Aliens Attack! Invasieve Koraalduivels Komen Aan In De Middellandse Zee

{h1}

Invasieve koraalduivels zijn gevonden in de middellandse zee, en wetenschappers waarschuwen dat er binnenkort veel meer van deze giftige roofdieren in het gebied zullen zijn.

Duivelse koraalduivels zijn opvallend om naar te kijken, met gedurfde strepen en vloeiende, zeilachtige vinnen. Wetenschappers besteden echter bijzonder veel aandacht aan de vis, niet voor hun schoonheid, maar voor hun vermogen om ecosystemen binnen te vallen waar ze geen natuurlijke roofdieren hebben. De vissen hebben ook de neiging zich te vermenigvuldigen in aantallen die de balans van inheemse biodiversiteit verstoren.

Een nieuwe studie toont aan dat de eerste golf van een invasie van de koraalduivel toesloeg in de Middellandse Zee, een regio waar deze vis nog niet eerder was vastgesteld.

Onderzoekers verzamelden rapporten over duivelsviswaarnemingen van vissers en duikers, en ontdekten dat in slechts één jaar de gewone koraalduivel bijna de gehele zuidoostelijke kust van Cyprus heeft gekoloniseerd en dat het aantal dieren naar verwachting zal toenemen. [Alien Invaders: Destructive Invasive Species]

"Een reden om je zorgen te maken"

Als de temperatuur van de oceaan warm is, zijn tal van niet-inheemse vissen de mediterrane wateren binnengevallen - ongeveer 130 soorten sinds 2001, volgens de auteurs van het onderzoek. De gewone koraalduivel (Pterois-mijlen) die onlangs in de Middellandse Zee is aangetroffen, is een nauwe verwant van de gewone koraalduivel (Pterois volitans). Deze beruchte invasieve soort bedreigt rifecosystemen in kustwateren rond de zuidoostelijke Verenigde Staten en in de Caribische Zee.

Volgens studieleider Demetris Kletou, directeur van het Marine and Environmental Research Lab in Cypress, werden koraalduivels voor het eerst gezien in de Middellandse Zee in de jaren negentig. Maar waarnemingen waren weinigen en ver tussen, en er was geen bewijs dat suggereert dat de dieren met succes fokken in het gebied, Kletou vertelde WordsSideKick.com in een e-mail. In feite werd vermoed dat de Middellandse Zee misschien geen geschikte habitat is voor het verspreiden van lionfish-larven, rapporteerden de onderzoekers in het onderzoek.

Maar recente observaties doen anders vermoeden. Kletou en zijn collega's compileerden 24 nieuwe waarnemingen van ten minste 19 individuele vissen, waaronder paringsparen, die voor het eerst in de Middellandse Zee te zien waren. Dat klinkt misschien niet als een grote invasie, maar lionfish kan het hele jaar door elke vier dagen spawnen en kan meer dan 2 miljoen eieren per jaar produceren. En met giftige stekels om hen te beschermen, kunnen deze opportunistische roofdieren snel een rifomgeving gaan domineren.

"Wanneer waarnemingen frequent worden en zich geografisch uitbreiden, en wanneer koraalduivels reproductieve groepen vormen, dan is het een reden om je zorgen te maken," vertelde Kletou aan WordsSideKick.com.

Door opwarming van de zeespiegel kan de koraalduivel zijn bereik vergroten, aldus de onderzoekers. Maar recent werk om het Suezkanaal uit te breiden, zou ook een rol kunnen spelen, zei Kletou. Een breder en dieper kanaal vergroot het volume van stromend water dat lionfish-larven of volwassen zwemmende vissen naar de Middellandse Zee kon voeren, legde Kletou uit. Het zou ook het zoutgehalte van natuurlijke buffers zoals kwelders beïnvloeden, wat kan helpen om invasieve soorten buiten te houden.

Verwante indringers

Het weggelopen succes van de populaties van koraalduivels in de wateren rond Florida kan een blik werpen in de toekomst van mediterrane habitats.

Lionfish werd voor het eerst ontdekt in de wateren van Florida in de jaren 1980 en werd erkend als een gevestigde invasieve soort in de jaren 2000, volgens Amanda Nalley, een openbare informatiespecialist bij de Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC). De volledige impact van de soort op lokale ecosystemen moet nog worden vastgesteld, vertelde Nalley WordsSideKick.com. Maar, door te jagen op een verscheidenheid aan soorten rifvissen, verminderen lionfish het aantal vissen dat algen verwijdert van koraalriffen, zei ze. [Image Gallery: Catalogue of Strange Sea Creatures]

"Als ze de vissen eten die algen in toom houden, zal dat slecht zijn voor het leefgebied," zei Nalley.

Ze voegde eraan toe dat koraalduivels zeer flexibel blijken te zijn, gedijen in een reeks van watertemperaturen, diepten en zoutgehalten. En in tegenstelling tot andere succesvolle indringers, zoals tijgergarnalen, hebben koraalduivels geen natuurlijke roofdieren om populaties onder controle te houden. Dit heeft de FWC ertoe aangezet initiatieven en kansen te creëren voor duikers, vissers en commerciële oogstmachines om koraalduivels te verwijderen als onderdeel van seizoenswedstrijden en het hele jaar door evenementen. De initiatieven sporen deelnemers aan om "zoveel mogelijk mensen te verzamelen", zei Nalley.

Bewustwording vergroten

In de Middellandse Zee is de invasie van de koraalduivels net begonnen. Maar zonder toezicht, waarschuwde Kletou, het zou snel kunnen escaleren, waarbij de vissen hun aanwezigheid uitbreiden, zoals andere soorten hebben gedaan, om een ​​"ander invasief falenverhaal" te worden.

Een van deze "mislukkingen" in de Middellandse Zee betreft de kogelvis, ook een invasieve soort. Volgens Kletou hebben kogelvissen voedselketens verstoord, de inheemse soorten vervangen of te lang gedomineerd en de lokale biodiversiteit bedreigd.

Koraalduivels kunnen ook schadelijk zijn voor nietsvermoedende duikers, zei Kletou. Grijpen of per ongeluk aanraken van een van de vissen kan resulteren in pijnlijke steken van de giftige stekels van het dier.

Koraalduivels zijn echter traag en gemakkelijk te verzamelen - met de juiste voorzorgsmaatregelen en apparatuur. Dezelfde lokale duikers en vissers die voor het eerst de koraalduivel zagen, konden ook een eerste verdedigingslinie tegen deze indringers bieden, vertelde Kletou aan WordsSideKick.com. Vooral omdat koraalduivel eetbaar is - zodra de giftige stekels zijn verwijderd.

"En ze zijn ook best lekker," voegde hij eraan toe.

De bevindingen werden 30 juni online gepubliceerd in het tijdschrift Marine Biodiversity Records.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com