Luchtdichte Ijzeren Kist Gevonden In Queens Held Een Mysterieuze 19E-Eeuwse Mummie

{h1}

Bouwvakkers vonden het lichaam van een gemummificeerde 19e-eeuwse vrouw in een ijzeren kist. Deze documentaire vertelt haar opmerkelijke verhaal.

Toen bouwvakkers in 2011 onverwacht het gemummificeerde lichaam van een jonge Afro-Amerikaanse vrouw in de New Yorkse wijk Queens opgraven, dacht de politie dat het lijk toebehoorde aan een slachtoffer van een recente moord. Maar bij nader onderzoek bleek al snel dat haar verhaal veel vreemder was - en veel ouder - dan eerst werd vermoed.

Gebroken metaalfragmenten verspreid in de buurt van de bouwmachines werden later geïdentificeerd als stukken van een sierlijke en kostbare nauwsluitende ijzeren kist; de verzegelde omgeving had de overblijfselen van de vrouw in opmerkelijke details bewaard, wat de reden was waarom ambtenaren haar aanvankelijk verweken voor onlangs overleden.

IJzeren doodskisten werden slechts gedurende een korte periode geproduceerd in het midden van de 19e eeuw, dus de kist - samen met de stijl van de begrafeniskleding van de vrouw - hielp deskundigen om haar lichaam te dateren tot het midden van de 19e eeuw. Maar wie was zij en hoe werd ze begraven in zo'n ongewone container? Het eigenaardige verhaal van de mysterieuze vrouw komt aan het licht in een nieuwe documentaire, "The Woman in the Iron Coffin," uitgezonden op PBS vanavond (3 oktober) om 10 uur 's avonds. lokale tijd. [Foto's: The Amazing Mummies of Peru and Egypt]

Scott Warnasch, toen een forensisch archeoloog bij het New York City Office of Chief Medical Examiner, werd naar de locatie geroepen met een team om de deels begraven overblijfselen te documenteren en te herstellen. En hij herkende meteen de ijzeren stukjes als kistfragmenten, omdat hij jaren geleden al soortgelijke ijzeren kisten tegenkwam tijdens een opgraving in New Jersey, vertelde hij WordsSideKick.com.

"Ik ben sinds 2005 geobsedeerd door deze ijzeren doodskisten, toen er twee werden gevonden onder het Prudential Center in Newark," zei Warnasch. "Ik vertelde de bemanning: 'Dit is historisch, dit is geen plaats delict.'"

Nadat een backhoe de kist had opengemaakt, sleepte hij het lichaam en gooide het onder een hoop vuil. Terwijl Warnasch en anderen het vuil wegwuifden, merkten ze op dat het lichaam toebehoorde aan een Afrikaans-Amerikaanse vrouw, gekleed in een kledingstuk dat eruit zag als een 19e-eeuwse nachtjapon, samen met een gebreide muts en dikke kniekousen.

Iets anders over de overblijfselen trok de aandacht van de onderzoekers. Haar huid was zo goed bewaard dat ze vlekken van pokken op haar voorhoofd en op de borst konden opmerken. Het werk aan het lijk werd tijdelijk opgeschort, totdat vertegenwoordigers van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) bevestigden dat het virus niet langer actief was, aldus Warnasch. [Foto's: De wederopbouw van de tiener die 9000 jaar geleden leefde]

Een profiel opbouwen

Magnetic Resonance Imaging (MRI) en computergestuurde röntgentomografie (CT) scans stelden de wetenschappers in staat het lichaam niet-invasief te onderzoeken en een biologisch profiel van de vrouw te creëren: ze bepaalden dat ze 5 voet, 2 inches lang (1,6 meter), Afrikaans was. Amerikaans en ongeveer 25 tot 30 jaar oud, legde Warnasch uit.

Een reconstructie van de bewoner van de ijzeren kist suggereert hoe ze er in het leven mogelijk uitzag.

Een reconstructie van de bewoner van de ijzeren kist suggereert hoe ze er in het leven mogelijk uitzag.

