Aftershocks Mei Portend Grote Filippijnse Aardbeving

{h1}

Naschokken van een aardbeving moeten de filippijnen vorig jaar en kunnen wijzen op het potentieel voor een grote aardbeving in het gebied.

Naschokken schudde de Filippijnen meer dan twee weken nadat een schok van magnitude 7.6 de regio op 31 augustus 2012 deed schudden. Een team van seismologen die de naschokken volgden en hun verblijfplaats in kaart brachten, zagen een vreemd patroon.

"Typisch, als je naschokken lokaliseert, schetsen ze een soort van fout die verbroken is, deze keer niet", zei Thorne Lay, een geofysicus aan de universiteit van Californië, Santa Cruz, die deel uitmaakte van het team. "In plaats daarvan waren ze ondieper en hadden heel verschillende foutgeometrieën."

De aardbeving van 7.6 gebeurde bij een fout in de Filippijnse zeeplaat, die wordt ondergebracht onder de Philippine Microplate. Enkele van de ongewone naschokken waren zogenaamde "intraplate" breuken, zoals de oorspronkelijke aardbeving, maar gebeurde op een geringere diepte. En anderen van de ongewone naschokken bevonden zich ten westen van het epicentrum, in de Filippijnse loopgraaf zelf, waar het bord wordt onderworpen aan subductie. Dit worden interplate naschokken genoemd omdat ze plaatsvinden op de grens tussen twee platen.

Dat segment van de geul heeft in geen 400 jaar een grote aardbeving gezien, maar de schokken kunnen een teken zijn dat de plaatgrens is gekoppeld aan de intraplaatbreuk en dat het spanning opbouwt ter voorbereiding op een grote. Niemand zal het weten totdat GPS-apparatuur is geïnstalleerd en wetenschappers meer gegevens verzamelen, zei Lay.

Erg stil

De Filippijnen bevinden zich geologisch gezien in een zeer complexe omgeving. Vier subductiezones omringen de eilanden en een reeks van fouten doorkruisen de regio. Over het algemeen is het gebied vrij seismisch actief, maar het gedeelte van de Filippijnse loopgraaf bij de aardbeving in augustus 2012 was griezelig stil.

Dat zou een van twee dingen kunnen betekenen, vertelde Lay aan OurAmazingPlanet: "Het is mogelijk dat de plaatgrens niet is vergrendeld en dat deze gewoon soepel meegaat. Aan de andere kant is het mogelijk dat het gedurende vier eeuwen spanningen heeft opgebouwd."

Subductiezones zoals de Filippijnse greppel zijn verantwoordelijk voor de grootste aardbevingen op de planeet. Met de twee platen convergerend met een snelheid van ongeveer 2 inch (5 centimeter) per jaar in de greppel, zou er veel spanning kunnen oplopen. De subductiezone van de Filippijnse Trench zou een aardbeving van magnitude 9 kunnen produceren als de hele plaatgrens in één keer zou scheuren, zei Lay. [Video Wat betekent 'Magnitude' in aardbeving?]

Er is geen bewijs dat dit zal gebeuren - maar er is ook geen bewijs dat dit niet zal gebeuren.

"Op dit moment kunnen we niet echt een kans geven of een breuk waarschijnlijk is," zei Lay. Idealiter zou zijn team GPS-metingen langs de gehele grens willen verzamelen om plaatbewegingen en spanningsaccumulatie te volgen. Voor het opzetten van een monitoringsysteem zijn echter grote middelen nodig en de Filipijnen hebben hulp nodig van de internationale gemeenschap.

Aanwijzingen uit andere zones

Er zijn nog geen gegevens die wijzen op de waarschijnlijkheid van een grote aardbeving in de Filippijnse Trench, maar er zijn aanwijzingen uit andere subductiezones. Het type aardbeving dat de 7.6 temblor veroorzaakte - een compressiestoot-aardbeving onder een oceanische greppel en in een zinkende tektonische plaat - is vrij zeldzaam, legde Lay uit. In het verleden hebben zich na decennia na de stuwkracht grote aardbevingen op de grens van de plaat voorgedaan.

Bijvoorbeeld, vóór de magnitude-8.3 aardbeving nabij de Koerilen-eilanden (voor de kust van Rusland) in 2006, was er een aardbeving in 1963 voorafgeschaduwd door een stuwkracht in een zinkende tektonische plaat, vergelijkbaar met de recente gebeurtenis in de Filippijnen.

"De onzekere aard van seismisch potentieel in de Filippijnse greppel betekent dat we moeten kijken naar alle stress-indicatoren die we kunnen," zei Lay. "De natuur geeft ons aanwijzingen dat er spanning op de grens staat, maar we moeten deze combineren met GPS-metingen om te bevestigen dat dit gebeurt."

De bevindingen van het team werden op 28 december gepubliceerd in het tijdschrift Geophysical Research Letters.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook en Google+.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com