderzoeksrapporten. [T-Rex of the Seas: A Mosasaur Gallery]

Toen de resten van de kleine leviathan werden gevonden in het Smoky Hill Chalk-lid in West-Kansas, in 1991, dachten de onderzoekers dat het een Platecarpus. Deze middelgrote soort mosasaurus had een korte, afgeronde snuit en kon tot bijna 20 voet (6 meter) lang worden.

Maar de nieuwe analyse onthulde dat de overblijfselen tot een veel groter geslacht behoorden: Tylosaurus, zei onderzoekleider Takuya Konishi, een assistent-professor-opvoeder in de afdeling Biological Sciences aan de universiteit van Cincinnati. Dit monster van een mosasaurus kan oplopen tot 42 voet (13 m) lang, of bijna zo lang als een oplegger.

Een illustratie van een volwassene Tylosaurus.

Krediet: Shutterstock

Het deed geen pijn dat Konishi zijn proefschrift had geschreven over de Platecarpus, dus hij kende de anatomie van het dier van binnen en van buiten. Een paar andere aanwijzingen wezen erop dat de wee schat een was Tylosaurus, een van de grootste mosasauriërs om te zwemmen in de Western Interior Seaway - een gigantische waterweg die een groot deel van de Amerikaanse Midwest en South bedekte van ongeveer 100 miljoen tot ongeveer 75 miljoen jaar geleden, vertelde Konishi aan WordsSideKick.com.

De grootste aanwijzing was de snuit van de pasgeborene. De Tylosaurus is beroemd (tenminste bij paleontologen) vanwege zijn lange snuit, die gevuld is met scherpe tanden, behalve aan het uiteinde. Tylosaurus kan deze lange, tandenloze punt als stormram hebben gebruikt om te verdoven en te verwonden, net zoals de orka-walvis (Orcinus orka) doet het vandaag, zei Konishi.

Het geslacht Tylosaurus staat bekend om zijn lange snuit (rostrum), die op het bovenste puntje geen tanden heeft. Vreemd genoeg, de pasgeborene Tylosaurus (rechts) heeft nauwelijks dit kenmerk, in tegenstelling tot de juveniele (links), die een goed ontwikkelde snuit heeft die tandenloos is nabij de punt.

Krediet: historische biologie

De babymosasaurus had echter geen tandeloze, kegelvormige punt op zijn snuit. Een intensieve analyse onthulde dat het schepsel een teenachtig, tandeloos deel had aan zijn snuit. Dit geeft dat aan Tylosaurus werd niet geboren met zijn conische, handelsmerksnuit, maar ontsproot eerder tussen babyhood en adolescentie, bovengenoemde Konishi.

Bovendien leek de braincase van de pasgeborene op die van a Tylosaurus, evenals de slanke tanden van het dier, de afstand en het patroon van de tandlay-out, en de quadraat - een vraagteken-vormig bot aan de achterkant van de kaak die het kaakgewricht vasthoudt, zei Konishi.

Op bijna 4 voet (1,2 meter) lang, deze volledig gevormd Tylosaurus schedel (onderkant) is enorm in vergelijking met de schedel van de pasgeborene (grijze inzet). De witte lijnen tonen overeenkomstige delen op elke schedel.

Krediet: historische biologie

Wanneer het levend was, zou de schedel van de baby ongeveer 1 voet lang (30 centimeter) hebben gemeten en zou zijn volledige lichaam ongeveer 7.2 voet (2.2 meter) lang overspannen, makend het ongeveer één-zesde de grootte van een volwassene, bovengenoemde Konishi. Mosasauriërs droegen levende jongen (wat betekent dat deze reptielen, die geen dinosauriërs zijn, geen eieren legden), en het kleine formaat van het kind suggereert dat het niet lang leefde.

"Ik denk dat dit naar buiten kwam en op een of andere manier, op wonderbaarlijke wijze, werd het bewaard en vervolgens ontdekt," zei Konishi.

Ondanks de intensieve analyse konden Konishi en zijn collega's de soort van het kind echter niet bepalen. Er zijn er twee Tylosaurus soorten bekend uit die tijd en regio - T. nepaeolicus en T. proriger - maar zonder meer ontwikkelde lichaamsdelen, is het een raadsel van welke soort de baby is, zei Konishi.

De studie zal vrijdag (11 oktober) online worden gepubliceerd in de Journal of Vertebrate Paleontology.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com