'Alien' Catfish Baffles Wetenschappers

{h1}

Een kleine, toothy vis, waarvan onderzoekers zeggen dat het lijkt op het angstaanjagende wezen uit de film 'alien', blijkt een groot mysterie te zijn voor de wetenschappers die het bestuderen.

Bijgewerkt op 15 mei om 8.58 uur ET.

Een kleine, toothy vis, waarvan de onderzoekers zeggen dat het lijkt op het angstaanjagende wezen uit de film "Alien", blijkt een groot mysterie te zijn voor de wetenschappers die het bestuderen.

Kryptoglanis shajii is een kleine, onderaardse meerval met een aantal bepalende skeletkenmerken, waaronder een uitpuilende onderkaak die lijkt op die van een bulldog. Het vreemde, benige gezicht van de vis heeft onderzoekers verbijsterd, die de oneven soort niet hebben kunnen classificeren.

Mensen zien zelden de kleine meerval, en het bewoont slechts een gebied in de wereld: de West-Ghats bergketen in Kerala, India. Hoewel de vis onder de grond leeft, is het bekend dat hij af en toe in de bronnen, bronnen en overstroomde rijstvelden van de regio opduikt. [Zie foto's van de Weird Toothy Catfish]

De ondergrondse bewoner is zo ongrijpbaar dat wetenschappers het niet als een nieuwe soort hebben geclassificeerd tot 2011. Op dat moment begon John Lundberg, emeritus conservator van ichtyologie aan de Academie voor Natuurwetenschappen van de Drexel Universiteit in Philadelphia, ook van dichterbij te kijken de nieuwe visfamilie.

"Hoe meer we naar het skelet keken, hoe vreemder het werd," zeiden Lundberg, de visdierentidist van Drexel en een professor aan de School of Arts and Sciences van de universiteit, in een verklaring. "De eigenschappen van dit dier zijn net zo verschillend dat we het moeilijk in de stamboom van katvissen kunnen plaatsen."

Deze kleine meerval (Kryptoglanis shajii) uit India is slechts 4 inch (10 centimeter) lang.

Krediet: Academie voor Natuurwetenschappen van de Universiteit van Drexel.

Van buitenaf lijkt Kryptoglanis shajii op andere meervallen, maar een kijkje in de vis levert een aantal verrassende ontdekkingen op, zei Lundberg. Hij en zijn collega's gebruikten digitale radiografie en high-definition CAT-scans om de botstructuur van Kryptoglanis te bestuderen, waarbij hij ontdekte dat de vis meerdere benige elementen mist.

Die ontdekking alleen was niet voldoende om beroering te zaaien onder de experts, die uitleggen dat veel onderaardse vissen een deel van de botten missen die door anderen van hun soort worden bezeten. Wat de onderzoekers echter verbaasde, was dat de vormen van sommige botten van Kryptoglanis volkomen uniek waren bij vissen van welke soort dan ook.

Talloze individuele botten in het gezicht van de meerval zijn aangepast, waardoor het een gecomprimeerde voorkant met een vooruitstekende onderkaak is - vergelijkbaar met de snuit van een bulldog. De kleine vis bezit ook vier rijen conische tanden met scherpe punten, aldus de onderzoekers.

Lundberg speculeert dat deze meerdere, unieke botstructuren in een deel van het lichaam van de vis zouden kunnen betekenen dat er achter alle vreemdheid een functioneel doel zit.

"Bij honden was dat het resultaat van selectief fokken," zei Lundberg. "In Kryptoglanis weten we nog niet wat in hun natuurlijke evolutie tot deze gewijzigde vorm zou hebben geleid."

De onderzoekers lijken de mogelijkheid te hebben uitgesloten dat de ongewone mok van de meerval het gevolg is van een zeer gespecialiseerd dieet. Dat komt omdat, op basis van de tanden van de vis en ondergrondse habitat, het waarschijnlijk een relatief typisch dieet van kleine ongewervelde dieren en insectenlarven eet, zei Lundberg. Videobeelden van levende exemplaren tijdens het voederen suggereren ook dat deze kleine vis - op 10 centimeter afstand - perfect in staat is om dergelijk voedsel te eten.

Het mysterie van Kryptoglanis heeft ook aandacht gekregen van andere onderzoekers. Ralf Britz, visonderzoeker bij het Natural History Museum of London, leidde een apart onderzoek naar de unieke botstructuur van de soort. Het onderzoek is gepubliceerd in het maartnummer van het tijdschrift Ichthyological Exploration of Freshwaters.

In tegenstelling tot de studie van Lundberg, die röntgen-computertomografie met hoge resolutie gebruikte om driedimensionale CAT-scanafbeeldingen van het skelet van de vis te maken, gebruikten Britz en zijn team een ​​techniek die bekend staat als klaring en kleuring. Deze manier van visualiseren van een skelet maakt gebruik van chemicaliën om de zachte weefsels van de vis in helder glas en de botten en het kraakbeen in contrastkleurig glas te maken.

Toch blijft veel over de meerval mysterieus. Geen van beide studies kon bijvoorbeeld definitief concluderen waarom Kryptoglanis zo uniek is onder vissen, of welke soort het als zijn naaste familie beschouwt.

De nieuwe studie, geleid door Lundberg, is gepubliceerd in het 2014 nummer van de Proceedings of the Academy of Natural Sciences in Philadelphia.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om de verklaring te corrigeren door te zeggen dat de vis kleiner is dan een menselijke pinkvinger.

Volg Elizabeth Palermo op Twitter @ techEpalermo, Facebook of Google+. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com