Dankbetuigingen: met dank aan Impossible Factual / Joe Mullins

De plaats waar ze werd ontdekt was vroeger een Afro-Amerikaanse kerk en begraafplaats; de kerk werd in 1828 gesticht door de eerste generatie gratis zwarte mensen in de regio, maar volgens Warnasch zijn er krantenverslagen van een Afrikaans-Amerikaanse begraafplaats op dat land dat dateert van een decennium eerder.

Een diepe duik in lokale volkstellingen vanaf 1850 voorzag de onderzoekers van de laatste ontbrekende puzzelstukken over de identiteit van de vrouw. Ze ontdekten dat de overblijfselen waarschijnlijk toebehoorden aan Martha Peterson, een inwoner van New York City en de dochter van John en Jane Peterson. Ze stierf toen ze 26 jaar oud was en ze werd zorgvuldig voorbereid op begrafenis door zorgzame handen - iets dat een glimp liet zien van de hechte, geëmancipeerde Afro-Amerikaanse gemeenschap waartoe ze behoorde, zei Warnasch.

"Ondanks het feit dat ze besmettelijk was met pokken, hebben ze haar lichaam nog steeds schoongemaakt, gekleed, haar gewassen - ook al was dit een potentieel levensbedreigende ziekte," zei hij.

Verzegeld in ijzer

IJzeren doodskisten werden minder dan een decennium vervaardigd, maar gedurende de korte tijd dat ze beschikbaar waren, maakten ze nogal een indruk. Een kachelmaker genaamd Almond Dunbar Fisk ontwierp en patenteerde ze in 1848, en ze werden gegoten om vormvast en luchtdicht te worden, waardoor lucht werd afgesloten en verval werd voorkomen. Dit maakte hen ideaal voor het vervoeren van lichamen over lange afstanden met de trein, en de kisten bereikten snel populariteit bij politieke elites in Washington, D.C., zei Warnasch.

Fisk's beroemde kisten waren populair bij rijke 19de-eeuwse politici.

Fisk's beroemde kisten waren populair bij rijke 19de-eeuwse politici.

Credit: Chicago Directory van 1855

"In 1849, Dolley Madison - de voormalige first lady - gebruikte een van deze voor haar begrafenis, en dat zette Fisk op de kaart," zei hij.

Hoe kwam een ​​jonge Afro-Amerikaanse vrouw uit New York City terecht in een van de beroemde doodskisten van Fisk? Een ander voordeel van de luchtdichte kisten was hun vermogen om een ​​lichaam in quarantaine te plaatsen dat misschien besmet was met een besmettelijke ziekte, legde Warnasch uit. Als iemand stierf aan een besmettelijke ziekte - zoals pokken - zou een ijzeren kist het mogelijk maken dat de overblijfselen veilig worden weergegeven en begraven, zei hij.

De forensische specialisten dachten aanvankelijk dat Peterson misschien in de ijzeren kist was begraven omdat haar geliefden de verspreiding van de ziekte vreesden.Echter, verdere analyse leidde de onderzoekers naar een andere verklaring, zei Warnasch, toevoegend: "maar ik wil niet te veel weggeven."

Ongeacht waarom ze in een ijzeren kist werd geplaatst, de luchtdichte eigenschappen ervan hebben zeker de tand des tijds doorstaan, zei Warnasch.

"Ze zag eruit alsof ze een week dood was, maar het was 160 jaar", zei hij.

Misschien is het meest fascinerende aan deze vrouw uiteindelijk hoe gewoon ze was, vertelde Warnasch aan WordsSideKick.com. Ze was niet bekend, rijk of bevoorrecht, en omdat ze gewoon 'een gewoon persoon' was, kunnen de details van haar begrafenis ons daarom veel vertellen over het dagelijks leven - en de dood - van Afro-Amerikanen in New York op dat moment in de geschiedenis, zei hij.

"The Woman in the Iron Coffin" is beschikbaar om te streamen op de PBS-website en app vanaf 4 oktober.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com