'African Elephant' Eigenlijk Twee Afzonderlijke Soorten

{h1}

De "afrikaanse olifant" is eigenlijk twee soorten, even evolutionair anders als leeuwen en tijgers van elkaar.

Iedereen heeft geleerd dat er twee soorten olifanten zijn - de Afrikaanse en de Aziatische - maar nieuw onderzoek suggereert dat dit niet de hele waarheid is. De "Afrikaanse olifant" is eigenlijk twee soorten, even evolutionair anders als leeuwen en tijgers van elkaar.

"Het is echt een opmerkelijke mate van divergentie tussen de twee," zei studieleider Alfred Roca van de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign. "Het bos en de savanne [olifanten] zijn net zo verschillend als de Aziatische olifant en de wolharige mammoet."

Roca en zijn medewerkers ontdekten de evolutionaire discrepantie door het analyseren van het DNA van de levende olifantensoort en twee van hun uitgestorven evolutionaire neven, de wollige mammoet en mastodon. De studie is gepubliceerd in het nummer van PLoS Biology van deze week en is de eerste opeenvolging van de nucleaire genomen van deze uitgestorven dieren, het DNA dat in de celkernen zit en door beide ouders aan de nakomelingen wordt doorgegeven. (Daarentegen verbergt mitochondriaal DNA zich in de energievormende structuren van cellen en wordt het alleen door vrouwen doorgegeven.)

De soorten, die door hun leefgebied kunnen worden verdeeld in de bosolifant en de savanneolifant, lijken verschillende miljoenen jaren geleden te zijn gescheiden, ongeveer in dezelfde tijd dat mensen afweken van chimpansees. Ze zijn waarschijnlijk ook om dezelfde reden uiteengegaan, zei Roca. [Afbeeldingen van bosolifant en savanneolifant]

"Het ding dat hen heeft laten splitsen was klimaatverandering - Afrika werd droger en het bos trok zich terug," vertelde Roca aan WordsSideKick.com. "Dit zijn dezelfde factoren die leiden tot het verschil tussen mensen en chimpansees."

De bosolifant is kleiner en wordt soms de "dwerg Afrikaanse olifant" genoemd, die ongeveer 2,5 meter hoog staat in vergelijking met de 11,5 voet (3,5 m) van de savanneolifant en ongeveer de helft van de hoeveelheid weegt. De bosolifant heeft ook rechtere slagtanden en ovaalvormige oren.

"Het is belangrijk om de twee als verschillende soorten te classificeren voor de instandhoudingsaspecten, je zou voor elk een apart beschermingsplan willen ontwikkelen," zei Roca. De Afrikaanse olifant wordt vermeld als bedreigd door de Amerikaanse bedreigde soorten Act, en het verdelen van de populatie in twee verschillende soorten plaatst de bosolifant in veel zwaardere benauwdheden. Iets meer dan een vijfde van de 500.000 Afrikaanse olifanten zijn bosolifanten, en hun aantal neemt snel af als hun habitats verdwijnen en stropers doden voor hun ivoren slagtanden, zei Roca.

De onderzoekers ontdekten ook dat de bosolifant minder genetisch divers is dan de savanneolifant, wat volgens Roca het gevolg is van de intense concurrentie tussen mannen. Bij mannelijk-mannelijk vechten zouden alleen de sterksten de meisjes krijgen en zo weinig mannetjes zouden hun genen doorgeven aan hun nakomelingen. De wollige mammoet vertoont een vergelijkbare lage genetische diversiteit, wat kan betekenen dat ze ook competitief waren, zei Roca.

Sergios-Orestis Kolokotronis, een bioloog bij het Institute for Comparative Genomics van het American Museum of Natural History, die niet betrokken was bij de studie, noemde het een "hoogstandje op het gebied van paleogenomics" dat eerder overtuigend weerlegde, misleidende mitochondriale DNA-studies van Afrikaanse olifanten.

"De bevestiging van een oude splitsing tussen bos- en savanneolifanten heeft een grote taxonomische en conserverende betekenis, omdat dit soortspecifieke managementbeslissingen mogelijk maakt," zei Kolokotronis.

  • Top 10 werkende dieren
  • Galerij: 's werelds grootste beesten
  • 10 Soorten die je kunt vaarwel zeggen


Video Supplement: Sri Lanka Pinnawala elephant attack ekstrim xtreme extreme.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com