Luchtturbulentie: Hoe Gevaarlijk Is Het?

{h1}

Zoals lange veiligheidslijnen en slechte koffie, is turbulentie een van de hoofdpijnen die reizigers tegenkomen als ze besluiten aan boord te gaan van een vliegtuig. Maar er zijn momenten waarop turbulentie meer kan veroorzaken dan alleen hoofdpijn.

Zoals lange veiligheidslijnen en slechte koffie, is luchtturbulentie een van de hoofdpijnen die reizigers tegenkomen als ze besluiten aan boord van een vliegtuig te gaan. Maar er zijn momenten waarop turbulentie meer kan veroorzaken dan alleen hoofdpijn.

De 119 passagiers en bemanningsleden aan boord van United Airlines vlucht 1676 ondervonden gisteren (17 februari) ernstige turbulentie toen hun Boeing 737 op het punt stond te landen na een anderszins rustige vlucht van Denver naar Billings, Mont.

"Er was veel geschreeuw, veel gejammer," zei passagier Bill Dahlin tegen CNN-partner KTVQ. Een vrouw raakte naar verluidt het plafondpaneel van het vliegtuig zo hard dat het barstte, en een baby werd ongedeerd naar een nabijgelegen stoel gegooid. Vijf mensen werden naar lokale ziekenhuizen gebracht; een stewardess bleef de volgende dag opgenomen in het ziekenhuis. [De 5 echte gevaren van vliegreizen]

Wat is turbulentie?

Turbulentie - "onstuimige turbulentie" genoemd wanneer deze voorkomt in een anderszins kalme, blauwe hemel - wordt veroorzaakt wanneer een luchtmassa die met een bepaalde snelheid beweegt, een andere luchtmassa ontmoet die met een andere snelheid beweegt. Het wordt vaak gemaakt door straalstromen, onweersbuien, weergevels en lucht die zich in de bergen bewegen, volgens de Federal Aviation Administration (FAA).

Natuurkundigen beschrijven turbulentie als "turbulente stroming", of de beweging van een gas of vloeistof waarin het fluïdum onregelmatig mengt, wat veranderingen in de snelheid, druk en richting van het fluïdum veroorzaakt. ("Laminaire stroming" is daarentegen een vloeiende beweging met constante snelheid, richting en druk.)

Zakken met turbulente lucht kunnen moeilijk voorspelbaar zijn voor voorspellers, en piloten vertrouwen vaak op turbulentie-rapporten van andere piloten die onlangs een bepaald vliegroute hebben gevlogen. Andere aanwijzingen dat er misschien turbulentie in een gebied is, zijn onder meer de aanwezigheid van cumulonimbuswolken, bergketens en koude of warme fronten.

Wanneer turbulentie dodelijk wordt

Hoewel het sommige passagiers ongemakkelijk kan maken, is turbulentie meestal weinig meer dan een ongemak. "De piloten maken zich geen zorgen over het vallen van de vleugels, ze proberen hun klanten ontspannen te houden en iedereen zijn koffie waar hij hoort", zegt Patrick Smith, piloot en auteur van "Cockpit Confidential: alles wat je moet weten over vliegreizen: Vragen, antwoorden en reflecties "(Sourcebooks, 2013).

De statistieken over turbulentie onderbouwen de relatieve veiligheid van vliegreizen: tussen 2002 en 2011 raakten gemiddeld 33 mensen per jaar gewond door turbulentie tijdens Amerikaanse vluchten, en de meeste van die verwondingen werden opgelopen door bemanningsleden (die vaak onbewaakt zijn en zich verplaatsen de cabine tijdens vluchten), volgens de FAA.

Tijdens ernstige turbulentie kunnen echter levensbedreigende verwondingen optreden. In 1997 vertrok United Airlines Flight 826 vanuit Narita International Airport in Japan op weg naar Honolulu. Nadat de Boeing 747 verschillende golven van hevige turbulentie in de lucht had meegemaakt, daalde hij naar verluidt zo'n 30 meter, waardoor 18 passagiers en bemanningsleden zwaar gewond raakten.

Twee artsen aan boord van Flight 826 waren in staat om de gewonden te helpen en voerden reanimatie uit op één onbewuste passagier, volgens het Aviation Safety Network. De piloot draaide zich om en landde veilig in Tokio zodat medische hulp aan de gewonden kon worden geboden, maar uiteindelijk stierf een passagier aan haar verwondingen.

Meer turbulentie vooruit?

Sommige deskundigen vrezen dat turbulentie vaker voorkomt als gevolg van een opwarmende planeet: in een rapport uit 2013 werd vastgesteld dat de turbulentiesterkte over de Noord-Atlantische vluchtcorridor met 10 procent tot 40 procent zou kunnen toenemen, en de turbulentiefrequentie met 40 procent tot 170 procent zou kunnen stijgen.

"We concluderen dat de klimaatverandering tegen het midden van deze eeuw zal leiden tot hobbeliger trans-Atlantische vluchten, ervan uitgaande dat dezelfde vluchttrajecten worden gebruikt", schreven de onderzoekers in het tijdschrift Nature Climate Change.

De FAA biedt betere training en communicatie aan het personeel van de luchtvaartmaatschappij om het aantal letsels veroorzaakt door turbulentie te verminderen. Het agentschap zegt dat passagiers zich moeten houden aan het advies van de vlieger, altijd een veiligheidsgordel moeten dragen en zich moeten houden aan de handbagagebeperkingen van de luchtvaartmaatschappij.

Volg Marc Lallanilla op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com